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夏季活動和假期可能會在未來幾個月影響 COVID-19 病例。克勞斯韋德費爾特/蓋蒂圖片社

人們普遍擔心美國可能正處於 COVID-19 的“第五波”之中,因為最新的 Omicron 變體導致病例增加,而今年春天早些時候疾病傳播水平相對較低。

COVID-19 病例的 7 天平均值已升至 80,000 多例。兩個月前,平均每天不到 30,000 人。

住院人數已增至 18,000 人,比一個月前報告的 12,000 人增加了 50%,但仍遠低於 1 月中旬的 130,000 人的水平。

與 COVID-19 相關的 7 天平均死亡人數仍保持在 300 人左右,遠低於 2 月初報告的 2,700 人。

然而,隨著人們為即將到來的溫暖月份準備假期計劃,隨著該國大部分地區解除戴口罩的規定和其他限制措施,夏季即將來臨。

今年夏天我們對 COVID-19 有何期待?

健康熱線問博士。加州大學舊金山分校醫學教授莫妮卡甘地和博士。田納西州范德比爾特大學的傳染病專家威廉·沙夫納(William Schaffner)感謝他們的想法。

Healthline:您認為今年夏天在 COVID-19 病例、住院和死亡方面會發生什麼?

甘地:“美國大流行的軌跡通常比英國和歐洲晚幾週,那裡的變種似乎最先出現,所以我們可以看看這些地區,試圖預測今年夏天美國會發生什麼。由於 BA.2.12.1 子變體,美國的病例數一直在上升,但死亡人數繼續下降。

“在 BA2 及其子變體(包括 BA.2.12.1)的推動下,英國的病例在大約 6 週前大幅上升,而過去兩週報告的病例有所下降。儘管在 BA.2 和亞變異激增期間,英國的 COVID-19 住院人數有所上升,但與之前的病例激增相比,住院人數、ICU 入院人數和死亡人數仍然相對較低,這被認為是該地區人口免疫力高的結果。

“由於美國比英國落後大約四個星期,我們的病例激增有望在本月底開始下降。根據 2022 年 4 月 26 日的一項 CDC 血清陽性率研究,美國近 60% 的成年人和 75% 的兒童曾接觸過該病毒 [並且] 我們 5 歲以上的人口中有 82 人至少接種了一劑疫苗;並且軌跡可能會跟隨英國,我認為今年夏天的 COVID-19 病例、住院和死亡人數有望保持在較低水平。”

Schaffner:“Omicron 的最新變體 BA2.12.1 的傳染性甚至超過其父代,因此它將繼續廣泛傳播,很快成為美國的主要變體。

“Omicron 及其變種甚至能夠感染那些具有最新疫苗接種狀態的人和以前被一種 COVID 病毒感染的人。這與放鬆社交距離和戴口罩一起,導致病毒在我們人群中的快速傳播。幸運的是,大多數由此產生的病例都是輕微的,不需要住院。

“由於這種傳染性,病例將在整個夏季繼續發生。大多數情況會很輕微,但由於這種傳染性病毒會發現未接種疫苗或部分接種疫苗的人,因此當地住院人數很可能會增加。”

Healthline:決定今年夏天是否會出現大量 COVID-19 浪潮的主要因素是什麼?

甘地:“在三角洲激增期間,與美國各縣的 COVID 病例和住院相關的最重要因素是疫苗接種覆蓋率。在冬季 Omicron BA.1 激增期間,一個地區的疫苗接種率也與 COVID 住院密切相關,儘管偶然的 COVID 住院(在測試中呈陽性但因另一個非 COVID 適應症而入院)佔該地區的 50% 以上在高度接種疫苗的地區住院。

“每個 COVID-19 波都會觸發人群的黏膜免疫,並且傳播速度可以預見地減慢,因此今年夏天病例是否會增加的主要因素將是是否出現具有更大傳播能力的新子變體。

“值得注意的是,自 2020 年 3 月開始記錄 COVID-19 死亡人數以來,全球(以及美國)的 COVID-19 死亡人數處於最低點,這可能是由於全球對疫苗接種和 Omicron BA.1 的免疫力增強海浪。

“西雅圖的健康指標與評估研究所預測,美國的病例將在 6 月初達到頂峰,到 2022 年 7 月,全球和美國的死亡人數將繼續下降至迄今為止的最低水平。

Schaffner:“展望未來,當更多的室內活動發生並且隨著對疫苗接種的免疫力開始減弱時,人們更加擔心今年秋冬可能會發生什麼,從而為高度傳染性變種提供更多機會,使其更容易傳播並產生疾病。”

Healthline:您是否擔心“COVID-19 疲勞”以及人們似乎不太擔心病例激增?

沙夫納:“我非常擔心‘COVID 疲勞’和‘疫苗疲勞’。

“隨著我們過渡到流行階段,疫苗將繼續成為減輕 COVID 對個人、醫療保健和社區影響的基礎。事實上,很有可能,今年秋天將推薦使用更新的 COVID 疫苗進行另一輪疫苗接種(連同流感疫苗的通常年度推薦)。屆時將需要大量努力來刺激投票率。

“請考慮,在撰寫本文時,只有大約一半的符合條件的人口已利用接種第三劑疫苗。該劑量是確保預防嚴重疾病所必需的,並且廣泛且易於獲得併且是免費的。”

甘地:“我認為,由於人口免疫力的提高,自大流行開始以來,人們對全球和美國的最低 COVID-19 死亡率做出了正確的反應。美國人口在過去做出了許多犧牲兩年,並​​認識到 COVID-19 的病毒特徵無法根除。

“我們擁有抗擊 COVID-19 的工具,主要是疫苗和療法,將我們從大流行階段帶入地方病階段。

“因此,我不稱這為 COVID-19 疲勞,而是承認美國擁有通過我們的疫苗、口服抗病毒藥物、使用單克隆抗體 (Evusheld) 進行暴露前預防嚴重疾病來控制 COVID-19 的工具。免疫功能低下的人群和監測。”

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