Sitemap
Dela på Pinterest
Ett barns hjärna kan återhämta sig även efter att en halv halvklot har tagits bort.Getty bilder
  • En ny studie tittade på de långsiktiga effekterna av att ha en hemisfärektomi, där höger eller vänster hjärnhalva avlägsnas kirurgiskt eller kopplas bort.
  • Ingreppet görs främst hos mycket små barn med svår epilepsi i ett försök att skydda deras kognitiva utveckling.
  • Forskare lär sig hur plasticiteten hos yngre hjärnor hjälper barn att undvika allvarliga funktionsnedsättningar.

Anfall kan ha en förödande effekt på hjärnans utveckling hos barn, och i vissa allvarliga fall har läkare till och med tagit bort en del av hjärnan för att hjälpa dem att stoppa dem.

I dessa fall utför kirurger en hemisfärektomi, där den högra eller vänstra hjärnhalvan avlägsnas kirurgiskt eller kopplas bort från den andra friskare halvan.

Men vad händer med ett växande barn när halva hjärnan tas bort?

En ny liten fallstudie publicerad i veckan i tidskriften Cell Reports fokuserade på dessa barn och deras utveckling till vuxna.Fynden tyder på att den återstående hjärnhalvan kan bilda ovanligt starka kopplingar mellan olika funktionella hjärnnätverk.Detta kan hjälpa kroppen att fungera som om hjärnan vore intakt.

Anledningen till att detta inträffar är att om patienten är ung nog kan deras kropp kompensera genom att flytta vissa neurala funktioner från den skadade, frånkopplade eller saknade hjärnhalvan till den andra halvan.

"Människorna med hemisfärektomi som vi studerade var anmärkningsvärt högfungerande,"Dorit Kliemann, PhD, första författare till studien och postdoktor vid California Institute of Technology, sa i ett uttalande.

"När jag sitter framför datorn och ser dessa MR-bilder som bara visar en halv hjärna", fortsatte hon, "förundras jag fortfarande över att bilderna kommer från samma människa som jag precis såg prata och gå och som har valt att ägna sin tid åt forskning.”

Dela på Pinterest
Denna MR-undersökning visar hjärnan hos en vuxen som fick en hel hemisfär borttagen under barndomen på grund av epilepsi.Bild via Caltech Brain Imaging Center

Anslutningar mellan nätverk

För att genomföra denna studie rekryterade Kliemann och kollegor sex högfungerande vuxna som hade genomgått hemisfärektomi i barndomen för att behandla epileptiska anfall.De rekryterade också sex friska vuxna som inte hade genomgått hemisfärektomi.

De bad varje deltagare att lägga sig ner och koppla av i en funktionell MRI-maskin (fMRI), som skapade bilder av deltagarens hjärnaktivitet.

När de jämförde hjärnaktiviteten hos personer som hade genomgått hemisfärektomi med de som inte hade gjort det, fann de att båda hade liknande kopplingar inom hjärnregioner som vanligtvis är involverade i samma funktionella hjärnnätverk.Men personer som hade genomgått hemisfärektomi hade ovanligt hög hjärnanslutning mellan olika funktionella nätverk.

Även om mer forskning behövs, är det möjligt att nätverksanslutningar mellan nätverk kan hjälpa hjärnan att kompensera för funktionsbortfall i en halvklot.

"Vi har precis börjat fundera på hur förbindelserna i den återstående halvklotet omorganiseras och hur de fungerar,"Dr.William Bingaman, chef för epilepsikirurgisektionen vid Cleveland Clinic i Cleveland, berättade för Healthline.

"Jag tror att detta är en viktig studie för att hjälpa oss att tänka på hur det händer,"Bingaman, som inte var involverad i studien, tillade.

När medicinering misslyckas

Även om hjärnkirurgi kan verka som en drastisk behandlingsmetod, kan den ha betydande fördelar för barn som fortsätter att uppleva anfall efter att ha provat flera mediciner.

"Det finns egentligen bara en omständighet [där vi överväger operation], och det är där någon har vad vi kallar svårbehandlad epilepsi, vilket betyder anfall som inte kan kontrolleras med medicin."Dr.Sean Lew, medicinsk chef för neurokirurgi vid Children's Hospital of Wisconsin, sa.

"Om dessa anfall kommer från ett stort område i en hjärnhalva [i hjärnan], så är [hemisfärektomi] det enda förfarande som kommer att stoppa dessa anfall," fortsatte han.

Om de lämnas obehandlade kan anfall orsaka mer skada på ett barns hjärna och störa deras kognitiva utveckling.Detta kan leda till svårare funktionsnedsättning.

Hemispherektomi kan potentiellt stoppa anfallen.Detta kan ge hjärnan en chans att omorganisera och utvecklas utan pågående störningar.

Potentiella fördelar med operation

Alla som genomgår hemisfärektomi kommer att ha vissa funktionella begränsningar.

Till exempel, när halva hjärnan skadas, kopplas bort eller tas bort, orsakar det svaghet på den motsatta sidan av kroppen.Framför allt kommer foten och handen på ena sidan att vara svagare.Det orsakar också synförlust på ena sidan av synfältet.

Men i många fall har barn som är kandidater för hemisfärektomi redan förlorat en viss neurologisk funktion som ett resultat av hjärnskadan eller störningen som orsakar deras anfall.

Utan effektiv behandling riskerar de att förlora ännu mer funktion.

"För en förälder som utsätter sitt barn för hemisfärektomi, är en av deras största frågor: 'Hur kommer mitt barn att bli om 15 eller 20 år från nu?'"sa Bingaman.

"Och huvudindikatorn på det är att stoppa anfallen. Vi vet att om vi inte stoppar anfallen, blir kognitionen lidande och resultatet lider, fortsatte han.

Yngre hjärnor är mer plastiga

Resultaten av hemisfärektomi tenderar att vara bäst när den utförs tidigt i livet, sa Lew och Bingaman.

Det beror på att hjärnan verkar vara mer plastisk när den utvecklas i tidig barndom.Som ett resultat är yngre hjärnor mer benägna att flytta vissa neurologiska funktioner från den ena sidan till den andra.

Till exempel utvecklas språkfunktionen vanligtvis på vänster sida av hjärnan.Om den vänstra sidan är skadad, frånkopplad eller saknas, kan språkfunktionen potentiellt flyttas till höger sida - men det är mer sannolikt att det händer när förändringen utlöses i tidig barndom.

"Om du har en vänstersidig hemisfärektomi när du är äldre kommer du förmodligen inte att kunna prata eftersom det är för sent. Dessa funktioner har lagts ner på vänster sida och sedan kopplar du bort den.”sa Lew.

"Men om du gör det på en 3-åring, är deras hjärna fortfarande tillräckligt plastisk för att den kan utveckla språk på höger sida av hjärnan," fortsatte han.

Att få behandling tidigt

Även om hemisfärektomi tenderar att vara effektivare hos yngre patienter, är många föräldrar tveksamma till att välja operation.

"För lekmannapubliken kan dessa operationer verka väldigt dramatiska och farliga, och den uppfattningen hindrar många människor från att bli behandlade i yngre ålder,"sa Lew.

"Men barn som opereras när de är 2 [år gamla] kommer att ha en mycket bättre livskvalitet än barn som opereras när de är 16 [år gamla], tillade han.

Bingaman hoppas att studier på hemisfärektomi kan bidra till att öka förståelsen för hjärnans plasticitet och de potentiella fördelarna med epilepsikirurgi.

"Det är en fantastisk operation, och det finns många barn där ute som kan dra nytta av det,"sa Bingaman.

"Jag tror att den här typen av studier hjälper till att få ut ordet och hjälper oss att förstå hur hjärnan kan omorganiseras," fortsatte han. "Hjärnan är ett anmärkningsvärt organ."

Tutte le categorie: Blogg