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最近的一项研究将神经化学催产素与老年人的同理心和生活满意度联系起来。INA FASSBENDER/法新社通过盖蒂图片社
  • 与年轻人相比,老年人倾向于更多地参与帮助行为,并且对自己的生活更满意。
  • 大脑化学催产素与同理心和帮助行为有关,催产素水平的变化可以解释这些与年龄相关的变化。
  • 一项新的研究表明,与年轻人相比,老年人在应对引起情绪反应的情况时,催产素水平的增加幅度更大。
  • 这种更大的催产素反应可以解释为什么老年人对生活更满意并参与更多的帮助行为。

发表在《行为神经科学前沿》杂志上的一项新研究表明,老年人倾向于释放更多的催产素,以应对引起同理心的社交场合。更大的催产素反应也与更高水平的帮助行为和对生活的满意度增加有关。

这些发现可以解释为什么老年人会更多地向慈善机构捐款并从事更多的社会工作。

“在实验中释放催产素最多的人不仅对慈善更加慷慨,而且还进行了许多其他帮助行为。这是催产素的明显变化第一次与过去的亲社会行为有关,”博士说。Paul Zak,研究作者,克莱蒙特研究生大学教授。

催产素与社会行为

催产素是一种负责分娩、哺乳和生殖行为期间子宫收缩的激素。催产素还调节脑细胞之间的信号传递,并参与调节社会行为。人体实验表明,大脑催产素可以减少焦虑,促进信任、合作、同理心、慷慨, 和社会联系。

研究表明,与年轻人相比,老年人倾向于向慈善机构捐款更多,并且更有可能参与志愿工作。对这种亲社会行为增加的一个潜在解释可能是老年人对社会情境的反应比年轻人更有同情心。

鉴于催产素与同理心之间的关联,该研究的作者想了解催产素是否介导了老年人亲社会行为的增加。

催产素和年龄

本研究的作者招募了 103 名年龄在 18 至 99 岁之间的人。研究人员将参与者分为三组:年轻(18 至 35 岁)、中年(36 至 65 岁)或老年人(65 岁以上)。

他们要求参与者观看一段简短的情感视频,视频中一位父亲讲述了他对应对即将死于脑癌的两岁儿子的感受。

研究人员在观看视频前后收集了参与者的血液样本,以测量催产素水平。先前的研究表明,血液和大脑催产素水平的变化往往是相关的,这使得研究人员能够使用血液样本来估计大脑催产素水平的变化。

研究人员发现,与年轻人相比,老年人在观看视频后催产素水平的增加幅度更大。

催产素和善良

观看视频后,参与者因参与一项不相关的研究而获得金钱奖励,并可选择将部分奖励捐赠给医疗慈善机构。

研究人员发现,血液中催产素水平升高幅度较大的人可能会捐赠更多的奖金。

此外,老年人将大部分奖金捐赠给了慈善机构。研究期间进行的调查显示,老年人在上一年也花更多时间做志愿者,并为慈善机构捐款更多。

值得注意的是,老年人催产素水平的小幅增加与催产素反应较大的年轻人的捐赠量相似。

该研究还发现,与催产素反应较大的人相比,衰老导致对催产素反应较小的老年人向慈善机构捐款的增加更为显着。研究结果表明,衰老和催产素反应水平共同影响捐赠给慈善机构的金额。

对生活和宗教信仰的满足

与其他研究一致,研究人员发现,老年人更有可能参加宗教活动,对生活的满意度也更高。研究表明,年龄较大、宗教信仰较多的成年人更多地参与慈善和志愿工作,并表达了更高的生活满意度。

研究人员发现,对视频刺激产生更大的催产素反应与更高的生活满意度、参与宗教活动以及更高的同理心和感激之情有关。

研究限制

作者告诫说,该研究仅将催产素释放与亲社会行为和其他特征相关联。这些发现特别重要,因为催产素释放和亲社会行为之间存在双向关系,参与亲社会行为与随后催产素水平的增加有关。

作者还指出,该研究涉及居住在加利福尼亚的少数参与者。因此,需要进行更多涉及代表更广泛人口统计的更多参与者的研究。

鼻内催产素

其他研究还表明,使用鼻内喷雾剂递送催产素可以改善情绪和认知功能,尤其是在老年男性中。尽管人们对鼻内催产素的治疗用途感兴趣,但催产素的作用因环境和个体而异。

博士。佛罗里达大学的神经科学家 Natalie Ebner 在一次演讲中指出:“有很多证据表明催产素并不总是以同样的方式起作用。这在一定程度上取决于您所处的情况,如果是积极的社交情况,它会做一件事,如果是突然的敌对情况,它会增加攻击性。因此,通过仔细研究上下文因素,我们可以做很多有趣的操作,而且我们开始看到很多事情是,并非每个人的反应方式都一样。”

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