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专家说,重要的是要知道合理的压力和焦虑之间的区别,以及何时不需要这些情绪。盖蒂图片社
  • 研究人员说,短期压力可以通过提高表现和增强我们的免疫系统来有益。
  • 他们补充说,当焦虑让我们完成一项任务或警告我们危险时,它会很有用。
  • 压力和焦虑会增加循环系统的肾上腺素、增加呼吸、减缓消化和改善视力。
  • 然而,慢性压力和无端焦虑在许多方面可能是不健康的。

如果不处理一些压力和焦虑,就不可能度过一生。

心理健康专家说,你也不一定愿意。

慢性压力通常以不健康的方式呈现。并且有充分的理由。

心脏病、糖尿病、性欲下降、肠胃问题以及睡眠和食欲不振只是与长期压力升高有关的健康问题的一小部分。

2018 年,哈佛研究人员报告说,压力荷尔蒙皮质醇水平高的人在记忆测试中表现更差。

“我们如此消极地看待压力的主要原因是压力研究提出的主要叙述。 [它] 关注压力的负面影响,例如高血压、肥胖和 2 型糖尿病等慢性疾病和使人衰弱的疾病,”在宾厄姆顿大学德克尔护理学院教授压力管理的詹妮弗韦格曼说。

Wegmann 指出,2017 年美国心理学会 (APA) 的研究发现,20% 的美国人表示他们承受着极高的压力。

“如果美国人能够学会以积极的方式利用压力,它不仅可以帮助减轻人们正在经历的负面结果,还可以改善幸福感、提高生产力和个人成长,”她告诉 Healthline。

“当压力超过一个人可以合理吸收或用来建立心理力量的任何水平时,压力就会造成伤害,”Lisa Damour 博士是《压力之下:面对女孩的压力和焦虑的流行》一书的作者,她在本周在芝加哥举行的 APA 年度大会上的一次演讲中说。

然而,短期压力可能是有益的。

“对于心理学家来说,与广大受众分享我们关于压力的知识很重要:压力是日常生活中的必然结果,在我们能力的边缘工作通常会培养这些能力,中等水平的压力可以具有接种功能,这当我们面临新的困难时,会导致高于平均水平的复原力,”她告诉 APA 会议的观众。

焦虑也有它的目的。

Damour 将其比作“一个内部警报系统,很可能是由进化传下来的,它会提醒我们注意外部威胁——例如司机在附近车道上转弯——以及内部威胁——例如当我们拖延太久而该是时候了开始我们的工作吧。”

“同样,”她补充说,“当它的警报没有意义时,焦虑就会变得不健康。有时,人们会无缘无故地感到焦虑。在其他时候,警报与威胁完全不成比例,例如当学生因小测验而惊恐发作时。”

让身体处于高度戒备状态

Charley Melson 是肯塔基州路易斯维尔的 Landmark Recovery 的成瘾治疗项目 Praxis 的执行主任,也是一名有执照的专业临床顾问,他告诉 Healthline,身体在压力下会向血液中添加肾上腺素。这会引起生理反应,包括呼吸和血流增加、消化速度变慢和视力改善。

临床心理治疗师凯文欧文将焦虑比作咖啡因,咖啡因可以增加能量并提高警觉性和反应时间。

“咖啡因是焦虑的外在模仿,”俄克拉荷马城的顾问告诉 Healthline。

他指出,咖啡因的使用也会加剧焦虑。

“压力是你的大脑对需要完成的任务进行优先排序和组织的方式,”他说。 “这些事情不会变成消极的,直到它们打断或破坏激励因素或开始引起消极的精神或身体痛苦。”

压力和焦虑是动力

梅尔森说,适度、正常的心理压力“可以被学生和专业人士用作实现目标和按时完成任务的一种动力。”

“同样,压力可以帮助你保持警觉和专注,就像肾上腺素激增一样工作。在某些情况下,它甚至可以提高你的回忆,”她说。

然而,正如哈佛研究人员指出的那样,慢性压力可能恰恰相反。

佛罗里达州温特黑文咨询公司的持牌心理健康顾问玛丽乔伊说,经历“怯场”和“考试焦虑”也可能被错误地贴上普遍负面的标签。

“焦虑是成就成就的绝佳推进器。如果您是表演者,这对运动和娱乐方面的优势也有好处。只要它没有失控,它就会让你保持警觉。这也将帮助您排练、学习,并总体上激励您成为个人最好的,”她告诉健康热线。

宾夕法尼亚州媒体认知行为治疗中心的执业临床心理学家 Inna Leiter 对此表示赞同。

她指出,心理学的耶克斯-多德森定律“规定,表现会随着生理或精神唤醒而提高,但只能达到一定程度。”

“当唤醒水平变得太高时,表现开始下降,”她告诉 Healthline。

她补充说,研究表明,不同的任务需要不同程度的唤醒才能获得最佳表现。

“例如,智力密集型任务通常需要较低水平的压力才能获得最佳表现,因为需要集中注意力和良好的判断力,而需要大量持久性的任务(如跑马拉松)可能最好在较高水平下执行刺激,”她说。

你正在经历“eustress”吗?

甚至还有一个积极压力的临床术语:eustress。

“当人们能够看到积极的压力和消极压力之间的区别时,他们就可以开始利用压力和焦虑来发挥自己的优势,”佛罗里达州杰克逊维尔压力管理公司 Resility Health 的临床项目经理 Kristen Fescoe 告诉 Healthline。

“知道这一点是有帮助的,因为许多人会感到焦虑,认为这会影响他们的表现,然后对焦虑感到焦虑,现在他们太焦虑了,”博士同意道。Gail Saltz 是纽约长老会医院威尔康奈尔医学院精神病学副教授,他建议将焦虑视为一种兴奋,而不是担忧。

Sheila Tucker 是持有执照的婚姻和家庭治疗师,也是南卡罗来纳州希尔顿黑德岛 Heart Mind & Soul Counseling 的所有者,她告诉 Healthline,承受压力也可以带来积极的心理益处。

“当您的生活中缺少某些东西时,例如空闲时间,或者当某些东西对您很重要时,就会出现压力和焦虑的症状,”塔克说。

“这是一个退后一步审视形势的好机会。通过重新构建或改变你对经历的看法,压力和焦虑的控制力会减轻。更不用说,你可以获得关于你生活中真正发生的事情的宝贵见解,”她补充道。

“任何感到压力过大的人都应尽可能采取措施减轻压力和/或寻求训练有素的专业人士的帮助以学习压力管理策略,”Damour 在 APA 会议上说。

“对于焦虑的管理,有些人通过帮助他们评估和挑战自己的非理性想法的工作簿找到解脱。如果该方法不成功或不受欢迎,则应咨询经过培训的专业人员。近年来,正念技巧也成为解决压力和焦虑的有效方法,”她继续说道。

达穆尔还敦促心理学家反驳人们大部分时间应该感到平静和放松的观念。

“我们希望支持幸福,但不要设定几乎所有时间都快乐的标准。这是一个危险的想法,因为这是不必要且无法实现的,”她说。

“如果你的印象是你应该永远快乐,那么你的日常经历最终可能会变得非常悲惨。”

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