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对许多人来说,控制不想要的想法可能很困难。Alpgiray Kelem/盖蒂图片社
  • 大多数人不时会遇到不想要的想法。
  • 有些被称为侵入性思维,可能与精神疾病有关。
  • 一项新的研究发现,大多数人一旦出现不想要的想法,就会使用反应性思维控制来处理它们。
  • 主动控制——一开始就避免出现这种想法——可能更有效,但研究参与者发现这很难做到。

我们有时都会有不想要的想法。你有多少次试图专注于工作,却发现你的思绪徘徊在你那天晚上要吃什么,或者你是否记得关掉炉子?

对于大多数人来说,不想要的想法就是这样——干扰我们注意力的干扰。但是有些人会经历可能令人不安和痛苦的侵入性想法。

“不想要的想法很常见,我们都在某种程度上经历过它们,它们的持续存在可能是许多精神疾病的症状。”

– 博士。Lauren Wadsworth,罗彻斯特大学医学中心医学和牙科学院精神病学临床高级讲师,也是纽约州罗彻斯特 Genesee Valley 心理学和强迫症诊所的创始主任。

耶路撒冷希伯来大学的一项新研究发表在 PLOS Computational Biology 上,发现反应控制——承认想法,然后将注意力转移到其他事情上——可以帮助人们防止一个想法立即再次浮现在脑海中。然而,完全主动控制,首先阻止思想到达意识,要实现起来要困难得多。

博士。沃兹沃斯告诉今日医学新闻:

“调查人员使用了一项创造性任务,旨在减少某些想法的发生。 [他们] 发现了可能能够为精神疾病未来技能的发展提供信息的显着影响。然而,在这个实验中研究的想法并没有情感价值,限制了普遍性。”

自由联想任务

在这项研究中,80 名付费志愿者接受了一项带有口头提示的自由联想任务。参与者在电脑屏幕上一次看到 60 个单词提示。他们必须写一个相关的词来回应每个词。例如,如果呈现的单词是“table”,他们可能会写成“chair”。

60 个提示词中的每一个都按随机顺序呈现 5 次。

研究人员将参与者分成两组。当重复提示词时,允许对照组重复使用相同的相关词。每次重复提示词时,测试组的人都必须想出一个新的相关词。他们被告知,他们不会因为重复的联系而获得金钱奖励。

他们计算了每个参与者对每个提示做出反应的时间。为了减少因打字速度造成的变化,受访者被告知在想到相关单词时按空格键;然后他们必须在 1300 毫秒内开始打字。如果他们没有及时开始输入,则尝试结束。

为了衡量他们单词的联想强度,参与者被问及每个单词在多大程度上让他们想起了提示词,范围从 0“一点也不”到 10“非常”。

博士。博士后研究员、该研究的主要作者 Isaac Fradkin 向 MNT 解释道:

“在这种情况下——重复的联想(例如,第二次想到‘椅子’等等)是不想要的想法;它们会分散参与者的注意力——想出一个新的关联。”

测试组中被激励使用具有重复提示的相同关联来抑制的受试者仅在 6% 的时间内使用相同的关联,而对照组有 50.5% 的反应。

正如预测的那样,与提示是重复时相比,他们需要更长的时间才能想出一个新的相关词。研究人员报告说,这与反应控制一致。

反应性思维还是主动性思维?

然后,研究人员排除了参与者认为与提示具有最强关联的关联(因为这些关联最难抑制),并集中在第一次较弱的提示和关联的响应时间上。

为了确定人们如何避免重复联想,研究人员使用了一个基于反应时间的计算模型以及他们记录之前的联想强度的强度。他们发现,与对照组相比,较弱的联想强度增加了反应时间,但比联想强度强时的反应时间更快,表明使用了主动思维抑制。

研究人员判断,反应性思维控制会延迟反应时间,因为这个人将不得不拒绝重复的联想词并想到另一个。主动控制将完全避免不必要的想法(重复联想),从而加快反应时间。

“通常情况下,一个人第一次写‘椅子’作为联想后,它会变得更强大,因此将来更有可能浮现在脑海中。我们发现参与者能够减少这种思想的自我强化效应。这种类型的控制可以被描述为‘主动’,因为它使不想要的想法不太可能首先出现在脑海中。”

— 博士艾萨克·弗拉德金

治疗可能性

抑制不想要的想法已被证明会适得其反,并可能导致这些想法的增加。

抑制测试组的参与者一旦拒绝了一次重复关联,往往会变得更快,从而防止他们陷入具有相同重复关联的循环中。

这项研究表明,分散注意力或让人们思考其他事情可能更有效地减少不必要的想法。

“[T] 他的作者暗示,他们的研究结果表明我们可以在想法发生之前阻止它们,但是,他们的任务确实涉及参与者的压制,我相信这意味着个人仍在对想法进行积极的行为反应减少未来的发生——而不是参与减少思想发生的被动过程。”

— 博士劳伦沃兹沃思

博士。弗拉德金建议:

“挑战在于接受这样一个事实,即(当)不想要的想法可能偶尔(或什至经常)浮现在脑海中——‘让它们存在’,而不是过多地对抗它们或过多地关注它们。我们需要更多的研究来检验我们的研究结果如何用于提供具体建议。”

“尽管如此,我们的研究有一个重要而乐观的含义:我们的大脑具有阻止不想要的想法螺旋式上升的自然能力。因此,仅仅知道一个特定的想法是不可取的或与我们当前的目标不一致可能足以确保即使我们确实有这个想法,它也不会让它尽可能地增加力量,“他补充道。

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