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夏季活动和假期可能会在未来几个月影响 COVID-19 病例。克劳斯韦德费尔特/盖蒂图片社

人们普遍担心美国可能正处于 COVID-19 的“第五波”之中,因为最新的 Omicron 变体导致病例增加,而今年春天早些时候疾病传播水平相对较低。

COVID-19 病例的 7 天平均值已升至 80,000 多例。两个月前,平均每天不到 30,000 人。

住院人数已增至 18,000 人,比一个月前报告的 12,000 人增加了 50%,但仍远低于 1 月中旬的 130,000 人的水平。

与 COVID-19 相关的 7 天平均死亡人数仍保持在 300 人左右,远低于 2 月初报告的 2,700 人。

然而,随着人们为即将到来的温暖月份准备假期计划,随着该国大部分地区解除戴口罩的规定和其他限制措施,夏季即将来临。

今年夏天我们对 COVID-19 有何期待?

健康热线问博士。加州大学旧金山分校医学教授莫妮卡甘地和博士。田纳西州范德比尔特大学的传染病专家威廉·沙夫纳(William Schaffner)感谢他们的想法。

Healthline:您认为今年夏天在 COVID-19 病例、住院和死亡方面会发生什么?

甘地:“美国大流行的轨迹通常比英国和欧洲晚几周,那里的变种似乎最先出现,所以我们可以看看这些地区,试图预测今年夏天美国会发生什么。由于 BA.2.12.1 子变体,美国的病例数一直在上升,但死亡人数继续下降。

“在 BA2 及其子变体(包括 BA.2.12.1)的推动下,英国的病例在大约 6 周前大幅上升,过去两周报告的病例有所下降。尽管在 BA.2 和亚变异激增期间,英国的 COVID-19 住院人数有所上升,但与之前的病例激增相比,住院人数、ICU 入院人数和死亡人数仍然相对较低,这被认为是该地区人口免疫力高的结果。

“由于美国比英国落后大约四个星期,我们的病例激增有望在本月底开始下降。根据 2022 年 4 月 26 日的一项 CDC 血清阳性率研究,美国近 60% 的成年人和 75% 的儿童曾接触过该病毒 [并且] 我们 5 岁以上的人口中有 82 人至少接种了一剂疫苗;并且轨迹可能会跟随英国,我认为今年夏天的 COVID-19 病例、住院和死亡人数有望保持在较低水平。”

Schaffner:“Omicron 的最新变体 BA2.12.1 的传染性甚至超过其父代,因此它将继续广泛传播,很快成为美国的主要变体。

“Omicron 及其变种甚至能够感染那些具有最新疫苗接种状态的人和以前被一种 COVID 病毒感染的人。这与放松社交距离和戴口罩一起,导致病毒在我们人群中的快速传播。幸运的是,大多数由此产生的病例都是轻微的,不需要住院。

“由于这种传染性,病例将在整个夏季继续发生。大多数情况会很轻微,但由于这种传染性病毒会发现未接种疫苗或部分接种疫苗的人,因此当地住院人数很可能会增加。”

Healthline:决定今年夏天是否会出现大量 COVID-19 浪潮的主要因素是什么?

甘地:“在三角洲激增期间,与美国各县的 COVID 病例和住院相关的最重要因素是疫苗接种覆盖率。在冬季 Omicron BA.1 激增期间,一个地区的疫苗接种率也与 COVID 住院密切相关,尽管偶然的 COVID 住院(在测试中呈阳性但因另一个非 COVID 适应症而入院)占该地区的 50% 以上在高度接种疫苗的地区住院。

“每个 COVID-19 波都会触发人群的黏膜免疫,并且传播速度可以预见地减慢,因此今年夏天病例是否会增加的主要因素将是是否出现具有更大传播能力的新子变体。

“值得注意的是,自 2020 年 3 月开始记录 COVID-19 死亡人数以来,全球(以及美国)的 COVID-19 死亡人数处于最低点,这可能是由于全球对疫苗接种和 Omicron BA.1 的免疫力增强海浪。

“西雅图的健康指标与评估研究所预测,美国的病例将在 6 月初达到顶峰,到 2022 年 7 月,全球和美国的死亡人数将继续下降至迄今为止的最低水平。

Schaffner:“展望未来,当更多的室内活动发生并且随着对疫苗接种的免疫力开始减弱时,人们更加担心今年秋冬可能会发生什么,从而为高度传染性变种提供更多机会,使其更容易传播并产生疾病。”

Healthline:您是否担心“COVID-19 疲劳”以及人们似乎不太担心病例激增?

沙夫纳:“我非常担心‘COVID 疲劳’和‘疫苗疲劳’。

“随着我们过渡到流行阶段,疫苗将继续成为减轻 COVID 对个人、医疗保健和社区影响的基础。事实上,很有可能,今年秋天将推荐使用更新的 COVID 疫苗进行另一轮疫苗接种(连同流感疫苗的通常年度推荐)。届时将需要大量努力来刺激投票率。

“请考虑,在撰写本文时,只有大约一半的符合条件的人口已利用接种第三剂疫苗。该剂量是确保预防严重疾病所必需的,并且广泛且易于获得并且是免费的。”

甘地:“我认为,由于人口免疫力的提高,自大流行开始以来,人们对全球和美国的最低 COVID-19 死亡率做出了正确的反应。美国人口在过去做出了许多牺牲两年,并认识到 COVID-19 的病毒特征无法根除。

“我们拥有抗击 COVID-19 的工具,主要是疫苗和疗法,将我们从大流行阶段带入地方病阶段。

“因此,我不称这为 COVID-19 疲劳,而是承认美国拥有通过我们的疫苗、口服抗病毒药物、使用单克隆抗体 (Evusheld) 进行严重疾病的暴露前预防来控制 COVID-19 的工具。免疫功能低下的人群和监测。”

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