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在最近的一項試驗中,一款 VR 應用程序成功地改善了五種常見恐懼症的症狀。圖片來源:max-kegfire/Getty Images。
  • 恐懼症是一種難以治療的焦慮症。
  • 一項新研究嘗試使用基於虛擬現實的應用程序來治療 126 名患有特定恐懼症的人。
  • 使用該應用程序可在 6 週後將平均症狀從中度降至重度,再降至最低程度。

恐懼症是美國心理學會定義的一種焦慮症,它是“對特定情況、對像或活動的持續和非理性的恐懼”。

常見的恐懼症包括恐高症(恐高症)、恐鳥症(害怕飛行)和蜘蛛恐懼症(害怕蜘蛛)。

雖然恐懼症相對常見——根據美國國家心理健康研究所的數據,12.5%的美國成年人在他們一生中的某個時候會經歷特定的恐懼症——他們可能很難治療。

暴露療法是一種認知行為療法 (CBT),旨在使人在安全的環境中暴露於恐懼之中,通常是特定恐懼症的一線治療方法。然而,暴露療法可能難以獲得,可能會引起不適,並且與高輟學率有關。

在新西蘭奧塔哥大學的一項新研究中,研究人員試用了一種基於應用程序的虛擬現實 (VR) 系統來治療特定的恐懼症。

發表在澳大利亞和新西蘭精神病學雜誌上的結果表明,自我引導的 VR 系統降低了五種不同恐懼症症狀的嚴重程度。

治療5種常見恐懼症

該研究是一項為期 6 週的隨機對照試驗,涉及居住在新西蘭的 126 名患有以下五種恐懼症之一的成年人:

  • 害怕飛行
  • 恐高症
  • 害怕蜘蛛
  • 害怕狗
  • 害怕針。

另一組人在等待治療的名單上。

參與者需要訪問智能手機和互聯網才能使用名為 oVRcome 的 VR 應用程序。該應用程序與 VR 耳機配對,讓參與者體驗 360 度虛擬環境。

與現實生活中的暴露療法相比,這種療法具有重要的益處,Dr.在都柏林大學學院開發混合現實治療室的心理學家 John Francis Leader 告訴今日醫學新聞。

“傳統上,通過暴露療法治療恐懼症需要物理地重建場景。從資源的角度來看,親自前往某個地點或接觸給定的恐懼刺激可能具有挑戰性,並且可能更難以控制變量,”他說。

該應用程序有六個不同的模塊——心理教育、放鬆、正念、認知技術、通過 VR 接觸和預防復發——參與者工作了超過 6 週。參與者還可以使用不同的 VR 視頻庫來選擇他們對恐懼症的暴露程度。

為了評估症狀的變化,研究人員使用了美國精神病學協會 (APA) 的成人特定恐懼症嚴重程度測量。這是一個 10 項量表,用於評估成人特定恐懼症的嚴重程度。措施包括經歷突然恐懼、感到焦慮、擔心或緊張的時刻的頻率,以及諸如心跳加速和肌肉緊張等身體症狀。

具有成本效益的解決方案?

在開始試驗的 126 人中,109 人在第 6 週完成了研究。

研究人員表示,這表明該應用程序具有很高的可接受性,可用於幫助無法或不願接受面對面接觸治療的人。該應用程序還具有成本效益,這意味著它可能比其他更昂貴的治療形式更容易獲得。

研究作者 Dr.Cameron Lacey 解釋說,“暴露療法的 [l] 水平可以根據個人的需求進行調整,這是一個特殊的優勢。”

他指出:“針對特定恐懼症的更傳統的面對面暴露治療的輟學率非常高,原因是人們會感到不適、不便和缺乏動力,讓他們害怕暴露自己。” “通過這種 VR 應用程序處理,試驗者可以更好地控制他們對恐懼的暴露,以及對暴露發生的時間和地點的控制。”

減輕症狀

研究人員還發現,與候補名單上的人相比,使用該應用程序的人的症狀有顯著改善。

到試驗結束時,平均嚴重程度評分從 28/40(中度至重度症狀)降至 7/40(輕微症狀)。

“他們報告的改進表明,使用 VR 和手機應用程序作為一種自我指導治療的手段對那些經常嚴重恐懼症的人來說具有很大的潛力,”博士說。萊西。

一些人留下了關於使用該應用程序導致他們的行為發生變化的評論,其中包括一個害怕打針的人,他說該應用程序幫助他們預訂了 COVID-19 疫苗接種。另一位參與者表示,他們已經能夠預訂航班來探望家人,並且減少了擔心飛行的時間。

oVRcome 現在可用於 10 種特定恐懼症以及社交焦慮症。

博士。Leader 告訴 MNT,這種方法有很大的潛力,但提醒我們,確保有適當的保障措施和流程來支持用戶是很重要的。

“這項研究的獨特之處在於,該方法側重於對恐懼症治療的自我指導支持,而不是使用由從業者管理的體驗式技術。這在覆蓋範圍方面提供了很大的優勢;然而,需要進行進一步的研究,以了解在沒有專業監督的情況下對恐懼症進行心理干預的局限性。”

– 博士。約翰弗朗西斯領袖

最後,還需要注意的是,oVRcome 是一項商業性的營利性計劃,希望使用該應用程序解決恐懼症的人需要支付每月訂閱費。

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