Sitemap

Den olympiska guldmedaljören delar med sig av hur terapi hjälpte honom att lära sig att acceptera sin depression och ångest, vilket satte honom på rätt väg för att förbättra sin mentala hälsa.

Dela på Pinterest
"Jag kan inte förvänta mig att få alla svar i dag, men jag måste också ge mig själv förlåtelse eftersom jag fortfarande lär mig och ibland är det svårt, säger Michael Phelps om sin mentala hälsoresa.Fotografering med tillstånd av Lee Seidenberg för Talkspace

Varje dag tränar Michael Phelps på sitt hemmagym.Och den mest dekorerade amerikanska olympiern genom tiderna arbetar också med sin mentala hälsa dagligen.

"Under hela min karriär hade jag ett team av människor runt mig som var uppmärksamma på min fysiska hälsa. Om jag behövde bli starkare fanns det 10 personer som hittade på sätt för mig att bli starkare. Men mentalt var det inte fallet,Phelps berättade för Healthline.

Efter att ha levt med depression, ångest och självmordstankar i flera år började han prioritera att lägga lika stor vikt vid sin fysiska och mentala hälsa.

2004, efter att ha vunnit sex guld- och två bronsmedaljer vid de olympiska spelen i Aten, sa Phelps att han kände "postolympisk depression" för första gången.

"[Du] jobbar så hårt i fyra år för att komma till den punkten, och sedan är det som att du är ... på toppen av berget, du är liksom vad fan ska jag göra? Vart ska jag gå? Vem är jag?" han sa.

Han tog en kort paus, men hoppade tillbaka till träningen kort efter att OS 2004 slutade och fortsatte med att tävla i OS 2008 och 2012.

"[Jag] sönderdelade de känslorna på ett sätt och med tiden bestämde de sig för att dyka upp igen när de ville tills jag kunde få en bättre förståelse för vem jag är och hur jag arbetar och varför och hur jag är," sa Phelps.

Men hans strävan till självreflektion och självmedvetenhet inträffade inte förrän 2014 när han fick sin andra DUI.

"Jag kände att jag inte ville vara vid liv längre och jag kände för mig att jag orsakade mycket stress och problem för andra människor runt omkring mig, så jag trodde att det bästa för mig att göra var att bara lämna," han förklarade.

I djupet av sin depression stannade Phelps i sitt rum i flera dagar och funderade på vad han skulle göra härnäst.

"Då bestämde jag mig för att det var dags att ta ett steg för att försöka hitta en annan väg, en annan väg," sa han.

Övergår till terapi

2014 checkade Phelps in sig på ett behandlingscenter där han tillbringade 45 dagar.

"Så fort jag kom ut fortsatte jag den terapi som jag hade på mitt behandlingscenter. För mig, du vet, när jag först började var det lite galet, lite läskigt, något som var nytt och jag visste inte riktigt vad jag skulle förvänta mig, och jag antar att det var där sårbarheten smög sig in första gången."sa Phelps.

När han lämnade anläggningen började han må mentalt bra.

"Jag började känna mig som en person ... jag antar att jag kunde älska mig själv och gilla vem jag såg. Jag tror att jag länge såg på mig själv som en simmare och inte en människa, så att jag kunde lära mig mer om mig, hur jag arbetade, varför jag jobbar på det sättet genom behandling och genom att packa upp all extra skit som jag hade inuti mig", sa han.

Erica Wickett, psykoterapeut på BetterMynd, sa att professionell hjälp är avgörande för människor som kämpar med depression, ångest och självmordstankar.

"Ofta när jag träffar kunder som kämpar med dessa problem har de nått en brytpunkt där deras liv känns som att det inte längre är meningsfullt för dem. Den här känslan kan vara oerhört isolerande och ofta finns det ett behov av hjälp utanför deras befintliga stödsystem för att hjälpa dem att förstå saker igen, säger hon till Healthline.

Terapeutiska utrymmen erbjuder möjligheten att säkert utforska känslor i en medkännande och bemyndigande miljö som uppmuntrar självmedkänsla och förståelse, tillade Wickett.

Medan terapi gav Phelps en förståelse för sig själv och verktyg för att hantera sin mentala hälsa, sa han att det är en pågående resa för att hålla sig mentalt bra.

"Min depression och min ångest kommer aldrig bara att försvinna. Jag kommer aldrig att kunna knäppa med fingrarna och säga 'Gå bort. Lämna mig ifred.’ Det gör mig. Det är en del av mig. Det kommer alltid att vara en del av mig, säger han.

Deborah Serani, PsyD, psykolog och professor i psykologi vid Adelphi University, sa att allvarliga psykiska tillstånd som depression och ångest inte kan avstyras eller minskas med tillfälliga förändringar i livsstil.

"Psykisk hälsa är [inte] bara ett sinnestillstånd man kan välja. Depression och ångest är neurobiologiska sjukdomar som kräver professionell bedömning, riktad behandling och kronisk behandling, säger hon till Healthline.

Phelps noterade att hanteringen av hans mentala hälsa kräver flexibilitet.Han jämförde att bli så mentalt stark som möjligt med att bli bästa möjliga simmare.

"Under hela min karriär fanns det ingen plan för att vinna åtta guldmedaljer; det var typ trial and error att vi var tvungna att hitta ett sätt att komma dit. Så för [min mentala hälsa] ... kan jag inte förvänta mig att få alla svar idag, men jag måste också ge mig själv förlåtelse eftersom jag fortfarande lär mig och ibland är det svårt, sa han. "[Jag] vill vara så perfekt och jag vill lära mig så fort jag kan, men ibland är det inte möjligt."

Medan han förlitar sig på terapi, träning och egenvårdsåtgärder som journalföring för att klara sig, accepterar han att det som fungerar idag kanske inte fungerar i morgon.

"Jag lär mig hela tiden. Jag växer hela tiden, säger han.

Dela på Pinterest
"Min depression och min ångest kommer aldrig bara att försvinna. Jag kommer aldrig att kunna knäppa med fingrarna och säga 'Gå bort. Lämna mig ifred.’ Det gör mig. Det är en del av mig. Det kommer alltid att vara en del av mig, säger Phelps om att lära sig att hantera sin mentala hälsa bättre.Fotografering med tillstånd av Lee Seidenberg för Talkspace

Att radera stigma

Som en världsberömd olympier skapar Phelps medvetenhet om mental hälsa över hela världen.Som man bryter han också unika barriärer.

"Jag kan tala ur ett idrottsperspektiv om att vara en man och en idrottsman. Om jag skulle säga ifrån under min karriär, skulle jag känna att det skulle vara ett tecken på svaghet ... och vi ger våra konkurrenter det försprånget, och i sport eller i grunden typ i strid är det som att du inte kan ge ditt konkurrenter som leder, sa han.

Även om han tror att stigmat fortfarande finns där, tror han att pandemin har hjälpt till att normalisera samtalet.

"Jag tror att [stigmat] minskar lite och för mig är det otroligt att se det. Det är otroligt att se människor prata om sin egen resa på sitt eget sätt och dela med sig av sina egna berättelser.”sa Phelps.

Enligt Kaiser Family Foundation har ångest och depression mer än tredubblats bland amerikaner under pandemin.

Eftersom studier visar uppkomsten av covid-19 och nedfallet av att leva genom en pandemi har haft en oväntad minskning av stigmatisering när det gäller psykisk sjukdom, sa Serani att av största intresse är att den yngre generationen av ungdomar driver drivkraften för att minska stigmatisering av psykisk ohälsa.

"Tonåringar och unga vuxna leder statistiken när det gäller att nå ut till mentalvårdsterapi under covid. De pratar också om terapi, mental hälsa och stigmatisering med varandra i skolor och i sociala medier, säger hon.

Även om detta kan vara ett guldkant på pandemin, sa Lauren Amigo, legitimerad konstterapeut på BetterMynd, att fokus för pandemin förblev på fysisk hälsa.Hon påpekade de många flygbladen, mejlen, nyhetsintervjuerna och artiklarna om hur man håller sig fysiskt frisk från covid-19.

"[Men] jag kan inte minnas att ens en bråkdel av det fokuserade på att hålla sig mentalt frisk. [Även om] jag är tacksam för att detta utlöste ett större samtal om mental hälsa, tror jag att mer kunde ha gjorts."Amigo berättade för Healthline.

Phelps planerar att göra mer.

För närvarande gick han ihop med Talkspace för att lansera Permission Slip-kampanjen, som syftar till att inspirera människor att ge sig själva en symbolisk "tillståndsskylt för mental hälsa" och vidta åtgärder för sitt eget psykiska välbefinnande.

"Titta på vad vi har gått igenom de senaste två, två plus åren. När jag först tittade [på den här kampanjen] trodde jag att jag måste ge mig själv mer av en paus eftersom jag stressar upp mig genom att försöka få allt att vara så perfekt som möjligt och i verkligheten är det inte möjligt, sa han. "Det är så mäktigt att se något sånt här eftersom det ger oss chansen att uttrycka oss och på ett säkert sätt."

Sedan Phelps samarbetade med Talkspace 2018, sa han att hans främsta uppdrag har varit att sprida medvetenhet om mental hälsa och att låta andra veta att det finns hopp om läkning.

"Jag hatar att se självmordsfrekvensen öka mer och mer. Jag hatar att öppna nyheterna och se någon [dö i självmord] ... för jag vet hur det känns att inte vilja vara vid liv, säger Phelps. "[Och] jag vet också ... det finns ljus i slutet av tunneln."

Tutte le categorie: Blogg