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在他们向媒体描述为数百万患有这种疾病的人的“生活改变者”中,美国的研究人员本周报告了一项研究,他们发现阻断大脑中的一种酶可能有助于修复与多发性硬化症相关的损伤。 MS)和其他脑部疾病。

该研究结果将于本周在线发表在《神经病学年鉴》上。

髓鞘损伤

在 MS 中,神经纤维周围的保护性鞘或髓鞘受损或破坏,破坏了神经细胞相互交流的能力。这个过程称为脱髓鞘,是导致该疾病典型的一系列感觉、运动和认知问题的原因。

这项新研究的首席研究员、俄勒冈健康与科学大学教授拉里谢尔曼领导了一个实验室,该实验室一直在研究 MS 和其他导致髓鞘受损的疾病近 15 年。

早在 2005 年,Sherman 的团队在 Nature Medicine 上发表了一项研究报告,他们发现一种叫做透明质酸的糖分子似乎在脱髓鞘中发挥了关键作用。他们在人和动物的髓鞘损伤部位发现了大量透明质酸沉积物,并建议糖本身通过阻止形成髓鞘的细胞在损伤部位分化来阻止髓鞘再生或受损髓鞘的修复。

今天的新闻发布之际,《柳叶刀》本周报道了两种成功的多发性硬化新药试验,该药物可“重启”免疫系统,使其不会攻击神经纤维。

酶阻止髓鞘修复

现在,在他们的最新发现中,Sherman 及其同事提出不是透明质酸,而是当存在一种称为透明质酸酶的酶时,它分解成的化合物可以防止髓鞘再生或髓鞘修复。

他们在多发性硬化症患者的脑损伤和患有 MS 样疾病的小鼠的神经系统中发现了非常高水平的酶。

当他们在患有 MS 样疾病的小鼠中阻断酶的活性时,髓鞘形成细胞的分化得以恢复。

但也许这项研究更重要的结果是,研究人员用来恢复髓鞘修复的药物也导致了神经细胞功能的改善。

促进髓鞘修复的药物新靶点

谢尔曼在一份声明中说:“这意味着我们已经确定了一个全新的药物靶点,可以促进在任何发生脱髓鞘的疾病中修复受损大脑。”

“任何可以促进髓鞘再生的疗法都可能彻底改变数百万患有 MS 和其他相关疾病的人的生活,”他补充道。

Sherman 也是俄勒冈国家灵长类动物研究中心神经科学部的资深科学家,他说下一步是开发一种专门针对透明质酸酶作用的药物。

他说他们在研究中使用的药物不适合人类,因为它有潜在的严重副作用。但他认为,一种专为阻断透明质酸酶而设计的药物很可能几乎没有副作用,如果有的话。

这些发现可能会影响 MS 和一系列其他涉及脱髓鞘疾病的研究和药物开发,包括早产引起的并发症。

不是 MS 治愈

Sherman 还指出,阻断酶并不能治愈 MS。其他因素可能导致 MS 和相关疾病的脱髓鞘。但是这种酶的发现,并找到一种阻断它的方法,至少可以“通过单独靶向这种酶或通过抑制这种酶与其他疗法,”他说。

美国国立卫生研究院、Fast Forward, LLC(国家多发性硬化症协会的子公司)、劳拉多发性硬化症研究基金、三月出生缺陷基金会和美国心脏协会的资助帮助资助了这项研究。

由凯瑟琳帕多克博士撰写

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