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对于大多数人来说,友谊是生活的重要组成部分。分享经验是做人的一部分。许多研究表明,孤独对我们的幸福感有负面影响。友谊对心理健康有积极影响,但它也能带来身体上的好处吗?《今日医学新闻》着眼于证据并与专家交谈,以了解为什么友谊对我们的健康有益。

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我们知道友谊很重要,但它们究竟如何有益于我们的健康呢?图片来源:María Soledad Kubat/Stocksy。

我们不必一直社交——有时我们需要享受自己的空间——但所有人都需要社交互动。

这就是人们结交朋友并努力维持这些友谊的原因。高质量的友谊将使所有相关人员受益。

友谊的进化基础

人类是一个社会物种。从最早的时候起,人们就需要合作为了生存,我们仍然这样做。我们并不孤单——大多数动物有社交互动并依赖合作。

尽管动物友谊被嘲笑为拟人化,但现在研究表明,一些动物确实像人类友谊一样形成了长期稳定的关系。

当然,并不是所有的动物都有这样的友谊——据我们所知,这些仅限于那些生活在稳定的社会群体中,如高等灵长类动物、大象和鲸类,如鲸鱼和海豚。

友谊的基础是互相重视——每个人都提供对另一个人有价值的东西。

作为人类,我们出于各种原因重视他​​人。他们可能喜欢我们做的同样的事情,他们可能有相似的政治观点,或者可能会在工作或家务方面提供帮助。

一旦我们决定重视某人,我们往往会努力维持这种友谊。

今天在接受医学新闻采访时,博士。加利福尼亚州圣莫尼卡普罗维登斯圣约翰健康中心太平洋神经科学研究所的老年医学专家兼老年认知健康主任 Scott Kaiser 谈到了友谊在人类进化中的作用:

“研究表明,进化不断地选择增加与社会互动的社会联系,而网络在人们的生存中发挥着重要作用。根据这个框架,我们的祖先形成了社会联系——一起工作、分享食物,以及以其他方式互相帮助——感到安全和受到保护。”

我们需要朋友

“人类天生就有联系,社会联系是良好健康和幸福的重要组成部分——我们需要他们生存和茁壮成长,就像我们需要食物、水和氧气一样,”博士说。凯撒。

作为孩子,我们大多数人发现交朋友很容易,但成年人会发现它更具挑战性。好消息是,童年友谊的好处一直伴随着我们到成年。

在一项研究中,男孩在 32 岁时接受了随访。那些自称在童年时期有很多朋友的人血压较低,并且比那些不善于交际的人更有可能保持健康的体重。

对我们有益的不仅仅是亲密的友谊。所有年龄段的人都可以从任何类型的社交互动中受益。一个2017年研究进入“超级老年人”——80 多岁的人,他们的记忆能力与年轻几十年的人一样——发现他们的积极社会关系水平远高于具有与同龄人预期的认知能力的人相比。

友谊与心理健康

根据2014 年的一项研究,“孤独不是由孤独引起的,而是由于没有某种明确需要的关系或一组关系造成的。”

该研究继续表明,孤独会导致许多精神疾病,例如抑郁症、人格障碍、酗酒和睡眠障碍,甚至可能导致身体健康问题。

那么社交有助于预防精神疾病吗?几乎可以肯定,正如 Essentialise Workplace Wellbeing 的心理学家和创始人 Lee Chambers 告诉 MNT 的那样。

“有朋友,”他指出,“有可能保护我们免受孤独的影响,而拥有有效的友谊可以缓冲我们免受孤独的不利影响。”

但什么是有效的友谊?根据一项研究,高质量的友谊更有可能以支持、互惠和亲密为特征。

有效的友谊可以提供强烈的陪伴感,减轻孤独感,并有助于提高生活满意度和自尊心。

并且有一个正反馈循环在社会关系和自尊之间——相互加强。所以友谊会增加自尊,这是身心健康的保护因素。

对身体健康的影响

缺乏社交互动不仅会影响我们的心理健康。学习已经表明,社会关系的数量或质量低与许多疾病有关,例如心血管疾病、高血压、癌症和免疫功能受损。

“社交孤立和孤独对健康的负面影响与肥胖、缺乏身体活动和每天抽 15 支烟一样,并与痴呆症风险增加约 50% 相关。只需花一点时间与某人联系——即使是通过简短的电话——可以减少孤独、焦虑和抑郁的感觉,并提供保护大脑的好处。”

– 博士。斯科特·凯撒

2010 年对 148 项研究进行的荟萃分析(总共查看了 308,849 人的数据)发现,与没有社会关系的人相比,拥有更强社会关系的参与者在平均 7.5 年的生存机会高出 50%。

这项研究得出的结论是,“基于社交关系的干预措施代表了一个重要的机会,不仅可以提高生活质量,还可以提高生存率。”

钱伯斯同意:

“研究表明,牢固的友谊可以减少导致长期健康状况不佳的风险因素,包括腰围、血压和炎症水平。情感支持在其中起着重要作用,让人们倾听、验证感受并积极分散注意力是现代生活的重要结构,同时鼓励和支持采取更健康的行为和改善健康结果。”

这种支持和鼓励甚至可以使那些喜欢锻炼的人受益。2017 年对医学生进行的一项研究发现,参加每周一次集体运动课的人的压力水平明显低于单独进行相同运动量的人。

为什么友谊对我们有好处?

因此,所有证据都表明,社会化有益于我们的身心健康。但为什么?关键可能是催产素。

催产素是一种激素和神经递质,在下丘脑中产生。它与分娩和哺乳有关,但也与移情有关,慷慨和信任,所有这些都是友谊的关键因素。

一项研究发现催产素对啮齿动物的社会认可至关重要,这种效应也见于人类。其他,研究人员通过鼻喷雾剂向人们施用催产素,发现这增加了信任并使他们更愿意接受社会风险。

但为什么催产素对身体有好处呢?这些可能是由于它对皮质醇(压力荷尔蒙)的影响。一项研究中,在承受公开演讲压力时,鼻内接受催产素的参与者的皮质醇水平低于接受安慰剂的参与者。

当一个人处于压力之下时,肾上腺会释放皮质醇。这对紧急情况有好处,因为它可以让我们为行动做好准备,但当它长期发生时就不好了。除其他外,长期高皮质醇会导致高血压、2 型糖尿病和疲劳。

所以降低皮质醇水平是个好主意。这就是社会化的用武之地。当我们放松的时候积极的社会互动,我们的身体会释放催产素,因此皮质醇水平会下降,也许与它们一起,我们的血压也会下降。

“联系很重要,但与数字无关”

“联系很重要,但不仅仅是数量——在你最喜欢的社交媒体平台或现实世界中聚集最多的朋友——而是关于这些联系的质量,以及享受有意义的支持性关系带来的宝贵好处。”

– 博士。斯科特·凯撒

我们都喜欢独处,有些友谊会对我们的健康和幸福产生负面影响,但有大量证据表明支持性关系对我们有好处。

因此,即使是我们当中的孤独者也应该认识到,走出去与人交往可以让我们更快乐、更健康,甚至可以让我们活得更久。

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