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科学家们发现了一些肠道细菌可能进化为对健康有害的证据。亚伦麦考伊/盖蒂图片社
  • 关于“好”和“坏”细菌在人的肠道和整个身体中所扮演的不同角色仍然未知。
  • 耶鲁大学的研究人员通过小鼠模型发现,某些肠道细菌会随着时间的推移而进化,变得有害多于有益。
  • 科学家们希望他们的发现有助于解释为什么有些人的肠道中可能存在有害细菌多年而不会引起疾病。

在过去的几年里,医学界已经开始加深对肠道健康在一个人整体健康中的作用的理解。然而,关于“好”和“坏”细菌在体内所扮演的不同角色仍有很多未知之处。

耶鲁大学的一个团队通过一项小鼠研究为这个难题增加了另一部分,该研究表明一些肠道细菌可以进化并变得更有害而不是有益。发生这种情况时,细菌会渗透到肠壁侵入身体的其他器官,引起炎症和其他健康问题。

该研究最近发表在期刊上自然.

肠道通透性增加会发生什么?

研究表明,位于肠道微生物组中的“好细菌”有助于身体各种功能,包括接受所需的营养和协助神经功能。

如果一个人的肠道微生物组变得不平衡并且含有的坏细菌多于好细菌,那么身体的免疫系统就会被触发。这有时会使肠道内的细菌和毒素突破肠壁并进入人体的血液。

这就是所谓的增加肠道通透性(IP),有时也称为“漏肠”。

知识产权增加与各种健康问题有关,包括:

研究宿主内进化

对于这项研究,资深作者 Dr.耶鲁大学免疫生物学副教授诺亚·帕姆(Noah Palm)和他的团队研究了肠道细菌是否在体内发生了变化——称为“宿主内进化”——IP 率较高,可能导致慢性炎症。

博士。Palm 和他的团队使用小鼠模型来测试一种称为鸡肠球菌(E. gallinarum)的特定肠道细菌。这种特定的细菌与尿路感染、盆腔感染和心内膜炎等疾病有关,这些疾病会导致心脏内层发炎。

通过小鼠模型,研究人员发现随着时间的推移,一些鸡大肠埃希菌获得了小DNA突变这使它能够生活在肠壁内壁内,最终逃离肠道并降落在淋巴结和肝脏中。

科学家们发现这些细菌在一段时间内实际上隐藏在肠道之外。当身体注意到它们的存在时,免疫系统就会启动,引起炎症反应。

“我们发现,随着时间的推移,我们肠道内单个细菌物种的进化可以导致该物种逃避免疫检测和清除、穿过肠道屏障、在我们的内部器官中持续存在并驱动慢性炎症反应的能力增加,”博士。手掌详细。

“因此,我们微生物组在每个人的一生中不断发生的进化可以为疾病发展提供独特的随机性来源,”他告诉今日医学新闻。

“因为进化是随机的,这可以解释为什么有些人可以在肠道中与潜在的致病物种一起生活数年至数十年而不会生病。它还为衰老与微生物组辅助和教唆的多种疾病之间的联系提供了额外的机制解释。”
— 博士诺亚棕榈

不是所有的细菌都是一样的

博士。Palm 说,由于这些发现仍处于基础研究阶段,他们还不能得出任何用于诊断或治疗患者 IP 增加的规定性结论。

“然而,我们的数据表明,宿主内部进化导致的细菌行为的特定变化可能是部分患者‘肠漏症’的基础,”他解释说。 “因此,阻止免疫逃避进化或靶向易位微生物的干预措施可用于预防或治疗与细菌易位相关的多种疾病。”

博士。加利福尼亚州 Fountain Valley 的 MemorialCare Orange Coast 医疗中心的胃肠病学家 Ashkan Farhadi 同意这项研究目前还不能帮助诊断或治疗。然而,他告诉 MNT,这是一项产生假设的研究,“它建立了一个框架并扩大了我们对问题的理解,最终可以帮助我们从一开始就预防这些情况。”

“[我]想象一下,假设我们正在测试某人并说‘你有坏细菌,让我们在 10 年内预防你的溃疡性结肠炎’。因为每次您压力过大时,这些细菌中的一种都有可能进入您的系统。你的身体认不出它们,它们就坐在那里等着打你。”
— 博士阿什坎·法哈迪

博士。Farhadi 还谈到了这项研究的重要性,它表明并非所有细菌都是相同的。

“这(告诉我们)我们对肠道细菌的了解非常初级,”他解释道。 “这就像你用望远镜从月球 [at] 地球上看, [看到] 一群人,然后想好吧,那里有人。但它们不一样。”

“我们(对细菌)的理解就是这样。现在至少我们知道有一种特定的[细菌]可以做特定的事情,从而导致我们可能能够帮助预防某些特定疾病的事情。这是非常重要的第一步,”博士。法哈迪补充道。

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