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  • 顆粒物和臭氧空氣污染繼續影響著美國各地的社區,其中一些社區負擔更重。
  • 美國肺臟協會的一份新報告發現,空氣污染正日益成為美國人面臨的更大問題。
  • 美國與化石燃料有關的排放量有所減少,但氣候變化導致空氣質量惡化。

根據美國肺臟協會 (ALA) 今天發布的年度報告,超過 40% 的美國人生活在顆粒物污染或臭氧水平不健康的地方。

該組織的 2022 年“空氣狀況”報告還顯示,空氣污染對許多美國人來說正變得越來越成問題。

與去年的報告相比,超過 200 萬人在他們的社區呼吸著不健康的空氣。

此外,在最新報告所涵蓋的三年中,美國人經歷的空氣質量“非常不健康”和“危險”的天數比該報告的兩個十年曆史中的以往要多。

“與去年相比,我們看到受顆粒物污染影響的美國人數量有所增加,這確實表明空氣質量仍然是公眾關注的重要問題,”博士說。Meredith McCormack 是 ALA 國家發言人,也是巴爾的摩約翰霍普金斯大學的肺部和重症監護醫師。

氣候變化抵消了其他領域的收益

今年的報告包括 2018 年至 2020 年的數據。它側重於兩種最常見的空氣污染類型——細顆粒物污染(短期和全年)和臭氧污染。

美國肺臟協會自 2000 年以來製作了這些報告。在此期間,某些類型的污染有所改善,部分原因是《清潔空氣法》。

報告作者稱,近年來交通、發電廠和製造業的排放量有所下降。

然而,他們寫道,其中一些收益已被與氣候變化相關的污染增加所抵消。這包括顆粒污染的峰值以及由於野火和極端高溫而導致臭氧水平升高的更多日子。

研究表明,氣候變化已經導致野火季節更長,每個季節的野火數量更多,燒毀面積更大。

此外,野火對空氣質量的影響不僅僅是局部的。

最近學習科羅拉多州博爾德的國家大氣研究中心 (NCAR) 的研究人員發現,太平洋西北部的野火也會影響該國中部和東北部地區的空氣質量。

華盛頓特區 GW 氣候與健康研究所所長 Susan Anenberg 博士說:“本報告中記錄的一些空氣污染水平是由我們在西部經歷的野火煙霧事件造成的。”未參與 NCAR 研究。

然而,“這些野火煙霧事件不僅僅影響西方,”她補充說。 “它們還對整個國家的[細顆粒]水平產生影響。”

她說,除非對空氣污染物和溫室氣體的排放採取控制措施,否則氣候變化將繼續降低全國的空氣質量——這是由於野火增加、西南地區乾旱和臭氧的形成。

雖然一些社區在空氣質量方面得分很高,但許多社區受到較高水平的顆粒污染或臭氧的影響。

“[整個美國]的空氣質量存在很大差異,”麥考馬克說,“你住在哪裡很重要。”

報告發現,在 15 個州的 96 個縣中,短期粒子不及格,其中 86 個縣位於落基山脈以西的 11 個州。

年度顆粒物污染也出現了類似的趨勢。在這種空氣污染等級不及格的 21 個縣中,所有縣都位於西部五個州。

此外,報告發現,有色人種居住在至少一種污染物不及格的縣的可能性比白人高 61%。

他們居住在所有三種空氣污染等級均不及格的縣的可能性也高出三倍以上。

一些社區受空氣污染的影響更大

其他研究發現空氣污染存在類似的種族和民族差異。

4 月 7 日發表在自然可持續性,發現在 2020 年加利福尼亞州的 COVID-19 居家令期間,與白人人口較多的社區相比,亞洲和西班牙裔人口較多的社區的空氣污染下降幅度更大。

研究作者、加州大學聖地亞哥分校斯克里普斯海洋研究所的博士生 Pascal Polonik 說,雖然這聽起來像是積極的一面,但它表明這些社區通常更容易受到污染的影響。

“在沒有關閉的正常時期,這些排放——關閉期間消失的排放——實際上給這些社區帶來了不成比例的負擔,”他說。

此外,研究表明,在停工期間,黑人人口較多的社區的空氣污染水平並沒有出現類似的下降。

“這並不意味著黑人的空氣污染更少,”波洛尼克說。但是“這些社區可能更容易受到某些在停工期間不太可能發生變化的固定來源的影響”,例如發電廠、工廠和發電機。

Anenberg 表示,ALA 的報告和其他研究“確實揭示了這樣一個事實,即雖然美國的空氣質量平均在很長一段時間內一直在改善,但我們仍然看到一些人口亞群正在經歷這些不成比例的負擔。”

McCormack 說,在家附近暴露於較高水平空氣污染的人也可能在工作、學校或旅行中暴露於較高水平的空氣污染中。

此外,博士。Afif El-Hasan 是 ALA 國家發言人和加利福尼亞州 Kaiser Permanente 的兒科醫生,他說受空氣污染嚴重影響的社區可能面臨其他健康差異。

他們獲得醫療保健的機會可能較少。他們可能需要騎自行車或步行上班,這使他們在通勤期間暴露在更大的空氣污染中。

或者他們可能無法使用空調,這意味著在熱浪期間保持窗戶打開,此時空氣污染水平可能更高。

埃爾哈桑說:“資源匱乏和生活在污染量增加的地區會對人們接觸的污染程度產生連鎖反應。” “因為這不僅僅是外面的空氣。這也與你自己的社會經濟狀況有關。”

空氣污染對肺部的影響更大

顆粒物污染是指空氣中的微小固體和液體。這種類型的污染來自工廠、發電廠、汽油動力車輛、燃木火爐和壁爐以及野火。

它的範圍從粗顆粒(如花粉、灰塵和灰燼)到細顆粒和超細顆粒。

雖然鼻子和肺可以捕獲我們呼吸的空氣中的較大顆粒,但較小的顆粒可以到達肺部的最深處。

一些超細顆粒甚至可以進入血液並傳播到身體的不同部位,在那裡它們會影響其他器官。

顆粒物污染會引發疾病、住院和過早死亡。根據 ALA 的報告,估計每年有 48,000 名美國人死於細顆粒物污染。

這些死亡中的大多數是由於呼吸系統和心血管原因造成的——例如心髒病發作、中風和哮喘發作。

短期暴露於細顆粒物污染也與增加患COVID-19 檢測呈陽性.

研究人員認為,空氣污染可能會加重症狀的嚴重程度,而不是增加感染的風險,儘管他們表示需要進行更多的研究。

El-Hasan 說:“這種 [類型的關係] 之前也發生在其他病毒身上。” “它現在更加明顯,因為我們正在應對一場流行病。”

ALA 報告中包含的另一種污染是臭氧空氣污染,也稱為煙霧。這會通過引起炎症和對肺部的其他損害來影響健康。隨著時間的推移,這會損害肺功能並增加過早死亡的風險。

當其他污染物(通常是氮氧化物 (NOx) 和揮發性有機化合物 (VOC))在陽光下發生化學反應時,會在低層大氣中形成臭氧。

這些其他污染物是從機動車輛、發電廠、工廠、油漆、消費品和其他來源排放的。

提高對空氣污染危害的認識

作為一名兒科醫生,El-Hasan 特別關注空氣污染對兒童的影響。

“我們所有人都有權清潔空氣。但由於兒童的肺部正在發育,空氣污染實際上會降低肺部發育,”El-Hasan 說。 “因此,在污染環境中長大的成年人的肺活量比在清潔空氣環境中長大的成年人要低。”

在持續暴露於空氣污染的社區中,此類影響將更加嚴重。

長期接觸與健康問題有關,例如兒童出生體重低、胎兒和嬰兒死亡風險增加、兒童肺部發育受損和肺癌。

“當你遇到同一個縣或同一個社區年復一年地經歷更高的空氣污染水平時,這些人就會面臨不斷更高的污染水平,”Anenberg 說。 “這確實對公共衛生產生了非常嚴重的後果。”

McCormack 說,“空氣狀況”報告的目標之一是提高人們對空氣污染的認識。人們甚至可以訪問 ALA 的網站,了解他們所在社區的情況。

或者其他社區的情況如何。

McCormack 說:“這也是一個工具,它真正證明了即使你所在社區的情況還好,但在其他領域可能就不行了。” “總的來說,我們需要確保每個人都能獲得清潔的空氣。”

除了教育公眾,阿南伯格說,她希望這份報告能夠傳達給決策者,他們有權進行系統性改變,以減少導致空氣污染和氣候變化的排放。

“我們確實需要製定政策來擺脫化石燃料燃燒並減少排放,”她說。 “這將使我們朝著保護公眾健康的方向前進。”

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