Sitemap

Ljus kan påverka neuroner, vilket kan orsaka Alzheimers sjukdom, epilepsi och andra störningar om de slutar fungera.

Hjärnan innehåller miljarder neuroner - små celler som använder elektriska impulser och kemiska signaler för att kommunicera med varandra och andra delar av kroppen.

När nervceller slutar fungera ordentligt kan det leda till att hjärnsjukdomar som Alzheimers sjukdom, epilepsi eller depression utvecklas.

För att bättre förstå och hantera dessa störningar har forskare utvecklat tekniker för hjärnstimulering som gör att de kan påverka neural aktivitet.

I konventionella metoder för djup hjärnstimulering implanteras elektriska neurostimulatorer, eller "hjärnpacemakers", kirurgiskt i hjärnan.

Allt eftersom hjärnvetenskapen fortsätter att utvecklas har forskare utvecklat mindre invasiva metoder för att stimulera celler djupt inne i hjärnan.

Medan vissa experter har använt magnetiska pulser eller ljudvågor för att stimulera neuroner, har forskare inom optogenetik använt ljus.

Vinnaren av årets Science and PINS Prize for Neuromodulation, Shuo Chen, PhD, erkändes för sitt arbete inom detta område.

"Dr. Chen och kollegor visade att nära-infrarött ljus, när det användes i kombination med vissa nanopartiklar, möjliggjorde stimulering av neuroner djupt i hjärnan."Dr.Karl Deisseroth, professor i bioteknik och psykiatri och beteendevetenskap vid Stanford University, berättade för Healthline.

"Mer arbete måste göras för att göra detta till en robust och användbar process", sa han, "men Dr Chen och kollegor tog ett viktigt steg."

Konstruera ljuskänsliga hjärnceller

Deisseroth är en av de ledande pionjärerna inom optogenetik, en teknik där hjärnceller är genetiskt modifierade för att svara på ljus.

I denna metod för hjärnstimulering överför forskare bitar av genetisk kod som härrör från alger och andra mikrober till hjärncellerna hos möss eller andra djur.Den genetiska koden får neuroner att producera ljuskänsliga proteiner, kända som opsiner.

När forskare exponerar opsin-producerande neuroner för vissa våglängder av synligt spektrum ljus, slås dessa neuroner på eller av.

Genom att aktivera eller undertrycka specifika neuroner kan forskare lära sig mer om vilken roll dessa neuroner spelar i hjärnans funktion och hjärnsjukdomar.

"På detta sätt kan den kausala rollen och funktionella betydelsen av cellulär aktivitet bestämmas i vilken art eller vävnad eller beteende som helst av intresse, allt från minne till humör till rörelse."sa Deisseroth.

"Optogenetik ger oöverträffad förmåga att tala hjärnans naturliga språk, när det gäller celltypsspecificitet och hastighet," tillade han.

Utveckla icke-invasiva tekniker

Opsinproducerande neuroner svarar bara på ljus med synligt spektrum, som inte kan tränga djupt in i hjärnvävnaden.

Som ett resultat har optogenetisk stimulering historiskt sett krävt införandet av fiberoptiska ljuskällor inuti hjärnan.

För att utveckla en mindre invasiv metod för ljusleverans föreslog Deisseroth och hans kollega Polina Anikeeva, PhD, användning av nära-infrarött (NIR) ljus.

NIR-ljus kan passera genom skallen och djupt in i hjärnvävnaden, utan införande av inre ljuskällor.NIR-ljus utlöser dock inte ett svar från opsinproducerande neuroner.

För att utnyttja den vävnadspenetrerande kraften hos NIR-ljus, utarbetade Deisseroth och Anikeeva en patenterad metod för att belägga opsinproducerande neuroner i små nanopartiklar som omvandlar NIR-ljus till ljus med synligt spektrum.Denna teknik är känd som NIR-uppkonvertering.

Chen och hans forskargrupp tillämpade denna metod, och visade för första gången att NIR-uppkonverteringsoptogenetik kan användas för att kontrollera neuroner djupt i hjärnan på möss.

Chens forskargrupp använde denna teknik för att stimulera frisättningen av dopamin i ett område av hjärnan som tros spela en roll vid depression.

"Att övervinna utmaningen med optiskt penetrationsdjup kommer att vara nyckeln till att förverkliga icke-invasiv fjärroptogenetik med hög klinisk översättningspotential,"Chen skrev i sinprisbelönt uppsatspå ämnet.

"Vår nyligen genomförda studie åtgärdade detta problem genom att tillämpa en nanomaterialassisterad metod som "skiftar" de befintliga optogenetiska verktygen till den nära-infraröda regionen, tillade han.

Tillämpa hjärnstimulering hos människor

Medan forskare fortsätter att forska om optogenetik hos möss, zebrafiskar och andra djur, har det inte studerats som en behandling för hjärnsjukdomar hos människor.

Mer arbete måste göras för att utveckla och testa icke-invasiva metoder för ljusleverans, såväl som icke-invasiva strategier för att överföra genetisk kod till hjärnceller.

"Det är för tidigt att förutsäga vilken teknik som kommer att dyka upp i framkanten av nästa generations icke-invasiva hjärnstimuleringsteknik,"sade Chen i ett pressmeddelande från American Association for the Advancement of Science.

"Men vi tror att prestationer som NIR-uppkonverteringsoptogenetik snabbt låser upp många utvecklingsvägar och banar vägen mot en ljus terapeutisk framtid", fortsatte han.

Under tiden utvecklas, testas och används även andra metoder för icke-invasiv hjärnstimulering på människor.

"Det finns icke-invasiva metoder som inte kräver genterapi, såsom transkraniell magnetisk och elektrisk stimulering, som redan används ofta med mänskliga försökspersoner på experimentell basis."Ed Boyden, PhD, professor i neuroteknik vid Massachusetts Institute of Technology (MIT), berättade för Healthline.

Transkraniell magnetisk stimulering (TMS) är en icke-invasiv procedur där magnetfält används för att stimulera nervceller i hjärnan.Food & Drug Administration (FDA) har redan gjort dettillåtetmarknadsföringen av TMS som behandling för svår depression, samt tvångssyndrom och migränhuvudvärk.

Medlemmar av Boydens forskargrupp har också bedrivit forskning om transkraniell elektrisk stimulering (TES), en icke-invasiv metod för hjärnstimulering där elektroder placeras på hårbotten.De hoppas att denna teknik kommer att tillåta dem att nå celler djupt inne i hjärnan, med större precision än TMS.

Tutte le categorie: Blogg