Sitemap
  • Forskare undersökte effekten av mindfulness-meditation på smärtuppfattning och hjärnaktivitet.
  • De fann att mindfulness-meditation avsevärt minskade smärtans intensitet och obehag genom att koppla bort den smärtbehandlande delen av hjärnan (thalamus) från de hjärnregioner som är ansvariga för självreferensiell bearbetning.
  • Forskarna föreslår att mindfulness-meditationsinducerad smärtlindring kan användas av individer som söker en snabbverkande och icke-farmakologisk smärtbehandling.

Miljontals människor upplever kronisk smärta, som ofta kan vara störande för vardagen.

Enligt uppgifter frånNationell hälsointervjuundersökning, kronisk smärta - definierad som smärta som känns "de flesta dagar" eller "varje dag" - drabbar 20,4% (1 av 5) av den vuxna befolkningen i USA.

"Kronisk smärta är komplicerad", sa Fadel Zeidan, PhD, docent i anestesiologi vid UC San Diego School of Medicine, i ett TEDx-föredrag som han höll vid Napa Pain Conference 2019. "Det är konstruerat och modulerat av en konstellation av interaktioner mellan sensoriska, kognitiva och emotionella faktorer, vilket gör behandlingen av smärta svår och ofta en ekonomisk börda."

För närvarande finns det inget botemedel mot kronisk smärta, men det är ofta hanterbart med receptfria icke-steroida antiinflammatoriska läkemedel (NSAID), acetylsalicylsyra, paracetamol och i svårare fall korttidsförskrivna opioider.Och ny forskning visar att det finns alternativ för att lindra kronisk smärta, som att träna mindfulness.

Mindfulness-meditation, som utövas genom att uppmuntra fristående observation av sensoriska händelser, kan förbättra livskvaliteten för individer som lever med kronisk smärta.

Flera nyare studier har visat effekten av mindfulness-meditation för att hantera kronisk smärta, som t.ex.kronisk ländryggssmärtaochmigrän. I en ny studie publicerad i tidskriften PAIN, säger Dr.Zeidan och kollegor undersökte mekanismerna bakom mindfulness-meditationsinducerad smärtlindring.

Den kliniska prövningen

Studien ledd av Dr.Zeidan involverade 40 friska och smärtfria individer.

I den första studiesessionen testade forskarna deltagarnas baslinjesmärtanivåer genom att applicera en smärtsam värmestimulans på varje deltagares högra vad och be dem bedöma smärtans intensitet och obehag med hjälp av en visuell analog skala: 0 betydde ingen smärta och 10 innebar då den mest intensiva smärta man kan tänka sig.

Forskarna delade sedan slumpmässigt in deltagarna i två behandlingsgrupper.En grupp tränades att fokusera på de föränderliga förnimmelserna av deras andning utan att bedöma sig själva eller upplevelsen.Denna utbildning var uppdelad på fyra pass på 20 minuter.Medlemmar i den andra gruppen (kontrollen) ägnade samma tid åt att lyssna på en ljudbok.

När deltagarna återvände till labbet genomgick de en funktionell magnetisk resonanstomografi (fMRI) för att mäta hjärnans aktivitet.

Medan deltagarna vilade, applicerade forskarna en smärtsam värmestimulans på sin högra vad.Medlemmar av mindfulnessgruppen instruerades att meditera till slutet av studien, medan kontrollgruppen instruerades att hålla ögonen stängda.Forskarna tillämpade den smärtsamma värmestimulansen ännu en gång och bad deltagarna att betygsätta smärtintensiteten och obehagligheterna.

Smärtminskning genom flera hjärnbanor

Forskarna fann att mindfulness-meditation minskade värmeinducerad smärta med 33 % jämfört med vilofasen (före starten av meditationen). Samtidigt rapporterade kontrollgruppen en 18% ökning av smärta från början till slutet av hjärnskanningen.

När forskarna jämförde fMRI-skanningarna av deltagarna som utövade mindfulness-meditation med deltagarna i vila och i kontrollgruppen, såg de att mindfulness-meditation signifikant minskade smärtbehandlingen i flera hjärnregioner.

De fann att meditationsinducerad smärtlindring var associerad med inaktiveringen av den ventromediala prefrontala cortex (vmPFC). vmPFC är en nod i hjärnan som reglerar den självberättande bearbetningen av upplevelser från ögonblick till ögonblick.

Smärtbearbetning och självreflektion: Vad är länken?

Genom ytterligare analys av hjärnskanningarna fann forskarna att meditationsinducerad smärtlindring också var förknippad med frikoppling mellantalamusoch precuneus.Talamus är den del av hjärnan som förmedlar sensoriska impulser, inklusive smärta, från receptorer i olika delar av kroppen till resten av hjärnan.

Precuneus är en del av standardlägesnätverket, en uppsättning hjärnregioner som tros aktiveras när individer är engagerade i självreflektion.

Tidigare studier har visat att en stark koppling mellan thalamus och precuneus driver symptomen på kronisk smärta.Dr.Zeidan och medarbetare tror att mindfulnessbaserad smärtterapi ger smärtlindring genom att "koppla bort" den smärtbehandlande thalamus från den självreflekterande precuneus.

Denna neurobiologiska teori överensstämmer med den centrala grundsatsen i mindfulness, som är att uppleva tankar och förnimmelser utan att fästa ditt ego eller självkänsla till dem för att lindra känslomässig smärta eller obehag.

"Anslutningen sinne-kropp representerar verkligen vår förmåga att kontrollera vår fysiologi medvetet. Vi kan reglera vår puls, blodtryck och andning, till exempel på det här sättet, säger Robert W.Gereau, PhD, en Dr.Seymour och Rose T.Brown professor i anestesiologi vid Washington University School of Medicine i St.Louis.

"Mindfulness-meditation är ett sätt att förändra hur stimuli uppfattas och kan ge förbättringar av stress, ångest, sömn och smärta. Detta är inte något som vi verkligen har förstått mekanistiskt, och den här studien visar hjärnkretsar som verkar vara engagerade under mindfulness-meditation när det gäller smärtreduktion."

– Robert W.Gereau, PhD

Mindfulness meditation för att hantera kronisk smärta

Traditionellt var smärtbehandlingsalternativ för individer med kronisk smärta begränsade till användning av opioider.Nu finns det en växande mängd bevis som tyder på att mindfulness-meditation kan användas för att hantera kronisk smärta.

Dr.Zeidan sa att en "integrativ strategi" för kronisk smärtbehandling krävs.

"Det finns inget botemedel mot kronisk smärta och det finns inte heller en silverkulaterapi,"Dr.Sa Zeidan. "Eftersom [mindfulness] inte använder kroppens opioidsystem för att minska smärta, kan det användas som tilläggsterapi med mer traditionella behandlingar."

Tutte le categorie: Blogg