Sitemap
  • มลพิษทางอากาศของอนุภาคและโอโซนยังคงส่งผลกระทบต่อชุมชนต่างๆ ทั่วสหรัฐอเมริกา โดยมีบางส่วนที่รับภาระหนักกว่านั้น
  • รายงานใหม่จาก American Lung Association พบว่ามลพิษทางอากาศกลายเป็นปัญหามากขึ้นสำหรับผู้คนในสหรัฐอเมริกา
  • การปล่อยมลพิษที่เกี่ยวข้องกับเชื้อเพลิงฟอสซิลได้ลดลงในสหรัฐอเมริกา แต่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้คุณภาพอากาศแย่ลง

รายงานประจำปีของ American Lung Association (ALA) เปิดเผยว่า ชาวอเมริกันมากกว่า 40 เปอร์เซ็นต์อาศัยอยู่ในสถานที่ที่มีมลพิษอนุภาคหรือโอโซนในระดับที่ไม่ดีต่อสุขภาพ

รายงาน "สถานะของอากาศ" ขององค์กรในปี 2565 ยังแสดงให้เห็นว่ามลพิษทางอากาศกำลังเป็นปัญหามากขึ้นสำหรับชาวอเมริกันจำนวนมาก

ผู้คนมากกว่าสองล้านคนสูดอากาศที่ไม่ดีต่อสุขภาพในชุมชนของพวกเขา เมื่อเทียบกับรายงานของปีที่แล้ว

นอกจากนี้ ในช่วงสามปีที่รายงานฉบับล่าสุดครอบคลุม ชาวอเมริกันประสบกับวันที่ “ไม่ดีต่อสุขภาพอย่างยิ่ง” และ “อันตราย” กับคุณภาพอากาศมากกว่าที่เคยในช่วงประวัติศาสตร์สองทศวรรษของรายงาน

“ข้อเท็จจริงที่เราเห็นการเพิ่มขึ้นของจำนวนชาวอเมริกันที่ได้รับผลกระทบจากมลภาวะที่เป็นอนุภาค เมื่อเปรียบเทียบกับปีที่แล้ว แสดงให้เห็นจริง ๆ ว่าคุณภาพอากาศยังคงเป็นปัญหาสำคัญสำหรับสาธารณชน” ดร.Meredith McCormack โฆษกระดับชาติของ ALA และแพทย์ดูแลปอดและวิกฤตที่ Johns Hopkins University ในบัลติมอร์

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยกเลิกผลกำไรในด้านอื่น ๆ

รายงานประจำปีนี้มีข้อมูลตั้งแต่ปี 2018 ถึงปี 2020โดยเน้นที่มลพิษทางอากาศสองประเภทที่พบบ่อยที่สุด ได้แก่ มลพิษอนุภาคละเอียด (ทั้งในระยะสั้นและตลอดทั้งปี) และมลภาวะจากโอโซน

American Lung Association ได้จัดทำรายงานเหล่านี้ตั้งแต่ปี 2000มลพิษบางประเภทมีการปรับปรุงในช่วงเวลานี้ โดยได้รับแรงหนุนส่วนหนึ่งจากพระราชบัญญัติอากาศบริสุทธิ์

ผู้เขียนรายงานระบุว่า การปล่อยมลพิษจากการขนส่ง โรงไฟฟ้า และการผลิตลดลงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

อย่างไรก็ตาม พวกเขาเขียนว่าผลกำไรบางส่วนได้รับการชดเชยด้วยการเพิ่มขึ้นของมลภาวะที่เกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศซึ่งรวมถึงการเพิ่มขึ้นของมลภาวะของอนุภาคและอีกหลายวันที่ระดับโอโซนสูงเนื่องจากไฟป่าและความร้อนจัด

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้นำไปสู่ฤดูไฟป่าที่ยาวนานขึ้น จำนวนไฟป่าต่อฤดูกาลที่มากขึ้น และพื้นที่ที่ถูกไฟไหม้มากขึ้น

นอกจากนี้ ผลกระทบของไฟป่าที่มีต่อคุณภาพอากาศไม่ได้เกิดขึ้นเฉพาะในพื้นที่เท่านั้น

เมื่อเร็ว ๆ นี้ศึกษาโดยนักวิจัยที่ศูนย์วิจัยบรรยากาศแห่งชาติ (NCAR) ในเมืองโบลเดอร์ รัฐโคโลราโด พบว่าไฟป่าในแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือยังส่งผลกระทบต่อคุณภาพอากาศในพื้นที่ภาคกลางและตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศด้วย

Susan Anenberg, PhD, ผู้อำนวยการสถาบัน GW Climate and Health ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. กล่าวว่า "ระดับมลพิษทางอากาศบางส่วนที่บันทึกไว้ในรายงานนี้เกิดจากควันไฟป่าที่เราเคยประสบมาทั่วตะวันตก" ไม่เกี่ยวข้องกับการวิจัย NCAR

อย่างไรก็ตาม “เหตุการณ์ควันไฟป่าเหล่านี้ไม่ได้ส่งผลกระทบต่อตะวันตกเท่านั้น” เธอกล่าวเสริม “พวกเขายังมีผลกระทบต่อระดับ [อนุภาคละเอียด] ทั่วทั้งประเทศ”

เธอกล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะยังคงลดคุณภาพอากาศทั่วประเทศ โดยได้รับแรงหนุนจากไฟป่าที่เพิ่มขึ้น ความแห้งแล้งในภาคตะวันตกเฉียงใต้ และการก่อตัวของโอโซน เว้นแต่จะมีการควบคุมการปล่อยมลพิษทางอากาศและก๊าซเรือนกระจก

ในขณะที่บางชุมชนทำคะแนนได้ดีในด้านคุณภาพอากาศ แต่หลายๆ ชุมชนต้องเผชิญกับมลภาวะของอนุภาคหรือโอโซนในระดับที่สูงขึ้น

“คุณภาพอากาศมีความแปรปรวนมากมาย [ทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา]” McCormack กล่าว “และสถานที่ที่คุณอาศัยอยู่มีความสำคัญ”

จาก 96 เคาน์ตีใน 15 รัฐที่มีคะแนนคุณภาพต่ำสำหรับอนุภาคระยะสั้น 86 ในนั้นอยู่ใน 11 รัฐทางตะวันตกของเทือกเขาร็อกกี รายงานพบว่า

มีแนวโน้มที่คล้ายกันสำหรับมลพิษอนุภาคประจำปีจาก 21 มณฑลที่มีคะแนนมลพิษทางอากาศประเภทนี้ไม่ผ่าน ทั้งหมดอยู่ใน 5 รัฐทางตะวันตก

นอกจากนี้ คนผิวสียังมีโอกาสมากกว่าคนผิวขาวถึง 61% ที่จะอาศัยอยู่ในเขตที่มีมลพิษอย่างน้อยหนึ่งอย่าง

พวกเขายังมีโอกาสมากกว่าสามเท่าที่จะอาศัยอยู่ในเขตที่มีคะแนนมลพิษทางอากาศทั้งสามประเภทที่ล้มเหลว

บางชุมชนมีภาระมลพิษทางอากาศมากขึ้น

งานวิจัยอื่นๆ พบว่ามีความเหลื่อมล้ำทางเชื้อชาติและชาติพันธุ์ที่คล้ายคลึงกันกับมลพิษทางอากาศ

การศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 7 เมษายนในความยั่งยืนของธรรมชาติพบว่าในช่วงคำสั่งกักตัวอยู่บ้านของเชื้อโควิด-19 ในแคลิฟอร์เนียในปี 2020 ย่านที่มีประชากรเอเชียและฮิสแปนิกอยู่ในระดับสูงประสบปัญหามลพิษทางอากาศลดลงมากกว่าย่านที่มีประชากรผิวขาวจำนวนมาก

ผู้เขียนศึกษา Pascal Polonik นักศึกษาระดับปริญญาเอกที่สถาบัน Scripps Institution of Oceanography ที่ UC San Diego กล่าวว่าแม้สิ่งนี้อาจฟังดูเป็นแง่บวก แต่ก็ชี้ให้เห็นว่าชุมชนเหล่านี้มักได้รับผลกระทบจากมลภาวะมากกว่า

“ในช่วงเวลาปกติที่ไม่มีการปิดระบบ การปล่อยมลพิษเหล่านั้น – การปล่อยมลพิษที่หายไประหว่างการปิดระบบ – จริง ๆ แล้วมีภาระที่ไม่สมส่วนกับชุมชนเหล่านั้น” เขากล่าว

นอกจากนี้ ผลการศึกษายังแสดงให้เห็นว่าชุมชนที่มีประชากรผิวสีมากกว่า ไม่เห็นระดับมลพิษทางอากาศที่ลดลงในช่วงการปิดระบบ

“นี่ไม่ได้หมายความว่าคนผิวดำมีมลพิษทางอากาศน้อยลง” โปโลนิกกล่าวแต่ “ชุมชนเหล่านั้นอาจได้รับผลกระทบจากแหล่งคงที่บางแหล่งที่ไม่น่าจะเปลี่ยนแปลงในระหว่างการปิดตัวลง” เช่น โรงไฟฟ้า โรงงาน และเครื่องกำเนิดไฟฟ้า

Anenberg กล่าวว่ารายงาน ALA และงานวิจัยอื่น ๆ “ให้ความกระจ่างจริง ๆ ว่าในขณะที่คุณภาพอากาศได้รับการปรับปรุงโดยเฉลี่ยทั่วทั้งสหรัฐอเมริกาเป็นเวลานาน เรายังคงเห็นภาระที่ไม่สมส่วนเหล่านี้เกิดขึ้นจากกลุ่มย่อยของประชากรบางกลุ่ม”

McCormack กล่าวว่าผู้ที่สัมผัสกับมลพิษทางอากาศในระดับที่สูงขึ้นใกล้บ้านของพวกเขาอาจได้รับระดับที่สูงขึ้นในที่ทำงาน โรงเรียน หรือการเดินทาง

นอกจากนี้ ดร.อาฟีฟ เอล-ฮาซาน โฆษกระดับประเทศของ ALA และกุมารแพทย์ของไกเซอร์ เพอร์มาเนเต รัฐแคลิฟอร์เนีย กล่าวว่าชุมชนที่ได้รับผลกระทบอย่างหนักจากมลพิษทางอากาศอาจเผชิญกับความไม่เท่าเทียมกันด้านสุขภาพอื่นๆ

พวกเขาอาจเข้าถึงการรักษาพยาบาลได้น้อยลงพวกเขาอาจต้องขี่จักรยานหรือเดินไปทำงาน ซึ่งทำให้พวกเขามีมลพิษทางอากาศมากขึ้นในระหว่างการเดินทาง

หรืออาจไม่มีเครื่องปรับอากาศ ซึ่งหมายถึงการเปิดหน้าต่างไว้ในช่วงคลื่นความร้อน เมื่อระดับมลพิษทางอากาศอาจสูงขึ้น

El-Hasan กล่าวว่า "การขาดทรัพยากรและการใช้ชีวิตในพื้นที่ที่มีปริมาณมลพิษเพิ่มขึ้นทำให้เกิดผลกระทบอย่างมากต่อปริมาณมลพิษที่ผู้คนต้องเผชิญ" “เพราะมันไม่ใช่แค่สิ่งที่อยู่ในอากาศภายนอกเท่านั้น นอกจากนี้ยังเกี่ยวข้องกับสถานการณ์ทางเศรษฐกิจและสังคมของคุณเองด้วย”

มลพิษทางอากาศส่งผลกระทบมากกว่าปอด

มลภาวะของอนุภาคหมายถึงเศษของแข็งและของเหลวเล็กๆ ในอากาศมลพิษประเภทนี้มาจากโรงงาน โรงไฟฟ้า ยานพาหนะที่ใช้น้ำมันเบนซิน เตาเผาไม้และเตาผิง และไฟป่า

มีตั้งแต่อนุภาคหยาบ เช่น ละอองเกสร ฝุ่น และเถ้า ไปจนถึงอนุภาคละเอียดและละเอียดมาก

ในขณะที่จมูกและปอดสามารถดักจับอนุภาคขนาดใหญ่ในอากาศที่เราหายใจเข้าไป อนุภาคขนาดเล็กกว่าก็สามารถไปถึงส่วนที่ลึกที่สุดของปอดได้

อนุภาคขนาดเล็กมากบางตัวสามารถผ่านเข้าสู่กระแสเลือดและเดินทางไปยังส่วนต่างๆ ของร่างกาย ซึ่งอาจส่งผลต่ออวัยวะอื่นๆ

มลภาวะจากอนุภาคสามารถทำให้เกิดการเจ็บป่วย การรักษาตัวในโรงพยาบาล และการเสียชีวิตก่อนวัยอันควรชาวอเมริกันประมาณ 48,000 คนเสียชีวิตในแต่ละปีจากมลพิษจากอนุภาคขนาดเล็ก ตามรายงานของ ALA

การเสียชีวิตเหล่านี้ส่วนใหญ่เกิดจากสาเหตุระบบทางเดินหายใจและหลอดเลือดหัวใจ เช่น หัวใจวาย โรคหลอดเลือดสมอง และโรคหอบหืด

การได้รับมลภาวะจากอนุภาคละเอียดในระยะสั้นยังเชื่อมโยงกับโอกาสที่เพิ่มขึ้นของการมีผลตรวจโควิด-19 เป็นบวก.

นักวิจัยคิดว่ามลพิษทางอากาศอาจทำให้ความรุนแรงของอาการแย่ลงแทนที่จะเพิ่มความเสี่ยงในการติดเชื้อ แม้ว่าพวกเขาจะกล่าวว่าจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม

“[ความสัมพันธ์ประเภทนี้] เคยเป็นกรณีของไวรัสตัวอื่นมาก่อน” เอล-ฮาซันกล่าว “ตอนนี้มันชัดเจนขึ้นแล้ว เพราะเรากำลังเผชิญกับโรคระบาด”

มลพิษประเภทอื่นที่รวมอยู่ในรายงาน ALA คือมลพิษทางอากาศจากโอโซนหรือที่เรียกว่าหมอกควันซึ่งอาจส่งผลต่อสุขภาพโดยทำให้เกิดการอักเสบและความเสียหายอื่นๆ ต่อปอดเมื่อเวลาผ่านไป อาจส่งผลต่อการทำงานของปอดและเพิ่มความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตก่อนวัยอันควร

โอโซนก่อตัวขึ้นในบรรยากาศชั้นล่างเมื่อสารมลพิษอื่นๆ ซึ่งปกติคือไนโตรเจนออกไซด์ (NOx) และสารประกอบอินทรีย์ระเหยง่าย (VOCs) ทำปฏิกิริยาทางเคมีในแสงแดด

มลพิษอื่นๆ เหล่านี้ปล่อยออกมาจากยานยนต์ โรงไฟฟ้า โรงงาน สี สินค้าอุปโภคบริโภค และแหล่งอื่นๆ

สร้างความตระหนักรู้ถึงอันตรายของมลพิษทางอากาศ

ในฐานะกุมารแพทย์ El-Hasan กังวลเป็นพิเศษเกี่ยวกับผลกระทบของมลพิษทางอากาศต่อเด็ก

“พวกเราทุกคนมีสิทธิที่จะฟอกอากาศ แต่เนื่องจากปอดของเด็กๆ กำลังเติบโต มลพิษทางอากาศจึงลดการพัฒนาของปอดได้จริง” เอล-ฮาซันกล่าว “ดังนั้น ผู้ใหญ่ที่เติบโตมาพร้อมกับมลภาวะจะมีความจุปอดน้อยกว่าผู้ใหญ่ที่เติบโตในอากาศบริสุทธิ์”

ผลกระทบเหล่านี้จะรุนแรงขึ้นในชุมชนที่สัมผัสกับมลพิษทางอากาศอย่างต่อเนื่อง

การได้รับสารเป็นเวลานานมีความเชื่อมโยงกับปัญหาสุขภาพ เช่น เด็กมีน้ำหนักแรกเกิดต่ำ ความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของการเสียชีวิตของทารกในครรภ์และทารก การพัฒนาปอดในเด็กบกพร่อง และมะเร็งปอด

"เมื่อคุณมีสถานการณ์ที่เคาน์ตีเดียวกันหรือละแวกใกล้เคียงเดียวกันกำลังประสบกับระดับมลพิษทางอากาศที่สูงขึ้นทุกปี คนเหล่านั้นจะได้รับระดับมลพิษที่สูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง" Anenberg กล่าว “นั่นมีผลร้ายแรงมากต่อสุขภาพของประชาชน”

McCormack กล่าวว่าหนึ่งในเป้าหมายของรายงาน "State of the Air" คือการสร้างความตระหนักเกี่ยวกับมลพิษทางอากาศผู้คนสามารถเยี่ยมชมเว็บไซต์ของ ALA และค้นหาว่าชุมชนของพวกเขาเป็นอย่างไร

หรือชุมชนอื่นๆ เป็นอย่างไร

“มันยังเป็นเครื่องมือที่แสดงให้เห็นจริงๆ ว่าแม้ว่าสิ่งต่างๆ ในชุมชนของคุณจะไม่เป็นไร แต่ในพื้นที่อื่นๆ อาจไม่โอเค” McCormack กล่าว “โดยรวมแล้ว เราต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าทุกคนสามารถเข้าถึงอากาศบริสุทธิ์ได้”

นอกเหนือจากการให้ความรู้แก่สาธารณชนแล้ว Anenberg กล่าวว่าเธอหวังว่ารายงานดังกล่าวจะไปถึงผู้มีอำนาจตัดสินใจซึ่งมีอำนาจในการเปลี่ยนแปลงระบบเพื่อลดการปล่อยมลพิษที่ขับเคลื่อนมลพิษทางอากาศและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

“เราจำเป็นต้องวางนโยบายเพื่อหลีกหนีจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลและลดการปล่อยมลพิษ” เธอกล่าว “สิ่งนี้จะขับเคลื่อนเราไปสู่การปกป้องสุขภาพของประชาชน”

ทุกประเภท: บล็อก