Sitemap
Dela på Pinterest
Olika nivåer av ljus kan påverka människors humör.Eugenio Marongiu/Getty Images
  • En ny studie använde funktionella MR-skanningar för att lära sig mer om hur hjärnan tar emot och bearbetar ljussignaler.
  • Forskarna exponerade sina deltagare för olika nivåer av ljus för att se om ljuset skulle aktivera vissa delar av hjärnan.
  • I slutet av studien identifierade forskarna en väg som de tror är involverad i humörstörningar.

Även om det inte är någon hemlighet att ljus kan påverka humöret, har forskare länge velat förstå mer om det sambandet.En ny studie publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences undersöker hur en väg iprefrontal cortex, en del av hjärnan som är förknippad med kognitiv och emotionell funktion, kan spela en roll i detta.

Forskare från Brown University i Providence, RI, och från Hebrew University of Jerusalem använde funktionella MRI-skanningar för att fastställa hur ljusintensiteten påverkar hjärnan.

Deras forskning kan hjälpa till att forma behandlingen för vissa humörstörningar.

SAD och andra humörstörningar

Personer med humörstörningar känner ofta ett förvrängt humör, och beroende på sjukdomens karaktär kan de uppleva extremt låga humör eller till och med förhöjt humör.

Major depressiv sjukdom, bipolär sjukdom och säsongsbunden affektiv störning (SAD) faller under kategorin humörstörningar.

EnligtNational Institute of Mental Health, upplever cirka 21,4 % av vuxna i USA en humörstörning någon gång i livet.Medan vissa människor kan hantera symtom genom terapi och mediciner, har andra svårt med behandlingen, vilket kan leda till förvärrad depression och till och med självmord.

Vissa behandlingar för humörstörningar inkluderar:

Ibland rekommenderar medicinska leverantörer att patienter med SAD använder ljuslådor (även kända som sollampor) för att lindra symtomen.Detta kan vara till hjälp eftersom personer med SAD upplever depression under månader med minskat solljus.

Hjärnregioner och ljus

En av studieförfattarna, Dr.David Berson, professor i neurovetenskap vid Brown University, upptäckte att möss har en nervbana som gör dem känsliga för ljusintensitet i en tidigare studie.Dr.Berson och medlemmarna i forskargruppen för den aktuella studien ville bygga vidare på denna studie för att se om de skulle hitta liknande resultat hos människor.

Forskarna rekryterade 20 friska deltagare till studien och använde Teflonglasögon för att exponera deltagarna för olika nivåer av ljusintensitet.

"Alla fyra ljusintensiteterna testades tre gånger i varje 6-minuters körning, och varje session inkluderade fem körningar, vilket gav 15 totala block vid varje ljusintensitet", skrev författarna.

Forskarna tittade på funktionella MR-undersökningar för att kontrollera vilka delar av hjärnan som aktiverades under ljusexponeringen.

Enligt studieresultaten visade 26 hjärnregioner vad författarna kallade "luxotonisk-relaterad aktivering", vilket betyder att dessa hjärnregioner svarade på ljus.Tio av dessa regioner visade "betydande ihållande aktivering."

Dessutom, fem regioner som svarade på ljusaktivering "har tydligt engagemang i kognitiva och emotionella processer."

Forskarna rapporterade att de funktionella MR-skanningarna visade undertryckning av den prefrontala cortex i förhållande till ljusintensiteten.

Enligt studien, "Dessa fynd erbjuder en funktionell koppling mellan ljusexponering och [prefrontal cortex]-medierade kognitiva och affektiva fenomen."

"Studien lägger till ett växande arbete hos människor att ljus används av hjärnan som en multifunktionell signal."
— Dr.Fabian Fernandez, biträdande professor i psykologi och neurologi vid University of Arizona

Behandling av humörstörningar

"Att identifiera denna väg och förstå dess funktion kan direkt främja utvecklingen av metoder för att behandla depression", säger studiens huvudförfattare Jerome Sanes, professor i neurovetenskap vid Brown University.

Prof.Sanes pratade med Medical News Today mer i detalj om vad framtiden har för denna forskningslinje.

"Vi räknar med att genomföra vad jag kommer att kalla "mer fundamentala" studier av svarsegenskaperna på graderad belysning i frontala cortex hos människor för att få en bättre förståelse av intervallet av frontala kortikala reaktioner på ljus," kommenterade han.

"Ett nästa steg skulle undersöka hur ljusintensiteten påverkar en kognitiv funktion, säg beslutsfattande samtidigt som man mäter funktionell MRT-dynamik i den prefrontala cortexen. Vi har utformat flera studier efter dessa linjer men har ännu inte påbörjat dem”, fortsatte han.

Prof.Sanes nämnde också att funktionella MR-skanningar potentiellt kan bli en del av en process för att fastställa behandling för patienter med depression.

Dr.Fabian Fernandez, biträdande professor i psykologi och neurologi och chef vid Cognition and Neural Systems Program vid University of Arizona i Tucson, talade också med MNT om resultaten.

"Detta är en elegant translationell studie (som bygger från tidigare observationer i laboratoriegnagare) att ljusaktivering av en speciell celltyp i näthinnan kan undertrycka delar av den mänskliga prefrontala cortex som är viktiga för att reglera de många mentala processer som innefattar kognition och känslor", säger Dr. .Fernandez.

"Den aktuella avbildningsstudien gav en omfattande "funktionell" atlas över alla delar av hjärnan som sannolikt kommer att uppvisa varaktiga svar på aktivering av den specialiserade näthinnancelltypen," fortsatte han.

"Vad detta betyder är att nuvarande ljusterapier (och framtida improvisationer) kan användas för att forma funktionen hos prefrontala kretsar som ligger bakom icke-adaptiva processer som kan öka sannolikheten för depression och självmord.
— Dr.Fabian Fernandez

Tutte le categorie: Blogg