Sitemap

För de flesta är vänskap en viktig del av livet.Att dela erfarenheter är en del av att vara människa.Och många studier har visat att ensamhet har en negativ effekt på vårt välbefinnande.Vänskap har en positiv inverkan på den mentala hälsan, men kan den också ha fysiska fördelar?Medical News Today tittar på bevisen och pratar med experter för att ta reda på varför vänskap är bra för vår hälsa och välbefinnande.

Dela på Pinterest
Vi vet att vänskap är viktigt, men exakt hur gynnar de vår hälsa?Bildkredit: María Soledad Kubat/Stocksy.

Vi behöver inte vara sociala hela tiden - ibland behöver vi njuta av vårt eget utrymme - men alla människor behöver social interaktion.

Det är därför människor får vänner och arbetar för att upprätthålla dessa vänskaper.Och kvalitetsvänskap kommer att gynna alla inblandade.

Vänskapens evolutionära grund

Människor är en social art.Från de tidigaste tiderna har individer behövtsamarbetaför att överleva, och det gör vi fortfarande.Vi är inte ensamma om detta -de flesta djurha sociala interaktioner och lita på samarbete.

Även om djurvänskap har hånats som antropomorfism, har forskning nu visat att vissa djur bildar långsiktiga, stabila relationer precis som mänskliga vänskaper.

Naturligtvis har inte alla djur sådana vänskaper - så vitt vi vet är dessa begränsade till de somlever i stabila sociala grupper, såsom högre primater, elefanter och valar, såsom valar och delfiner.

Grunden för vänskap är att värdera varandra - varje individ erbjuder något som är värdefullt för en annan individ.

Som människor värdesätter vi andra av alla möjliga skäl.De kanske gillar samma saker som vi gör, de kanske har liknande politiska åsikter, eller kanske hjälper till med arbete eller sysslor.

När vi väl bestämmer oss för att vi värdesätter någon, kommer vi oftare än inte att arbeta för att behålla den vänskapen.

I samtal med Medical News Today, Dr.Scott Kaiser, geriatriker och chef för Geriatric Cognitive Health för Pacific Neuroscience Institute vid Providence Saint John's Health Center i Santa Monica, CA, hade detta att säga om vänskapens roll i mänsklighetens utveckling:

"Forskning tyder på att evolutionen ständigt har valt att öka den sociala kopplingen med social interaktion och nätverk som spelar en viktig roll för människors överlevnad. Enligt detta ramverk bildade våra förfäder sociala förbindelser – arbeta tillsammans, dela mat och på annat sätt hjälpa varandra – för att känna sig trygga och skyddade.”

Vi behöver vänner

"Människor är knutna till att ansluta och sociala kontakter är en viktig del av god hälsa och välbefinnande - vi behöver dem för att överleva och frodas, precis som vi behöver mat, vatten och syre," sa Dr.Kaiser.

Som barn tycker de flesta av oss att det är lätt att få vänner, men vuxna kan tycka att det är mer utmanande.Den goda nyheten är att fördelarna med barndomsvänskap stannar hos oss långt in i vuxen ålder.

I en studie följdes pojkar upp vid 32 års ålder.De som rapporterade att de hade många vänner i barndomen hade lägre blodtryck och var mer benägna att ha en hälsosam vikt än de som var mindre sällskapliga.

Och det är inte bara nära vänskap som är bra för oss.Människor i alla åldrar drar nytta av alla typer av social interaktion.A2017 års studiei "SuperAgers" - människor i 80-årsåldern som har minnesförmågan hos de som är flera decennier yngre - fann att de hade mycket högre nivåer av positiva sociala relationer än de med kognitiva förmågor som förväntades för deras ålder.

Vänskap och psykisk hälsa

Enligten studie från 2014, "ensamhet orsakas inte av att vara ensam, utan av att vara utan någon bestämd relation eller uppsättning relationer."

Studien fortsatte med att antyda att ensamhet kan leda till många psykiatriska störningar, såsom depression, personlighetsstörningar, alkoholanvändning och sömnstörningar, och kan till och med bidra till fysiska hälsoproblem.

Så hjälper socialt umgänge till att skydda mot psykiska störningar?Nästan säkert, som Lee Chambers, psykolog och grundare av Essentialise Workplace Wellbeing, sa till MNT.

"Att ha vänner," noterade han, "har potentialen att skydda oss från effekterna av ensamhet, och att ha effektiva vänskaper kan buffra oss från de negativa effekterna av ensamhet."

Men vad är en effektiv vänskap?Enligten studie, högkvalitativa vänskap är mer benägna att kännetecknas av stöd, ömsesidighet och intimitet.

Effektiva vänskaper ger en stark känsla av sällskap, dämpar känslor av ensamhet och bidrar till både tillfredsställelse i livet och självkänsla.

Och det finns enpositiv feedback loopmellan sociala relationer och självkänsla — var och en förstärker den andra.Så vänskapen ökarsjälvkänsla, vilket är en skyddande faktor för både fysisk och psykisk hälsa.

Effekten på den fysiska hälsan

Brist på social interaktion påverkar inte bara vår mentala hälsa.Studierhar visat att en låg kvantitet eller kvalitet av sociala band är kopplat till många medicinska tillstånd, såsom hjärt-kärlsjukdomar, högt blodtryck, cancer och nedsatt immunförsvar.

"Social isolering och ensamhet har negativa hälsoeffekter i paritet med fetma, fysisk inaktivitet och rökning av 15 cigaretter om dagen, och är förknippade med cirka 50% ökad risk för demens. Att bara ta en stund [att] få kontakt med någon – även genom ett kort telefonsamtal – kan minska känslor av ensamhet, ångest och depression och ge hjärnskyddande fördelar.”

– Dr.Scott Kaiser

En metaanalys från 2010 av 148 studier - tittar på data från totalt 308 849 personer - fann att deltagare med starkare sociala relationer hade en 50% högre chans att överleva under i genomsnitt 7,5 år än de utan.

Denna studie drog slutsatsen att "[s]sociala relationsbaserade interventioner utgör en stor möjlighet att förbättra inte bara livskvaliteten utan också överlevnad."

Chambers enades:

"Studier har visat att starka vänskaper kan minska riskfaktorer för sämre långsiktig hälsa, inklusive midjemått, blodtryck och inflammationsnivåer. Emotionellt stöd spelar en stor faktor i detta, med att ha någon att lyssna, validera känslor och vara en positiv distraktion en viktig struktur i det moderna livet, tillsammans med uppmuntran och stödet att anta hälsosammare beteenden och förbättra hälsoresultaten."

Det stödet och uppmuntran kan gynna även de som gillar att träna.En studie från 2017 på läkarstudenter fann att de som genomförde en gruppträningsklass varje vecka hade betydligt lägre stressnivåer än de som tränade lika mycket ensamma.

Varför är vänskap bra för oss?

Så alla bevis tyder på att socialisering gynnar både vår mentala och fysiska hälsa.Men varför?Nyckeln kan vara oxytocin.

Oxytocin är ett hormon och signalsubstans som produceras i hypotalamus.Det är involverat i förlossning och amning, men är också förknippat med empati,generositetoch förtroende, som alla är nyckelfaktorer i vänskap.

En studiefann att oxytocin var avgörande för socialt erkännande hos gnagare, och denna effekt sågs även hos människor.Annan, där forskare administrerade oxytocin till människor via en nässpray, fann att detta ökade förtroendet och gjorde dem mer villiga att acceptera sociala risker.

Men varför har oxytocin fysiska fördelar?Dessa beror sannolikt på dess effekt på kortisol - stresshormonet.Deltagare i en studie som fick oxytocin intranasalt hade lägre nivåer av kortisol än de som fick placebo när de utsattes för stress av att tala inför publik.

Binjurarna frigör kortisol när en person är under stress.Detta är bra för nödsituationer eftersom det förbereder oss för åtgärder, men dåligt när det inträffar på lång sikt.Bland annat kan långvarigt högt kortisol orsaka högt blodtryck, typ 2-diabetes och trötthet.

Så att hålla nere kortisolnivåerna är en bra idé.Det är där socialiseringen kommer in.När vi är avslappnade underpositiva sociala interaktionersläpper våra kroppar oxytocin, så kortisolnivåerna sjunker, och kanske med dem även vårt blodtryck.

"Anslutning spelar roll, men det handlar inte om siffror"

"Anslutning är viktig, men det handlar inte bara om siffror - att samla flest möjliga vänner på din favoritplattform för sociala medier eller i den verkliga världen - utan om kvaliteten på dessa kontakter och att njuta av de ovärderliga fördelarna med meningsfulla, stödjande relationer."

– Dr.Scott Kaiser

Vi njuter alla av tid för oss själva, och vissa vänskaper kan ha en negativ inverkan på vår hälsa och vårt välbefinnande, men det finns gott om bevis för att stödjande relationer gör oss gott.

Så även de ensamma bland oss ​​borde inse att att komma ut och få kontakt med människor kan göra oss lyckligare och friskare, och det kan till och med få oss att leva längre.

Tutte le categorie: Blogg