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新的研究正在探索饮酒与认知能力下降之间的联系。王萌萌/盖蒂图片社
  • 一项大型观察性研究发现,适度饮酒、大脑中铁积累的标志物和认知能力下降之间存在关联。
  • 研究发现,每周只喝三罐啤酒与大脑中储存的铁含量较高有关。
  • 铁的积累也与认知问题有关,导致研究人员假设饮酒会促进认知能力下降。

人们早就知道,饮酒会损害大脑。一项新的大型观察性研究表明,饮酒与大脑中铁的积累有关,两者都与认知能力下降有关。

该研究暗示,饮酒可能是导致铁堆积的原因,进而可能导致认知能力下降。

研究人员分析了 20,729 人的现有英国生物银行数据。与诸如此类的所有观察性研究一样,可以得出关联,但确定因果关系必须通过对照研究来证明。然而,协会确实定期将研究人员指向进一步的探索途径。

该研究的通讯作者,博士。英国牛津大学精神病学系的 Anya Topiwala 告诉《今日医学新闻》:

“自从我阅读了一项针对男性酒精依赖个体的小型研究,他们观察到铁含量较高时,我一直对铁与酒精相关的脑损伤负责的可能性很感兴趣。我很想知道在适度饮酒的人身上是否也会出现类似的现象。”

“我的外卖,”博士说。Topiwala 认为,“铁含量升高是酒精损害大脑并导致记忆问题的一种可能机制。如果您希望能够干预患者,了解损伤机制当然很重要。”

该研究发表在 PLOS Medicine 上。

酒精、脑部扫描和认知测试

在研究分析的记录中,48.6% 为女性,平均年龄为 55 岁。

个人在问卷中自我报告他们的酒精摄入量,研究人员使用一系列执行功能测试来评估认知功能,包括追踪测试、具有谜题任务的流体智力,以及基于纸牌游戏 Snap 的任务测量反应时间。

从不饮酒者占整体样本的 2.7%。

平均每周酒精摄入量约为 17.5 单位。

这相当于 7 多罐啤酒,约 8.5 杯中杯葡萄酒,或略低于 18 杯杜松子酒、朗姆酒、伏特加、威士忌、龙舌兰酒或桑布卡。

研究人员使用 MRI 扫描间接评估了大脑中铁的存在。研究人员感兴趣的主要领域是基底节与情绪、认知和运动相关的功能有关。

几杯啤酒就可以了

研究人员发现,每周饮用 7 个或更多酒精单位(中等消费水平)的人表现出大脑中铁积累增加的标志物。

“在这项研究中,”博士说。Topiwala,“我们没有发现四个单位及以上的铁含量更高的证据,只有七个单位及以上。”这将是一周内大约三杯啤酒。

“然而,在我们进行的另一项研究中,我们发现了线性有害关联——因为[没有]任何安全水平超过零[酒精单位]的证据,”她补充说。

目前的分析表明,大脑中铁含量较高的人也更有可能出现认知问题。

“众所周知,酒精会损害大脑。酒精对大脑的直接细胞毒性作用是已知的。作者通过铁的积累为这种现象带来了另一种潜在的机制。铁的积累是否直接导致酒精对大脑的有害影响尚不清楚,但在本文中提出。”
— 博士Hossein Ardehali,西北大学范伯格医学院医学和心脏病学教授。

一个提示,也许需要进一步研究

博士。没有参与这项研究的 Hossein Ardehali 告诉 MNT,尽管“这是一项观察性研究,[它] 包括大量患者。作者利用现有的观测数据尽力而为。”

然而,他指出:

“这项研究存在一些局限性,其中一些结论可能过于有力。例如,酒精可能会导致脑损伤,然后大脑受损区域会积聚铁。酒精可能不会导致铁积累,而这会导致脑损伤。这项观察性试验的因果关系尚未确定。”

“我是一个坚定的信徒,”博士。Ardehali 说:“大脑中的铁积累是认知能力下降的一个标志——而且很可能是一个驱动因素——也是阿尔茨海默病和帕金森病等神经退行性疾病的危险因素。饮酒除了对大脑有直接影响外,还可能通过铁的积累导致脑损伤。”

“饮酒者的脑铁积累可能是认知能力下降的驱动因素。但也有可能,铁的积累只是大脑损伤的标志,是酒精对大脑的直接结果。因此,铁在饮酒者认知能力下降中的完整机制仍然存在争议。”
— 博士侯赛因·阿德哈利

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