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宾夕法尼亚大学佩雷​​尔曼医学院的研究人员在 PLoS One 上报告说,当有人开始失去嗅觉时,这可能是帕金森病或阿尔茨海默病或另一种神经退行性疾病的最初迹象之一。

普通感冒和上呼吸道感染是导致嗅觉丧失的主要原因。一些研究表明,经常吸烟的人的嗅觉比不吸烟的人要弱。这项研究的研究人员发现嗅觉受损与 MG(重症肌无力)之间存在联系。

重症肌无力是一种长期的自身免疫性神经肌肉疾病,患者会经历不同程度的疲劳和肌肉无力。减弱的肌肉是在身体自愿控制下的肌肉。MG是由神经和肌肉之间的正常通讯中断引起的。

资深作者 Richard Doty 博士说:

“这项研究首次证明,重症肌无力与嗅觉系统的严重功能障碍有关——功能障碍与阿尔茨海默病和帕金森病中观察到的功能相当。结果是迄今为止最有力的证据表明,曾经被认为只是一种周围神经系统疾病的重症肌无力也涉及大脑。”

专家一直推测MG患者没有任何明显的脑部病变,因为症状一般与周围神经系统有关。

作者解释说,任何发现中枢神经系统参与 MG 证据的行为或生理研究都无法在进一步的测试中复制。例如,一些研究发现患有 MG 的人有语言记忆缺陷,而其他人则没有。即便如此,研究人员仍继续报告 MG 患者的 CNS 相关问题,包括视力和听力问题。此外,脑电图测试显示 MG 患者存在异常;在他们的脑脊液中发现了MG相关抗体。

Doty 和团队使用嗅觉测试来评估嗅觉和其他神经退行性疾病之间的潜在联系——他们想更详细地了解中枢神经系统在 MG 中的作用。

Doty 是最早发现嗅觉丧失与帕金森病之间存在联系的科学家之一。 “我们的嗅觉与大脑的许多功能直接相关。嗅觉对于其他更复杂的大脑回路来说是一个很好的模型系统。了解我们的嗅觉或缺乏嗅觉,可以更广泛地了解大脑功能和源自大脑的疾病。”

在这项研究中,27 名 MG 患者分别与 27 名健康个体(对照)进行匹配——他们的年龄和性别均匹配。他们还测试了 11 名患有多发性肌炎的患者——一种自身免疫性炎症性肌肉疾病,当白细胞突然侵入肌肉时开始,尤其是那些最接近躯干的肌肉。有很多肌肉疼痛、虚弱和压痛——肌肉症状与 MG 相似。

研究中的所有患者都接受了 UPSIT(宾夕法尼亚大学气味识别测试);这是一项图片测试,据说与旨在控制与嗅觉无关的其他认知缺陷的 UPSIT 相当。他们还在 UPSIT 期间检查了每位参与者,并确保他们都能正常吸气。

MG 患者的 UPSIT 评分明显低于对照组以及多发性肌炎患者。只有 15% 的 MG 患者甚至知道他们的嗅觉有问题。

多蒂 说:

“MG 患者和对照组之间嗅觉功能障碍的显着差异不能用任何其他身体或认知差异来解释。尽管我们仍在探索 MG 中这种功能障碍的生理基础,但重要的是要注意,本研究中发现的气味识别能力下降的程度与观察到的一系列 CNS 相关疾病(包括阿尔茨海默氏症)的程度相同。和帕金森氏症。”

研究人员建议,应该进行更大规模的研究以确定中枢神经系统参与 MG,并可能使用气味测试来更好地分类和监测疾病的进展。

他们还建议医生与他们的 MG 患者讨论嗅觉障碍。应提醒患者注意与嗅觉功能障碍相关的潜在危险,例如无法感知天然气泄漏、火灾或腐烂的食物。

由克里斯蒂安·诺德奎斯特撰写

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