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  • 颗粒物和臭氧空气污染继续影响着美国各地的社区,其中一些社区负担更重。
  • 美国肺脏协会的一份新报告发现,空气污染正日益成为美国人面临的更大问题。
  • 美国与化石燃料有关的排放量有所减少,但气候变化导致空气质量恶化。

根据美国肺脏协会 (ALA) 今天发布的年度报告,超过 40% 的美国人生活在颗粒物污染或臭氧水平不健康的地方。

该组织的 2022 年“空气状况”报告还显示,空气污染对许多美国人来说正变得越来越成问题。

与去年的报告相比,超过 200 万人在他们的社区呼吸着不健康的空气。

此外,在最新报告所涵盖的三年中,美国人经历的空气质量“非常不健康”和“危险”的天数比该报告的两个十年历史中的以往要多。

“与去年相比,我们看到受颗粒物污染影响的美国人数量有所增加,这确实表明空气质量仍然是公众关注的重要问题,”博士说。Meredith McCormack 是 ALA 国家发言人,也是巴尔的摩约翰霍普金斯大学的肺部和重症监护医师。

气候变化抵消了其他领域的收益

今年的报告包括 2018 年至 2020 年的数据。它侧重于两种最常见的空气污染类型——细颗粒物污染(短期和全年)和臭氧污染。

美国肺脏协会自 2000 年以来制作了这些报告。在此期间,某些类型的污染有所改善,部分原因是《清洁空气法》。

报告作者称,近年来交通、发电厂和制造业的排放量有所下降。

然而,他们写道,其中一些收益已被与气候变化相关的污染增加所抵消。这包括颗粒污染的峰值以及由于野火和极端高温而导致臭氧水平升高的更多日子。

研究表明,气候变化已经导致野火季节更长,每个季节的野火数量更多,烧毁面积更大。

此外,野火对空气质量的影响不仅仅是局部的。

最近学习科罗拉多州博尔德的国家大气研究中心 (NCAR) 的研究人员发现,太平洋西北部的野火也会影响该国中部和东北部地区的空气质量。

华盛顿特区 GW 气候与健康研究所所长 Susan Anenberg 博士说:“本报告中记录的一些空气污染水平是由我们在西部经历的野火烟雾事件造成的。”未参与 NCAR 研究。

然而,“这些野火烟雾事件不仅仅影响西方,”她补充说。 “它们还对整个国家的[细颗粒]水平产生影响。”

她说,除非对空气污染物和温室气体的排放采取控制措施,否则气候变化将继续降低全国的空气质量——这是由于野火增加、西南地区干旱和臭氧的形成。

虽然一些社区在空气质量方面得分很高,但许多社区受到较高水平的颗粒污染或臭氧的影响。

“[整个美国]的空气质量存在很大差异,”麦考马克说,“你住在哪里很重要。”

报告发现,在 15 个州的 96 个县中,短期粒子不及格,其中 86 个县位于落基山脉以西的 11 个州。

年度颗粒物污染也出现了类似的趋势。在这种空气污染等级不及格的 21 个县中,所有县都位于西部五个州。

此外,报告发现,有色人种居住在至少一种污染物不及格的县的可能性比白人高 61%。

他们居住在所有三种空气污染等级均不及格的县的可能性也高出三倍以上。

一些社区受空气污染的影响更大

其他研究发现空气污染存在类似的种族和民族差异。

4 月 7 日发表在自然可持续性,发现在 2020 年加利福尼亚州的 COVID-19 居家令期间,与白人人口较多的社区相比,亚洲和西班牙裔人口较多的社区的空气污染下降幅度更大。

研究作者、加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的博士生 Pascal Polonik 说,虽然这听起来像是积极的一面,但它表明这些社区通常更容易受到污染的影响。

“在没有关闭的正常时期,这些排放——关闭期间消失的排放——实际上给这些社区带来了不成比例的负担,”他说。

此外,研究表明,黑人人口较多的社区在停工期间没有看到类似的空气污染水平下降。

“这并不意味着黑人的空气污染更少,”波洛尼克说。但是“这些社区可能更容易受到某些在停工期间不太可能发生变化的固定来源的影响”,例如发电厂、工厂和发电机。

Anenberg 表示,ALA 的报告和其他研究“确实揭示了这样一个事实,即虽然美国的空气质量平均在很长一段时间内一直在改善,但我们仍然看到一些人口亚群正在经历这些不成比例的负担。”

McCormack 说,在家附近暴露于较高水平空气污染的人也可能在工作、学校或旅行中接触到较高水平的空气污染。

此外,博士。Afif El-Hasan 是 ALA 国家发言人和加利福尼亚州 Kaiser Permanente 的儿科医生,他说受空气污染严重影响的社区可能面临其他健康差异。

他们获得医疗保健的机会可能较少。他们可能需要骑自行车或步行上班,这使他们在通勤期间暴露在更大的空气污染中。

或者他们可能无法使用空调,这意味着在热浪期间保持窗户打开,此时空气污染水平可能更高。

“缺乏资源和生活在污染增加的地区会对人们接触的污染程度产生连锁反应,”El-Hasan 说。 “因为这不仅仅是外面的空气。这也与你自己的社会经济状况有关。”

空气污染对肺部的影响更大

颗粒物污染是指空气中的微小固体和液体。这种类型的污染来自工厂、发电厂、汽油动力车辆、燃木火炉和壁炉以及野火。

它的范围从粗颗粒(如花粉、灰尘和灰烬)到细颗粒和超细颗粒。

虽然鼻子和肺可以捕获我们呼吸的空气中的较大颗粒,但较小的颗粒可以到达肺的最深处。

一些超细颗粒甚至可以进入血液并传播到身体的不同部位,在那里它们会影响其他器官。

颗粒物污染会引发疾病、住院和过早死亡。根据 ALA 的报告,估计每年有 48,000 名美国人死于细颗粒物污染。

这些死亡中的大多数是由呼吸系统和心血管疾病引起的——例如心脏病发作、中风和哮喘发作。

短期暴露于细颗粒物污染也与增加患COVID-19 检测呈阳性.

研究人员认为,空气污染可能会加重症状的严重程度,而不是增加感染的风险,尽管他们表示需要进行更多的研究。

El-Hasan 说:“这种 [类型的关系] 之前也发生在其他病毒身上。” “它现在更加明显,因为我们正在应对一场流行病。”

ALA 报告中包含的另一种污染是臭氧空气污染,也称为烟雾。这会通过引起炎症和对肺部的其他损害来影响健康。随着时间的推移,这会损害肺功能并增加过早死亡的风险。

当其他污染物——通常是氮氧化物 (NOx) 和挥发性有机化合物 (VOC)——在阳光下发生化学反应时,会在低层大气中形成臭氧。

这些其他污染物是从机动车辆、发电厂、工厂、油漆、消费品和其他来源排放的。

提高对空气污染危害的认识

作为一名儿科医生,El-Hasan 特别关注空气污染对儿童的影响。

“我们所有人都有权清洁空气。但由于儿童的肺部正在发育,空气污染实际上会降低肺部发育,”El-Hasan 说。 “因此,在污染环境中长大的成年人的肺活量比在清洁空气环境中长大的成年人要低。”

在持续暴露于空气污染的社区中,此类影响将更加严重。

长期接触与健康问题有关,例如儿童出生体重低、胎儿和婴儿死亡风险增加、儿童肺部发育受损和肺癌。

“当你遇到同一个县或同一个社区年复一年地经历更高的空气污染水平时,这些人就会面临不断更高的污染水平,”Anenberg 说。 “这确实对公共卫生产生了非常严重的后果。”

McCormack 说,“空气状况”报告的目标之一是提高人们对空气污染的认识。人们甚至可以访问 ALA 的网站,了解他们所在社区的情况。

或者其他社区的情况如何。

“这也是一个工具,它真正证明了即使你所在社区的情况还好,但在其他领域可能就不行了,”麦考马克说。 “总的来说,我们需要确保每个人都能获得清洁的空气。”

除了教育公众,阿南伯格说,她希望这份报告能够传达给决策者,他们有权进行系统性改变,以减少导致空气污染和气候变化的排放。

“我们确实需要制定政策来摆脱化石燃料燃烧并减少排放,”她说。 “这将使我们朝着保护公众健康的方向前进。”

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