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在 COVID-19 大流行期间,艾滋病毒检测显着下降,并且仍未恢复到 COVID 之前的数字。健康专家认为,在家中进行艾滋病毒检测有助于改善这一令人担忧的趋势,尤其是在高危人群中。混合/盖蒂图片社
  • 在 COVID-19 大流行期间,艾滋病毒检测和护理受到严重干扰。
  • 自 2019 年以来,艾滋病毒检测显着下降,尤其是在 LGBTQIA+ 人群、有色人种和社会经济地位较低的人群等风险较高的人群中。
  • 尽管对 COVID-19 的限制有所放松,但检测数量并未恢复到大流行前的水平。
  • 健康专家说,家庭艾滋病毒检测可能是帮助改善这一令人担忧的趋势的重要工具。

有据可查的是,COVID-19 大流行颠覆了对许多人的常规就诊和护理的坚持,导致慢性病不受控制。

在从癌症筛查到结肠镜检查等所有方面的下降中,专家表示,在过去两年中,常规 HIV 检测有所下降。

在艾滋病毒风险较高的人群中尤其如此,例如 LGBTQIA+ 人群、有色人种和社会经济地位较低的人群。

Healthline 采访了几位专家,从传染病临床医生到在家庭自我管理测试方面取得长足进步的个人,讨论了我们今天的 HIV 检测状况以及还需要做些什么。

大流行对艾滋病毒检测率的影响

今年春天,美国疾病控制与预防中心 (CDC) 发布了 2020 年 HIV 监测报告报告,它突出了美国今天在其更好地治疗和最终根除该国艾滋病毒的目标中所处的位置。

CDC 在报告的顶部强调,“由于 COVID-19 大流行对获得 HIV 检测、护理相关服务和病例监测活动的影响,需要谨慎解释 2020 年的数据。州和地方司法管辖区。”

造成这种情况的一个原因是从大流行前时代到 2020 年 HIV 诊断急剧下降。例如,自 2016 年以来,艾滋病毒诊断以稳定的速度下降——每年不超过 3%。

从 2019 年到 2020 年,艾滋病毒诊断率急剧下降了 17%。疾病预防控制中心表示,这主要是由于大流行期间“临床护理中断、获得医疗服务犹豫不决以及艾滋病毒检测材料短缺”。

监测报告显示,同性恋、双性恋和其他男男性行为者是受艾滋病毒影响最大的人群,占 2020 年新诊断的 68%。当谈到哪些族群的诊断最多时,美国黑人占 2020 年新增病例的 42%,其次是西班牙裔和拉丁裔,占 27%,白人占 26%,是受影响最严重的群体。

六月 CDC报告分析 2019 年至 2020 年新病例的下降情况表明,这两年的诊断率下降了 17%,“在此之前,艾滋病毒检测在同一时期有所下降,尤其是在包括黑人或非裔美国 (Black) 男同性恋在内的优先人群中、西班牙裔或拉丁裔(西班牙裔)男同性恋、双性恋男性、其他男男性行为者 (MSM) 和跨性别者。”

总体而言,该报告显示,与 2019 年相比,2020 年医疗机构的 HIV 检测减少了 42.6%,非医疗机构的 HIV 检测减少了 49.5%。

在非医疗保健环境中看到了明显的下降。与男性发生性关系的男性在这些环境中的艾滋病毒检测下降了 49.2%,其次是跨性别者,下降了 47.3%,西班牙裔下降了 46.3%,黑人下降了 44.1%。

博士。克利夫兰诊所莱克伍德家庭健康中心的医学主任、对艾滋病毒、预防健康和 LGBTQ+ 健康特别感兴趣的内科医师詹姆斯赫克曼说,艾滋病毒检测仍未恢复到大流行前的水平。

Hekman 告诉 Healthline,在当前的大流行阶段,对受 HIV 影响最严重的人造成的“先前存在的差异”“仍然存在”。

在 COVID-19 期间,这些弱势群体最有可能失去工作、经历孤立并以更高的比例处理心理健康问题,而这些问题一直存在,而社会仍在考虑如何“重新开放”并重新参与 COVID-19 之前的生活他说,即使健康危机仍在继续。

“所有这些都持续存在,但我们也知道这些人群长期以来普遍存在[医疗保健]问题,”赫克曼补充道。 “其中很多都得到了增强和放大。”

那么 PrEP 呢?

在 6 月份的报告中,疾病预防控制中心表示,除了艾滋病毒检测之外,其他相关服务,如性传播感染检测和暴露前预防 (PrEP)——一种为艾滋病毒阴性者提供日常药物的治疗,可以降低他们因性行为而感染艾滋病毒的风险下降了 90% 以上——在大流行期间也有所下降。

作为 PrEP 治疗的一部分,接受预防性药物治疗的人必须定期接受医疗保健专业人员的 HIV 筛查。

2022 年 1 月的一项研究估计,在 COVID-19 高峰期宣布国家紧急状态后,PrEP 处方减少了 22%。

研究作者在他们的结论中写道:“COVID-19 大流行扰乱了美国 PrEP 处方的增长趋势,突显了在类似紧急情况下需要创新干预措施来维持获得艾滋病毒预防服务的必要性。”

当被问及 COVID-19 如何影响 PrEP 等 HIV 预防措施时,Hekman 解释说,他认为许多人在大流行期间仍继续他们的常规 PrEP 治疗方案。

话虽如此,由于“每个人都在隔离和保持社交距离”,他补充说,“很多人觉得没有必要”持续服药一段时间。

他补充说,一旦限制解除,许多人恢复了药物治疗,但正如让人们恢复定期 HIV 筛查存在滞后一样,PrEP 依从性的普遍中断仍然存在。

家庭 HIV 检测的作用

由于不愿回到诊所和医生办公室进行面对面艾滋病毒筛查的原始常规,一些健康专家认为在家进行自我检测是解决该问题的一种潜在方法。

进入家庭诊断和测试公司 Ash Wellness,该公司通过其平台提供一系列测试,包括 HIV 和其他 STI 测试、PrEP、激素和 COVID-19 测试等。他们与全国 CLIA/CAP 认证的实验室合作处理测试。

最近,该公司宣布与一个政府机构建立第一个合作伙伴关系,与乔治亚州亚特兰大的富尔顿县卫生委员会合作,通过虚拟门户网站扩大对免费 HIV/STI 检测服务的访问。目标是覆盖服务不足的人群,这是该县 StopHIVATL 计划的一部分。

这种合作关系符合 Ash Wellness 的总体愿景,即为所需的健康筛查,尤其是 HIV,提供更具包容性和可及性的方法,该公司首席执行官兼联合创始人 David Stein 告诉 Healthline。

斯坦说,该公司成立于大约两年半前,诞生于康奈尔科技大学的一个研究生项目,“其酷儿和 LGBTQ+ 创始人”旨在“让性健康更具包容性和可及性”,让其他更大的成员社区。

时机当然很重要。随着 COVID-19 的爆发,他们的服务立即上线。

“我们正在向一个被告知要呆在家里、隔离、不要互相接触的国家推出性传播感染检测试剂盒,”斯坦解释道。

斯坦说,在最初的几个月里,对他公司提供的服务的需求确实减少了。然而,他和他的团队很快意识到,全球健康危机提供了 Ash Wellness 可以填补的重要利基市场。

他说,他们转而与组织、公共卫生部门、大学和私人医疗保健系统等合作,以传播信息并最大限度地扩大 Ash Welnness 的家庭测试。

他说,尽管国家和世界处于黑暗时期,但 COVID-19 “普及了大众的家庭测试”。大流行迫使医疗保健从“医院到家庭”过渡,他说,这迫使人们接受如何使管理卫生工作来满足他们日常生活的需求。

他将富尔顿县的合作视为一种强大的模式,可以为最需要的人提供免费的家庭测试套件。

Stein 说,Ash Wellness “目前正在与全国其他公共卫生部门合作”,他认为这可以特别帮助那些在地理位置上并不总是靠近诊所和医疗中心的少数族裔和农村人口,这些人通常可以在更大的范围内使用城市。

斯坦说,到目前为止,他的公司收到的积极回应强调了这样一个事实,即使在大流行之前,人们也不愿意接受性传播感染和艾滋病毒检测。

“他们不愿意去见临床医生并谈论性或要求接受测试,”他强调说。 “人们不回去的原因是他们一开始就没有感到舒服。”

“在家中进行这项测试使其更容易获得,坚持接受测试并因此保持更高的 PrEP,”他补充道。

然而,像家庭测试一样有用的工具,赫克曼指出,它也有缺点,包括医疗保健专业人员和患者之间的面对面时间损失。

“在许多情况下,你失去了进行有意义的咨询的能力,也失去了通过检查完成的清晰的目视检查。远程做到这一点更加困难,”他说。 “但是,[在家测试]有一个利基市场,适用于有访问障碍的一部分人。”

疾控中心还建议那些在自我(家庭)测试中获得阳性结果的人仍应去看医生,以通过后续测试确认结果。

家庭测试在全球范围内增长

在家中进行 HIV 检测也在国外变得越来越普遍。

BroadReach Health Development 董事总经理兼执行副总裁 Todd Malone 在非洲工作和生活了 20 多年,其中许多人用于实施 HIV 项目。

他最近与人合着一项研究调查了在南非姆普马兰加省向感染艾滋病毒的女性的男性伴侣分发艾滋病毒自我检测试剂盒的情况。

鉴于南非男性在 HIV 检测和治疗服务中的代表性不足,Malone 和他的团队希望了解由 HIV 感染女性向其男性伴侣分发口服 HIV 自检工具包是否可以提高男性检测和治疗的比率。区域。

最终,发现这项试点研究可有效提高该社区男性的测试依从性。

马龙告诉 Healthline,自我检测对他一直合作的社区非常有效,特别是对于他说“坦率地说,在南非这样的地方很难接触到”的男性。

“我非常喜欢为工作人员提供许多不同的选择。有些人进入设施并没有问题,可能在情绪上没有问题——他们可能有自己的车、下班时间、灵活性等等,”马龙说。 “其他人有各种各样的挑战。这可能是个人的事情,可能是他们面临的环境问题,结构性问题。所以,让我们弄清楚我们如何为他们服务。”

“我认为自我测试很重要,”他补充道。 “我认为我们需要绝对支持自我检测,无论是针对 HIV 还是 COVID 或任何可能的感染,对于那些需要以适合他们的方式访问的人。”

我们“恢复正常”的持续挑战

Hekman 指出,随着我们摆脱 COVID-19 大流行,有些人可能正在努力“回归”到“大流行前的生活”。

“他们中的一些人可能发现很难回到正轨,”他说,并指出这可能“限制他们对定期办公室访问和测试的财务支持”,例如。

“我认为交叉性问题是一个大问题,特别是对于那些对大流行有更大影响的 LGBTQ 有色人种。他们更有可能在[大流行期间]失去某人,他们正在处理与信任度降低相关的问题,不太可能信任疫苗,他们可能会继续努力亲自去诊所,”他补充说.

这些更大的系统性问题过滤到 HIV 检测等问题,加剧了 COVID-19 之前存在的严重公共卫生问题。

Hekman 说,为了提高 HIV 检测和治疗的比率,医疗保健系统和整个社会必须开始解决这些不公平现象——实施更多工具,如在家检测可以帮助提高医疗保健质量。

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