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不同程度的光线会影响人们的情绪。Eugenio Marongiu/盖蒂图片社
  • 一项新研究利用功能性 MRI 扫描来了解更多关于大脑如何接收和处理光信号的信息。
  • 研究人员让他们的参与者接触不同程度的光,看看光是否会激活大脑的某些区域。
  • 在研究结束时,研究人员确定了他们认为与情绪障碍有关的途径。

虽然光线会影响情绪已不是什么秘密,但科学家们长期以来一直想更多地了解这种联系。发表在《美国国家科学院院刊》上的一项新研究探讨了如何在前额叶皮层,与认知和情感功能相关的大脑部分可能在其中发挥作用。

来自罗德岛普罗维登斯布朗大学和耶路撒冷希伯来大学的研究人员使用功能性核磁共振扫描来确定光强度如何影响大脑。

他们的研究可能有助于塑造某些情绪障碍的治疗方法。

悲伤和其他情绪障碍

患有情绪障碍的人经常会感到情绪扭曲,并且根据疾病的性质,他们可能会感到情绪极低甚至情绪高涨。

重度抑郁症、双相情感障碍和季节性情感障碍 (SAD) 属于情绪障碍的范畴。

根据国家心理健康研究所,大约 21.4% 的美国成年人在他们生命中的某个阶段经历过情绪障碍。虽然有些人能够通过治疗和药物控制症状,但其他人则难以治疗,这可能导致抑郁症恶化甚至自杀。

情绪障碍的一些治疗方法包括:

有时,医疗服务提供者会建议 SAD 患者使用灯箱(也称为太阳灯)来帮助缓解症状。这可能会有所帮助,因为患有 SAD 的人在阳光减少的几个月内会经历抑郁症。

大脑区域和光

该研究的作者之一,博士。布朗大学神经科学教授大卫·伯森(David Berson)在之前的一项研究中发现,小鼠有一条神经通路使它们对光强度敏感。博士。伯森和当前研究的研究小组成员希望在这项研究的基础上进一步研究他们是否会在人类身上找到类似的结果。

研究人员招募了 20 名健康参与者进行研究,并使用聚四氟乙烯护目镜将参与者暴露在不同水平的光强度下。

作者写道:“在每 6 分钟的跑步中,所有四种光强度都测试了 3 次,每次测试包括 5 次跑步,在每种光强度下总共提供 15 个区块。”

研究人员查看了功能性 MRI 扫描,以检查大脑的哪些区域在光照期间被激活。

根据研究结果,26 个大脑区域显示出作者所说的“与 luxotonic 相关的激活”,这意味着这些大脑区域对光有反应。其中十个区域表现出“显着的持续激活”。

此外,对光激活有反应的五个区域“明显参与了认知和情绪过程”。

研究人员报告说,功能性 MRI 扫描显示与光强度相关的前额叶皮层受到抑制。

根据这项研究,“这些发现提供了光照与 [前额叶皮层] 介导的认知和情感现象之间的功能联系。”

“这项研究增加了人类越来越多的工作,即大脑将光用作多用途信号。”
— 博士亚利桑那大学心理学和神经病学助理教授 Fabian Fernandez

治疗情绪障碍

“确定这一途径并了解其功能可能会直接促进治疗抑郁症的方法的发展,”该研究的主要作者、布朗大学神经科学教授杰罗姆·萨内斯 (Jerome Sanes) 说。

教授Sanes 与今日医学新闻更详细地讨论了这一研究领域的未来。

“我们预计对人类额叶皮层对分级照明的反应特性进行我称之为‘更基础的’研究,以便更全面地了解额叶皮层对光的反应范围,”他评论道。

“下一步将研究光强度如何影响认知功能,比如在测量前额叶皮层的功能性 MRI 动态时做出决策。我们已经按照这些思路设计了几项研究,但尚未开始,”他继续说道。

教授Sanes 还提到功能性 MRI 扫描可能成为确定抑郁症患者治疗方法的一部分。

博士。位于图森的亚利桑那大学心理学和神经病学助理教授、认知和神经系统项目主任 Fabian Fernandez 也与 MNT 就这些发现进行了交谈。

“这是一项优雅的转化研究(基于先前对实验室啮齿动物的观察),视网膜中一种特殊细胞类型的光激活可以抑制人类前额叶皮层的某些部分,这对于调节包括​​认知和情绪在内的许多心理过程很重要,”博士说.费尔南德斯。

“目前的成像研究提供了大脑所有部分的全面‘功能’图谱,这些部分可能表现出对特定视网膜细胞类型激活的持续反应,”他继续说道。

“这意味着当前的强光疗法(以及未来的即兴创作)可用于塑造可能增加抑郁和自杀概率的非适应性过程的前额叶回路功能。
— 博士法比安·费尔南德斯

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