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對許多人來說,控制不想要的想法可能很困難。Alpgiray Kelem/蓋蒂圖片社
  • 大多數人不時會遇到不想要的想法。
  • 有些被稱為侵入性思維,可能與精神疾病有關。
  • 一項新的研究發現,大多數人一旦出現不想要的想法,就會使用反應性思維控制來處理它們。
  • 主動控制——一開始就避免出現這種想法——可能更有效,但研究參與者發現這很難做到。

我們有時都會有不想要的想法。你有多少次試圖專注於工作,卻發現你的思緒徘徊在你那天晚上要吃什麼,或者你是否記得關掉爐子?

對於大多數人來說,不想要的想法就是這樣——干擾我們注意力的干擾。但是有些人會經歷可能令人不安和痛苦的侵入性想法。

“不想要的想法很常見,我們都在某種程度上經歷過它們,它們的持續存在可能是許多精神疾病的症狀。”

– 博士。Lauren Wadsworth,羅徹斯特大學醫學中心醫學和牙科學院精神病學臨床高級講師,也是紐約州羅徹斯特 Genesee Valley 心理學和強迫症診所的創始主任。

耶路撒冷希伯來大學的一項新研究發表在 PLOS Computational Biology 上,發現反應控制——承認想法,然後將注意力轉移到其他事情上——可以幫助人們防止一個想法立即再次浮現在腦海中。然而,完全主動控制,首先阻止思想到達意識,要實現起來要困難得多。

博士。沃茲沃斯告訴今日醫學新聞:

“調查人員使用了一項創造性任務,旨在減少某些想法的發生。 [他們] 發現了可能能夠為精神疾病未來技能的發展提供信息的顯著影響。然而,在這個實驗中研究的想法並沒有情感價值,限制了普遍性。”

自由聯想任務

在這項研究中,80 名付費志願者接受了一項帶有口頭提示的自由聯想任務。參與者在電腦屏幕上一次看到 60 個單詞提示。他們必須寫一個相關的詞來回應每個詞。例如,如果呈現的單詞是“table”,他們可能會寫成“chair”。

60 個提示詞中的每一個都按隨機順序呈現 5 次。

研究人員將參與者分成兩組。當重複提示詞時,允許對照組重複使用相同的相關詞。每次重複提示詞時,測試組的人都必須想出一個新的相關詞。他們被告知,他們不會因為重複的聯繫而獲得金錢獎勵。

他們計算了每個參與者對每個提示做出反應的時間。為了減少因打字速度造成的變化,受訪者被告知在想到相關單詞時按空格鍵;然後他們必須在 1300 毫秒內開始打字。如果他們沒有及時開始輸入,則嘗試結束。

為了衡量他們單詞的聯想強度,參與者被問及每個單詞在多大程度上讓他們想起了提示詞,範圍從 0“一點也不”到 10“非常”。

博士。博士後研究員、該研究的主要作者 Isaac Fradkin 向 MNT 解釋道:

“在這種情況下——重複的聯想(例如,第二次想到‘椅子’等等)是不想要的想法;它們會分散參與者的注意力——想出一個新的關聯。”

測試組中被激勵使用具有重複提示的相同關聯來抑制的受試者僅在 6% 的時間內使用相同的關聯,而對照組有 50.5% 的反應。

正如預測的那樣,與提示是重複時相比,他們需要更長的時間才能想出一個新的相關詞。研究人員報告說,這與反應控制一致。

反應性思維還是主動性思維?

然後,研究人員排除了參與者認為與提示具有最強關聯的關聯(因為這些關聯最難抑制),並集中在第一次較弱的提示和關聯的響應時間上。

為了確定人們如何避免重複聯想,研究人員使用了一個基於反應時間的計算模型以及他們記錄之前的聯想強度的強度。他們發現,與對照組相比,較弱的聯想強度增加了反應時間,但比聯想強度強時的反應時間更快,表明使用了主動思維抑制。

研究人員判斷,反應性思維控制會延遲反應時間,因為這個人將不得不拒絕重複的聯想詞並想到另一個。主動控制將完全避免不必要的想法(重複聯想),從而加快反應時間。

“通常情況下,一個人第一次寫‘椅子’作為聯想後,它會變得更強大,因此將來更有可能浮現在腦海中。我們發現參與者能夠減少這種思想的自我強化效應。這種類型的控制可以被描述為‘主動’,因為它使不想要的想法不太可能首先出現在腦海中。”

— 博士艾薩克·弗拉德金

治療可能性

抑制不想要的想法已被證明會適得其反,並可能導致這些想法的增加。

抑制測試組的參與者一旦拒絕了一次重複關聯,往往會變得更快,從而防止他們陷入具有相同重複關聯的循環中。

這項研究表明,分心或讓人們思考其他事情可能更有效地減少不必要的想法。

“[T] 他的作者暗示,他們的研究結果表明我們可以在想法發生之前阻止它們,但是,他們的任務確實涉及參與者的壓制,我相信這意味著個人仍在對想法進行積極的行為反應減少未來的發生——而不是參與減少思想發生的被動過程。”

— 博士勞倫沃茲沃思

博士。弗拉德金建議:

“挑戰在於接受這樣一個事實,即(當)不想要的想法可能偶爾(或什至經常)浮現在腦海中——‘讓它們存在’,而不是過多地對抗它們或過多地關注它們。我們需要更多的研究來檢驗我們的研究結果如何用於提供具體建議。”

“儘管如此,我們的研究有一個重要而樂觀的含義:我們的大腦具有阻止不想要的想法螺旋式上升的自然能力。因此,僅僅知道一個特定的想法是不可取的或與我們當前的目標不一致可能足以確保即使我們確實有這個想法,它也不會讓它盡可能地增加力量,“他補充道。

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