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一项新的研究指出肠道病毒组是肠道疾病的罪魁祸首。NIH/NAID/IMAGE.FR/BSIP/Universal Images Group via Getty Images
  • 人类微生物组包含一个微生物群落,其中包括病毒。这被称为人类病毒组,一个由有益病毒和致病病毒组成的群落。
  • 病毒组从出生开始,可能与微生物组一样是健康的重要因素。
  • 一项新的研究发现,来自 IBD 患者的病毒颗粒在移植到人体肠道组织时会引起炎症。

虽然我们可能认为自己是个体,但我们每个人都是一个行走的微生物群落。在我们的肠道中,我们拥有数以万亿计的微生物,这些微生物可以让我们保持健康,也可以让我们生病,统称为微生物组。我们的皮肤和其他地方也有无数的微观生命形式。

鉴于人们对微生物组在健康和疾病中的作用的研究受到关注,我们大多数人都听说过微生物组。鲜为人知的一项新研究的主题是病毒组,它是病毒的集合——一些有益的,一些无益的——我们也宿主。

马萨诸塞州总医院的一项新研究表明,肠道病毒组的紊乱可能是炎症性肠病 (IBD) 的一个原因。

克罗恩病和溃疡性结肠炎都被认为是 IBD 的形式。

博士。凯特·L。该研究的通讯作者杰弗里向今日医学新闻详细阐述了病毒组:

“鉴于‘病毒’这个名字是从拉丁词中创造出来的,意思是粘稠的液体或毒物,并且病毒被认为是专性病原体,因此可能的‘有益病毒组’令许多人感到惊讶。人类肠道病毒组是在出生时建立的,以感染细菌的病毒为主,而真核病毒在出生后逐渐出现,然后这两个种群在整个生命中都受到塑造。”

“[M] 就像微生物组一样,我们人类永远不会没有病毒。”
— 博士凯特·L。杰弗里

先前的研究表明,病毒组的紊乱与 IBD 等疾病之间存在相关性,但该研究的作者试图推动科学的理解。

“作为免疫学家,我们希望超越相关性并测试类似于微生物组的病毒组是否会自主地为人类健康做出贡献,以及当它受到干扰时是否会引发炎症并引发疾病,”博士说。杰弗里。

他们通过从没有肠道炎症的人和患有 IBD 的人身上移植富集病毒样颗粒 (VLP) 得到了答案。

该研究发表在《科学免疫学》上。

人类巨噬细胞和小鼠

研究人员测试了两种 VLP 对体外人体细胞的有效性:巨噬细胞和肠上皮细胞。

“我们的工作发现,富含 [健康、无 IBD] 结肠组织的病毒会引发抗炎免疫反应并对肠道有保护作用。相比之下,从结肠切除术后溃疡性结肠炎或克罗恩病患者中分离出的集体病毒会引发炎症和肠道损伤,”博士说。杰弗里。

她进一步解释说:

“这两种情况都依赖于宿主先天免疫系统的感知,证明这些病毒不会被忽视,而是病毒组和宿主之间存在持续的串扰。”

为了证实这一发现,将 VLP 引入健康小鼠的肠道。发现接受健康 VLP 的小鼠免受炎症,而接受 IBD VLP 的小鼠则出现肠道炎症。

博士。杰弗里说,这项研究因此证实了“改变的病毒组会自动驱动疾病”。

“对于 IBD 和肠道免疫学界来说,这是一篇非常有趣的论文。 IBD 病毒组似乎是促炎性的,与其对微生物组的影响无关,”博士说。迈克尔·菲茨帕特里克在推特上。博士。Fitzpatrick 是牛津大学胃肠病学和营养学的临床讲师,他没有参与这项研究。

寻找负责任的病毒

展望未来,博士。杰弗里说,未来的研究应该集中在确定罪魁祸首和制定预防措施上。

“圣杯将明确证明个别罪魁祸首病毒有助于疾病和/或炎症发作的易感性,并产生保护疫苗,”她说。

“[找到个别罪魁祸首]将改变复杂免疫和自身免疫疾病领域的游戏规则。”
— 博士凯特·L。杰弗里

被监视的两个可能的罪魁祸首是尾病毒目噬菌体和肠道病毒的顺序小核糖核酸病毒真核病毒家族。研究人员发现 IBD 患者结肠组织中这些微生物的水平显着升高。

博士。杰弗里指出,肠道病毒已经与糖尿病有关。她说,以前的粪便分析中遗漏了肠道病毒,这巩固了在组织中搜索的重要性。

博士。杰弗里说,他们还发现了他们还无法识别的“大量暗物质”。她解释说,这主要是由于缺乏有关病毒的数据。

“感染动物、植物、真菌和原生动物(统称为真核病毒)的病毒大约有 1 亿种,而感染细菌的病毒估计有 10 万亿种。目前,国家生物技术信息中心 (NCBI) 基因组数据库仅包含约 10,000 个完整的病毒基因组序列(截至 2021 年),仅占全球整体多样性的一小部分,”她说。

病毒组的“暗物质”很可能由目前未知的噬菌体和真核病毒组成。杰弗里称之为“既谦卑又能激励人”。

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