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在 COVID-19 大流行期間,艾滋病毒檢測顯著下降,並且仍未恢復到 COVID 之前的數字。健康專家認為,在家中進行艾滋病毒檢測有助於改善這一令人擔憂的趨勢,尤其是在高危人群中。混合/蓋蒂圖片社
  • 在 COVID-19 大流行期間,艾滋病毒檢測和護理受到嚴重干擾。
  • 自 2019 年以來,艾滋病毒檢測顯著下降,尤其是在 LGBTQIA+ 人群、有色人種和社會經濟地位較低的人群等風險較高的人群中。
  • 儘管對 COVID-19 的限制有所放鬆,但檢測數量並未恢復到大流行前的水平。
  • 健康專家說,家庭艾滋病毒檢測可能是幫助改善這一令人擔憂的趨勢的重要工具。

有據可查的是,COVID-19 大流行顛覆了對許多人的常規就診和護理的堅持,導致慢性病不受控制。

在從癌症篩查到結腸鏡檢查等所有方面的下降中,專家表示,在過去兩年中,常規 HIV 檢測有所下降。

在艾滋病毒風險較高的人群中尤其如此,例如 LGBTQIA+ 人群、有色人種和社會經濟地位較低的人群。

Healthline 採訪了幾位專家,從傳染病臨床醫生到在家庭自我管理測試方面取得長足進步的個人,討論了我們今天的 HIV 檢測狀況以及還需要做些什麼。

大流行對艾滋病毒檢測率的影響

今年春天,美國疾病控制與預防中心 (CDC) 發布了 2020 年 HIV 監測報告報告,它突出了美國今天在其更好地治療和最終根除該國艾滋病毒的目標中所處的位置。

CDC 在報告的頂部強調,“由於 COVID-19 大流行對獲得 HIV 檢測、護理相關服務和病例監測活動的影響,需要謹慎解釋 2020 年的數據。州和地方司法管轄區。”

造成這種情況的一個原因是從大流行前時代到 2020 年 HIV 診斷急劇下降。例如,自 2016 年以來,艾滋病毒診斷以穩定的速度下降——每年不超過 3%。

從 2019 年到 2020 年,艾滋病毒診斷率急劇下降了 17%。疾病預防控制中心表示,這主要是由於大流行期間“臨床護理中斷、獲得醫療服務猶豫不決以及艾滋病毒檢測材料短缺”。

監測報告顯示,同性戀、雙性戀和其他男男性行為者是受艾滋病毒影響最大的人群,佔 2020 年新診斷的 68%。當談到哪些族群的診斷最多時,美國黑人佔 2020 年新增病例的 42%,其次是西班牙裔和拉丁裔,佔 27%,白人佔 26%,是受影響最嚴重的群體。

六月 CDC報告分析 2019 年至 2020 年新病例的下降情況表明,這兩年的診斷率下降了 17%,“在此之前,艾滋病毒檢測在同一時期有所下降,尤其是在包括黑人或非裔美國 (Black) 男同性戀在內的優先人群中、西班牙裔或拉丁裔(西班牙裔)男同性戀、雙性戀男性、其他男男性行為者 (MSM) 和跨性別者。”

總體而言,該報告顯示,與 2019 年相比,2020 年醫療機構的 HIV 檢測減少了 42.6%,非醫療機構的 HIV 檢測減少了 49.5%。

在非醫療保健環境中看到了明顯的下降。與男性發生性關係的男性在這些環境中的艾滋病毒檢測下降了 49.2%,其次是跨性別者,下降了 47.3%,西班牙裔下降了 46.3%,黑人下降了 44.1%。

博士。克利夫蘭診所萊克伍德家庭健康中心的醫學主任、對艾滋病毒、預防健康和 LGBTQ+ 健康特別感興趣的內科醫師詹姆斯赫克曼說,艾滋病毒檢測仍未恢復到大流行前的水平。

Hekman 告訴 Healthline,在當前的大流行階段,對受 HIV 影響最嚴重的人造成的“先前存在的差異”“仍然存在”。

在 COVID-19 期間,這些弱勢群體最有可能失去工作、經歷孤立並以更高的比例處理心理健康問題,而這些問題一直存在,而社會仍在考慮如何“重新開放”並重新參與 COVID-19 之前的生活他說,即使健康危機仍在繼續。

“所有這些都持續存在,但我們也知道這些人群長期以來普遍存在[醫療保健]問題,”赫克曼補充道。 “其中很多都得到了增強和放大。”

那麼 PrEP 呢?

在 6 月份的報告中,疾病預防控制中心表示,除了艾滋病毒檢測之外,其他相關服務,如性傳播感染檢測和暴露前預防 (PrEP)——一種為艾滋病毒陰性者提供日常藥物的治療,可以降低他們因性行為而感染艾滋病毒的風險減少了 90% 以上——在大流行期間也有所下降。

作為 PrEP 治療的一部分,接受預防性藥物治療的人必須定期接受醫療保健專業人員的 HIV 篩查。

2022 年 1 月的一項研究估計,在 COVID-19 高峰期宣布國家緊急狀態後,PrEP 處方減少了 22%。

研究作者在他們的結論中寫道:“COVID-19 大流行擾亂了美國 PrEP 處方的增長趨勢,突顯了在類似緊急情況下需要創新干預措施來維持獲得艾滋病毒預防服務的必要性。”

當被問及 COVID-19 如何影響 PrEP 等 HIV 預防措施時,Hekman 解釋說,他認為許多人在大流行期間仍繼續他們的常規 PrEP 治療方案。

話雖如此,由於“每個人都在隔離和保持社交距離”,他補充說,“很多人覺得沒有必要”持續服藥一段時間。

他補充說,一旦解除限制,許多人就恢復了藥物治療,但正如讓人們恢復定期 HIV 篩查存在滯後一樣,PrEP 依從性的普遍中斷仍然存在。

家庭 HIV 檢測的作用

由於不願意回到診所和醫生辦公室進行面對面艾滋病毒篩查的原始常規,一些健康專家認為在家進行自我檢測是解決該問題的一種潛在方法。

進入家庭診斷和測試公司 Ash Wellness,該公司通過其平台提供一系列測試,包括 HIV 和其他 STI 測試、PrEP、激素和 COVID-19 測試等。他們與全國 CLIA/CAP 認證的實驗室合作處理測試。

最近,該公司宣布與政府機構建立第一個合作夥伴關係,與佐治亞州亞特蘭大的富爾頓縣衛生委員會合作,通過虛擬門戶網站擴大對免費 HIV/STI 檢測服務的訪問。目標是覆蓋服務不足的人群,這是該縣 StopHIVATL 計劃的一部分。

這種合作關係符合 Ash Wellness 的總體願景,即為所需的健康篩查,尤其是 HIV,提供更具包容性和可及性的方法,該公司首席執行官兼聯合創始人 David Stein 告訴 Healthline。

斯坦說,該公司成立於大約兩年半前,誕生於康奈爾科技大學的一個研究生項目,“其酷兒和 LGBTQ+ 創始人”旨在“讓性健康更具包容性和可及性”,讓其他更大的成員社區。

時機當然很重要。隨著 COVID-19 的爆發,他們的服務立即上線。

“我們正在向一個被告知要呆在家裡、隔離、不要互相接觸的國家推出性傳播感染檢測試劑盒,”斯坦解釋道。

斯坦說,在最初的幾個月裡,對他公司提供的服務的需求確實減少了。然而,他和他的團隊很快意識到,全球健康危機提供了 Ash Wellness 可以填補的重要利基市場。

他說,他們轉而與組織、公共衛生部門、大學和私人醫療保健系統等合作,以傳播信息並最大限度地擴大 Ash Welnness 的家庭測試。

他說,儘管國家和世界處於黑暗時期,但 COVID-19 “普及了大眾的家庭測試”。大流行迫使醫療保健從“醫院到家庭”過渡,他說,這迫使人們接受如何使管理衛生工作來滿足他們日常生活的需求。

他將富爾頓縣的合作視為一種強大的模式,可以為最需要的人提供免費的家庭測試套件。

Stein 說,Ash Wellness “目前正在與全國其他公共衛生部門合作”,他認為這可以特別幫助那些在地理位置上並不總是靠近診所和醫療中心的少數族裔和農村人口,這些人通常可以在更大的範圍內使用城市。

斯坦說,到目前為止,他的公司收到的積極回應強調了這樣一個事實,即使在大流行之前,人們也不願意接受性傳播感染和艾滋病毒檢測。

“他們不願意去見臨床醫生並談論性或要求接受檢測,”他強調說。 “人們不回去的原因是他們一開始就沒有感到舒服。”

“在家中進行這項測試使其更容易獲得,堅持接受測試並因此保持更高的 PrEP,”他補充道。

然而,像家庭測試一樣有用的工具,赫克曼指出,它也有缺點,包括醫療保健專業人員和患者之間的面對面時間損失。

“在許多情況下,你失去了進行有意義的諮詢的能力,也失去了通過檢查完成的清晰的目視檢查。遠程做到這一點更加困難,”他說。 “但是,[在家測試]有一個利基市場,適用於有訪問障礙的一部分人。”

疾控中心還建議那些在自我(家庭)測試中獲得陽性結果的人仍應去看醫生,以通過後續測試確認結果。

家庭測試在全球範圍內增長

在家中進行 HIV 檢測也在國外變得越來越普遍。

BroadReach Health Development 董事總經理兼執行副總裁 Todd Malone 在非洲工作和生活了 20 多年,其中許多人用於實施 HIV 項目。

他最近與人合著一項研究調查了在南非姆普馬蘭加省向感染艾滋病毒的女性的男性伴侶分發艾滋病毒自我檢測試劑盒的情況。

鑑於南非男性在 HIV 檢測和治療服務中的代表性不足,Malone 和他的團隊希望了解由 HIV 感染女性向其男性伴侶分發口服 HIV 自檢工具包是否可以提高男性檢測和治療的比率。區域。

最終,發現這項試點研究可有效提高該社區男性的測試依從性。

馬龍告訴 Healthline,自我檢測對他一直合作的社區非常有效,特別是對於他說“坦率地說,在南非這樣的地方很難接觸到”的男性。

“我非常喜歡為工作人員提供許多不同的選擇。有些人進入設施並沒有問題,可能在情緒上沒有問題——他們可能有自己的車、下班時間、靈活性等等,”馬龍說。 “其他人有各種各樣的挑戰。這可能是個人的事情,可能是他們面臨的環境問題,結構性問題。所以,讓我們弄清楚我們如何為他們服務。”

“我認為自我測試很重要,”他補充道。 “我認為我們需要絕對支持自我檢測,無論是針對 HIV 還是 COVID 或任何可能的感染,對於那些需要以適合他們的方式訪問的人。”

我們“恢復正常”的持續挑戰

Hekman 指出,隨著我們擺脫 COVID-19 大流行,有些人可能正在努力“回歸”到“大流行前的生活”。

“他們中的一些人可能發現很難回到正軌,”他說,並指出這可能“限制他們對定期辦公室訪問和測試的財務支持”,例如。

“我認為交叉性問題是一個大問題,特別是對於那些對大流行有更大影響的 LGBTQ 有色人種。他們更有可能在[大流行期間]失去某人,他們正在處理與信任度降低相關的問題,不太可能信任疫苗,他們可能會繼續努力親自去診所,”他補充說.

這些更大的系統性問題過濾到 HIV 檢測等問題,加劇了 COVID-19 之前存在的嚴重公共衛生問題。

Hekman 說,為了提高 HIV 檢測和治療的比率,醫療保健系統和整個社會必須開始解決這些不公平現象——實施更多工具,如在家檢測可以幫助提高醫療保健質量。

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