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新的研究正在探索飲酒與認知能力下降之間的聯繫。王萌萌/蓋蒂圖片社
  • 一項大型觀察性研究發現,適度飲酒、大腦中鐵積累的標誌物和認知能力下降之間存在關聯。
  • 研究發現,每週只喝三罐啤酒與大腦中儲存的鐵含量較高有關。
  • 鐵的積累也與認知問題有關,導致研究人員假設飲酒會促進認知能力下降。

人們早就知道,飲酒會損害大腦。一項新的大型觀察性研究表明,飲酒與大腦中鐵的積累有關,兩者都與認知能力下降有關。

該研究暗示,飲酒可能是導致鐵堆積的原因,進而可能導致認知能力下降。

研究人員分析了 20,729 人的現有英國生物銀行數據。與諸如此類的所有觀察性研究一樣,可以得出關聯,但確定因果關係必須通過對照研究來證明。然而,協會確實定期將研究人員指向進一步的探索途徑。

該研究的通訊作者,博士。英國牛津大學精神病學系的 Anya Topiwala 告訴《今日醫學新聞》:

“自從我閱讀了一項針對男性酒精依賴個體的小型研究,他們觀察到鐵含量較高時,我一直對鐵與酒精相關的腦損傷負責的可能性很感興趣。我很想知道在適度飲酒的人身上是否也會出現類似的現象。”

“我的外賣,”博士說。Topiwala 認為,“鐵含量升高是酒精損害大腦並導致記憶問題的一種可能機制。如果您希望能夠干預患者,了解損傷機制當然很重要。”

該研究發表在 PLOS Medicine 上。

酒精、腦部掃描和認知測試

在研究分析的記錄中,48.6% 為女性,平均年齡為 55 歲。

個人在問卷中自我報告他們的酒精攝入量,研究人員使用一系列執行功能測試來評估認知功能,包括追踪測試、具有謎題任務的流體智力,以及基於紙牌遊戲 Snap 的任務測量反應時間。

從不飲酒者佔整體樣本的 2.7%。

平均每週酒精攝入量約為 17.5 單位。

這相當於 7 多罐啤酒,約 8.5 杯中盃葡萄酒,或略低於 18 杯杜松子酒、朗姆酒、伏特加、威士忌、龍舌蘭酒或桑布卡。

研究人員使用 MRI 掃描間接評估了大腦中鐵的存在。研究人員感興趣的主要領域是基底節與情緒、認知和運動相關的功能有關。

幾杯啤酒就可以了

研究人員發現,每週飲用 7 個或更多酒精單位(中等消費水平)的人表現出大腦中鐵積累增加的標誌物。

“在這項研究中,”博士說。Topiwala,“我們沒有發現四個單位及以上的鐵含量更高的證據,只有七個單位及以上。”這將是一周內大約三杯啤酒。

“然而,在我們進行的另一項研究中,我們發現了線性有害關聯——因為[沒有]任何安全水平超過零[酒精單位]的證據,”她補充說。

目前的分析表明,大腦中鐵含量較高的人也更有可能出現認知問題。

“眾所周知,酒精會損害大腦。酒精對大腦的直接細胞毒性作用是已知的。作者通過鐵的積累為這種現象帶來了另一種潛在的機制。鐵的積累是否直接導致酒精對大腦的有害影響尚不清楚,但在本文中提出。”
— 博士Hossein Ardehali,西北大學范伯格醫學院醫學和心髒病學教授。

一個提示,也許需要進一步研究

博士。沒有參與這項研究的 Hossein Ardehali 告訴 MNT,儘管“這是一項觀察性研究,[它] 包括大量患者。作者利用現有的觀測數據盡力而為。”

然而,他指出:

“這項研究存在一些局限性,其中一些結論可能過於有力。例如,酒精可能會導致腦損傷,然後大腦受損區域會積聚鐵。酒精可能不會導致鐵積累,而這會導致腦損傷。這項觀察性試驗的因果關係尚未確定。”

“我是一個堅定的信徒,”博士。Ardehali 說:“大腦中的鐵積累是認知能力下降的一個標誌——而且很可能是一個驅動因素——也是阿爾茨海默病和帕金森病等神經退行性疾​​病的危險因素。飲酒除了對大腦有直接影響外,還可能通過鐵的積累導致腦損傷。”

“飲酒者的腦鐵積累可能是認知能力下降的驅動因素。但也有可能,鐵的積累只是大腦損傷的標誌,是酒精對大腦的直接結果。因此,鐵在飲酒者認知能力下降中的完整機制仍然存在爭議。”
— 博士侯賽因·阿德哈利

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