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最近的一項研究將神經化學催產素與老年人的同理心和生活滿意度聯繫起來。INA FASSBENDER/法新社通過蓋蒂圖片社
  • 與年輕人相比,老年人傾向於更多地參與幫助行為,並且對自己的生活更滿意。
  • 大腦化學催產素與同理心和幫助行為有關,催產素水平的變化可以解釋這些與年齡相關的變化。
  • 一項新的研究表明,與年輕人相比,老年人在應對引起情緒反應的情況時,催產素水平的增加幅度更大。
  • 這種更大的催產素反應可以解釋為什麼老年人對生活更滿意並參與更多的幫助行為。

發表在《行為神經科學前沿》雜誌上的一項新研究表明,老年人傾向於釋放更多的催產素,以應對引起同理心的社交場合。更大的催產素反應也與更高水平的幫助行為和對生活的滿意度增加有關。

這些發現可以解釋為什麼老年人會更多地向慈善機構捐款並從事更多的社會工作。

“在實驗中釋放催產素最多的人不僅對慈善更加慷慨,而且還進行了許多其他幫助行為。這是催產素的明顯變化第一次與過去的親社會行為有關,”博士說。Paul Zak,研究作者,克萊蒙特研究生大學教授。

催產素與社會行為

催產素是一種負責分娩、哺乳和生殖行為期間子宮收縮的激素。催產素還調節腦細胞之間的信號傳遞,並參與調節社會行為。人體實驗表明,大腦催產素可以減少焦慮,促進信任、合作、同理心、慷慨, 和社會聯繫。

研究表明,與年輕人相比,老年人傾向於向慈善機構捐款更多,並且更有可能參與志願工作。對這種親社會行為增加的一個潛在解釋可能是老年人對社會情境的反應比年輕人更有同情心。

鑑於催產素與同理心之間的關聯,該研究的作者想了解催產素是否介導了老年人親社會行為的增加。

催產素和年齡

本研究的作者招募了 103 名年齡在 18 至 99 歲之間的人。研究人員將參與者分為三組:年輕(18 至 35 歲)、中年(36 至 65 歲)或老年人(65 歲以上)。

他們要求參與者觀看一段簡短的情感視頻,視頻中一位父親講述了他對應對即將死於腦癌的兩歲兒子的感受。

研究人員在觀看視頻前後收集了參與者的血液樣本,以測量催產素水平。先前的研究表明,血液和大腦催產素水平的變化往往是相關的,這使得研究人員能夠使用血液樣本來估計大腦催產素水平的變化。

研究人員發現,與年輕人相比,老年人在觀看視頻後催產素水平的增加幅度更大。

催產素和善良

觀看視頻後,參與者因參與一項不相關的研究而獲得金錢獎勵,並可選擇將部分獎勵捐贈給醫療慈善機構。

研究人員發現,血液中催產素水平升高幅度較大的人可能會捐贈更多的獎金。

此外,老年人將大部分獎金捐贈給了慈善機構。研究期間進行的調查顯示,老年人在上一年也花更多時間做志願者,並為慈善機構捐款更多。

值得注意的是,老年人催產素水平的小幅增加與催產素反應較大的年輕人的捐贈量相似。

該研究還發現,與催產素反應較小的老年人相比,老齡化導致對慈善機構的捐款更顯著增加。研究結果表明,衰老和催產素反應水平共同影響捐贈給慈善機構的金額。

對生活和宗教信仰的滿足

與其他研究一致,研究人員發現,老年人更有可能參加宗教活動,對生活的滿意度也更高。研究表明,年齡較大、宗教信仰較多的成年人更多地參與慈善和志願工作,並表達了更高的生活滿意度。

研究人員發現,對視頻刺激產生更大的催產素反應與更高的生活滿意度、參與宗教活動以及更高的同理心和感激之情有關。

研究限制

作者告誡說,該研究僅將催產素釋放與親社會行為和其他特徵相關聯。這些發現特別重要,因為催產素釋放和親社會行為之間存在雙向關係,參與親社會行為與隨後催產素水平的增加有關。

作者還指出,該研究涉及居住在加利福尼亞的少數參與者。因此,需要進行更多涉及代表更廣泛人口統計的更多參與者的研究。

鼻內催產素

其他研究還表明,使用鼻內噴霧劑遞送催產素可以改善情緒和認知功能,尤其是在老年男性中。儘管人們對鼻內催產素的治療用途感興趣,但催產素的作用因環境和個體而異。

博士。佛羅里達大學的神經科學家 Natalie Ebner 在一次演講中指出:“有很多證據表明催產素並不總是以同樣的方式起作用。這在一定程度上取決於您所處的情況,如果是積極的社交情況,它會做一件事,如果是突然的敵對情況,它會增加攻擊性。因此,通過仔細研究上下文因素,我們可以做很多有趣的操作,而且我們開始看到很多事情是,並非每個人的反應方式都一樣。”

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