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  • 研究人员调查了正念冥想对疼痛感知和大脑活动的影响。
  • 他们发现,正念冥想通过将大脑的疼痛处理部分(丘脑)与负责自我参照处理的大脑区域分离,显着降低了疼痛的强度和不愉快感。
  • 研究人员建议,寻求速效和非药物疼痛治疗的个人可以使用正念冥想引起的疼痛缓解。

数百万人经历慢性疼痛,这通常会破坏日常生活。

根据数据来自全国健康访谈调查,慢性疼痛——定义为“大多数天”或“每天”感受到的疼痛——影响美国 20.4%(五分之一)的成年人。

“慢性疼痛很复杂,”加州大学圣地亚哥分校医学院麻醉学副教授 Fadel Zeidan 博士在 2019 年纳帕疼痛会议上发表的 TEDx 演讲中说。 “它是由一系列感官、认知和情感因素之间的相互作用构建和调节的,这使得疼痛的治疗变得困难,而且往往是经济负担。”

目前,慢性疼痛无法治愈,但通常可以通过非处方非甾体抗炎药 (NSAID)、阿司匹林、对乙酰氨基酚以及在更严重的情况下使用短期处方阿片类药物来控制。新兴研究表明,缓解慢性疼痛还有其他替代方法,例如练习正念。

通过鼓励对感官事件的超然观察来练习正念冥想,可以改善患有慢性疼痛的人的生活质量。

最近的几项研究证明了正念冥想在治疗慢性疼痛方面的功效,例如慢性腰痛偏头痛.在发表在《疼痛》杂志上的一项新研究中,博士。Zeidan 及其同事探索了正念冥想引起疼痛缓解的机制。

临床试验

该研究由 Dr.Zeidan 涉及 40 名健康且无痛的人。

在第一次研究会议中,研究人员通过对每个参与者的右小腿施加痛苦的热刺激并要求他们使用视觉模拟量表对疼痛的强度和不愉快程度进行评分来测试参与者的基线疼痛水平:0 表示没有疼痛,而10 表示当时可以想象到的最剧烈的疼痛。

然后研究人员将参与者随机分为两个治疗组。一组被训练专注于他们呼吸的变化感觉,而不判断自己或经验。本次培训分为四个 20 分钟的课程。另一组(对照组)的成员花同样的时间听有声读物。

当参与者返回实验室时,他们接受了功能性磁共振成像 (fMRI) 扫描,以测量大脑活动。

当参与者休息时,研究人员对他们的右小腿施加了痛苦的热刺激。正念组的成员被要求在研究结束前进行冥想,而对照组则被要求闭上眼睛。研究人员再次施加了痛苦的热刺激,并要求参与者对疼痛强度和不愉快进行评分。

通过多种脑通路减轻疼痛

研究人员发现,与休息阶段(冥想开始之前)相比,正念冥想可减少 33% 的热引起的疼痛。同时,对照组报告从脑部扫描开始到结束的疼痛增加了 18%。

当研究人员将练习正念冥想的参与者的功能磁共振成像扫描与休息和对照组的参与者进行比较时,他们发现正念冥想显着减少了几个大脑区域的疼痛处理。

他们发现冥想引起的疼痛缓解与腹内侧前额叶皮层 (vmPFC) 的失活有关。 vmPFC 是大脑中调节瞬间体验的自我叙述处理的节点。

疼痛处理和自我反省:有什么联系?

通过对脑部扫描的进一步分析,研究人员发现冥想引起的疼痛缓解也与丘脑和楔前叶。丘脑是大脑的一部分,它将感觉冲动(包括疼痛)从身体各个部位的受体传递到大脑的其他部分。

楔前叶是默认模式网络的一部分,这是一组被认为在个体进行自我反思时被激活的大脑区域。

先前的研究表明,丘脑和楔前叶之间的密切联系会导致慢性疼痛的症状。博士。Zeidan 和同事认为,基于正念的疼痛疗法通过将处理疼痛的丘脑与自我反射的楔前叶“分离”来缓解疼痛。

这种神经生物学理论与正念的中心原则是一致的,即体验思想和感觉,而不将自我或自我感附加到它们上,以减轻情绪上的痛苦或不适。

“身心联系真正代表了我们有意识地控制生理的能力。例如,我们可以通过这种方式调节心率、血压和呼吸,”Robert W.Gereau,博士,博士。西摩和罗斯 T。圣路易斯华盛顿大学医学院麻醉学布朗教授。路易斯。

“正念冥想是改变感知刺激方式的一种方法,可以改善压力、焦虑、睡眠和疼痛。这不是我们真正从机械上理解的东西,这项研究表明,在正念冥想期间似乎参与了大脑回路,因为它与减轻疼痛有关。”

——罗伯特·W。Gereau博士

正念冥想治疗慢性疼痛

传统上,慢性疼痛患者的疼痛管理选择仅限于使用阿片类药物。现在,越来越多的证据表明正念冥想可以用来治疗慢性疼痛。

博士。Zeidan 说,慢性疼痛管理需要一种“综合方法”。

“慢性疼痛无法治愈,也没有灵丹妙药,”博士。泽丹说。 “由于 [正念] 不使用身体的阿片类药物系统来减轻疼痛,它可以用作更传统疗法的辅助疗法。”

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