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對於大多數人來說,友誼是生活的重要組成部分。分享經驗是做人的一部分。許多研究表明,孤獨對我們的幸福感有負面影響。友誼對心理健康有積極影響,但它也能帶來身體上的好處嗎?《今日醫學新聞》著眼於證據並與專家交談,以了解為什麼友誼對我們的健康有益。

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我們知道友誼很重要,但它們究竟如何有益於我們的健康呢?圖片來源:María Soledad Kubat/Stocksy。

我們不必一直社交——有時我們需要享受自己的空間——但所有人都需要社交互動。

這就是人們結交朋友並努力維持這些友誼的原因。高質量的友誼將使所有相關人員受益。

友誼的進化基礎

人類是一個社會物種。從最早的時候起,人們就需要合作為了生存,我們仍然這樣做。我們並不孤單——大多數動物有社交互動並依賴合作。

儘管動物友誼被嘲笑為擬人化,但現在研究表明,一些動物確實像人類友誼一樣形成了長期穩定的關係。

當然,並不是所有的動物都有這樣的友誼——據我們所知,這些僅限於那些生活在穩定的社會群體中,如高等靈長類動物、大象和鯨類,如鯨魚和海豚。

友誼的基礎是互相重視——每個人都提供對另一個人有價值的東西。

作為人類,我們出於各種原因重視他人。他們可能喜歡我們做的同樣的事情,他們可能有相似的政治觀點,或者可能會在工作或家務方面提供幫助。

一旦我們決定重視某人,我們往往會努力維持這種友誼。

今天在接受醫學新聞採訪時,博士。加利福尼亞州聖莫尼卡普羅維登斯聖約翰健康中心太平洋神經科學研究所的老年醫學專家兼老年認知健康主任 Scott Kaiser 談到了友誼在人類進化中的作用:

“研究表明,進化不斷地選擇增加與社會互動的社會聯繫,而網絡在人們的生存中發揮著重要作用。根據這個框架,我們的祖先形成了社會聯繫——一起工作、分享食物,以及以其他方式互相幫助——感到安全和受到保護。”

我們需要朋友

“人類天生就有聯繫,社會聯繫是良好健康和幸福的重要組成部分——我們需要他們生存和茁壯成長,就像我們需要食物、水和氧氣一樣,”博士說。凱撒。

作為孩子,我們大多數人發現交朋友很容易,但成年人會發現它更具挑戰性。好消息是,童年友誼的好處一直伴隨著我們到成年。

在一項研究中,男孩在 32 歲時接受了隨訪。那些自稱在童年時期有很多朋友的人血壓較低,並且比那些不善於交際的人更有可能保持健康的體重。

對我們有益的不僅僅是親密的友誼。所有年齡段的人都可以從任何類型的社交互動中受益。一個2017年研究進入“超級老年人”——80 多歲的人,他們的記憶能力與年輕幾十年的人一樣——發現他們的積極社會關係水平遠高於具有與同齡人預期的認知能力的人相比。

友誼與心理健康

根據2014 年的一項研究,“孤獨不是由孤獨引起的,而是由於沒有某種明確需要的關係或一組關係造成的。”

該研究繼續表明,孤獨會導致許多精神疾病,例如抑鬱症、人格障礙、酗酒和睡眠障礙,甚至可能導致身體健康問題。

那麼社交有助於預防精神疾病嗎?幾乎可以肯定,正如 Essentialise Workplace Wellbeing 的心理學家和創始人 Lee Chambers 告訴 MNT 的那樣。

“有朋友,”他指出,“有可能保護我們免受孤獨的影響,而擁有有效的友誼可以緩沖我們免受孤獨的不利影響。”

但什麼是有效的友誼?根據一項研究,高質量的友誼更有可能以支持、互惠和親密為特徵。

有效的友誼可以提供強烈的陪伴感,減輕孤獨感,並有助於提高生活滿意度和自尊心。

並且有一個正反饋循環在社會關係和自尊之間——相互加強。所以友誼會增加自尊,這是身心健康的保護因素。

對身體健康的影響

缺乏社交互動不僅會影響我們的心理健康。學習已經表明,社會關係的數量或質量低與許多疾病有關,例如心血管疾病、高血壓、癌症和免疫功能受損。

“社交孤立和孤獨對健康的負面影響與肥胖、缺乏身體活動和每天抽 15 支煙一樣,並與癡呆症風險增加約 50% 相關。只需花一點時間與某人聯繫——即使是通過簡短的電話——可以減少孤獨、焦慮和抑鬱的感覺,並提供保護大腦的好處。”

– 博士。斯科特·凱撒

2010 年對 148 項研究進行的薈萃分析(總共查看了 308,849 人的數據)發現,與沒有社會關係的人相比,擁有更強社會關係的參與者在平均 7.5 年的生存機會高出 50%。

這項研究得出的結論是,“基於社交關係的干預措施代表了一個重要的機會,不僅可以提高生活質量,還可以提高生存率。”

錢伯斯同意:

“研究表明,牢固的友誼可以減少導致長期健康狀況不佳的風險因素,包括腰圍、血壓和炎症水平。情感支持在其中起著重要作用,讓人們傾聽、驗證感受並積極分散注意力是現代生活的重要結構,同時鼓勵和支持採取更健康的行為和改善健康結果。”

這種支持和鼓勵甚至可以使那些喜歡鍛煉的人受益。2017 年對醫學生進行的一項研究發現,參加每週一次集體運動課的人的壓力水平明顯低於單獨進行相同運動量的人。

為什麼友誼對我們有好處?

因此,所有證據都表明,社會化有益於我們的身心健康。但為什麼?關鍵可能是催產素。

催產素是一種激素和神經遞質,在下丘腦中產生。它與分娩和哺乳有關,但也與移情有關,慷慨和信任,所有這些都是友誼的關鍵因素。

一項研究發現催產素對囓齒動物的社會認可至關重要,這種效應也見於人類。其他,研究人員通過鼻噴霧劑向人們施用催產素,發現這增加了信任並使他們更願意接受社會風險。

但為什麼催產素對身體有好處呢?這些可能是由於它對皮質醇(壓力荷爾蒙)的影響。一項研究中,在承受公開演講壓力時,鼻內接受催產素的參與者的皮質醇水平低於接受安慰劑的參與者。

當一個人處於壓力之下時,腎上腺會釋放皮質醇。這對緊急情況有好處,因為它可以讓我們為行動做好準備,但當它長期發生時就不好了。除其他外,長期高皮質醇會導致高血壓、2 型糖尿病和疲勞。

所以降低皮質醇水平是個好主意。這就是社會化的用武之地。當我們放鬆的時候積極的社會互動,我們的身體會釋放催產素,因此皮質醇水平會下降,也許與它們一起,我們的血壓也會下降。

“聯繫很重要,但與數字無關”

“聯繫很重要,但不僅僅是數量——在你最喜歡的社交媒體平台或現實世界中聚集最多的朋友——而是關於這些聯繫的質量,以及享受有意義的支持性關係帶來的寶貴好處。”

– 博士。斯科特·凱撒

我們都喜歡獨處,有些友誼會對我們的健康和幸福產生負面影響,但有大量證據表明支持性關係對我們有好處。

因此,即使是我們當中的孤獨者也應該認識到,走出去與人交往可以讓我們更快樂、更健康,甚至可以讓我們活得更久。

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