Sitemap
Dela på Pinterest
Bruce Richman, grundare av Prevention Access Campaign, arbetar för att förändra hur världen ser på människor som lever med hiv.Bild via Prevention Access Campaign
  • Efter att ha lärt sig att det medicinska samfundet inte arbetade för att informera människor om att en person som lever med hiv som är "oupptäckbar" inte kan överföra sjukdomen till en sexuell partner, hjälpte Bruce Richman till att grunda Prevention Access Campaign (PAC) för att sprida ordet.
  • Att vara oupptäckbar innebär att en person som lever med hiv som följer sin antiretrovirala behandling har uppnått en virusbelastning i blodet som är så låg att den inte längre kan upptäckas.
  • PAC har samarbetat med 896 organisationer från nästan 100 länder för att sprida sitt nyckelbudskap att "U=U" (Udetectable Equals Untransmittable).
  • PAC:s budskap arbetar för att förändra det globala samtalet om hiv och livet för dem som lever med viruset.

2012 fick Bruce Richman nyheter om sin hälsa som skulle sätta honom på en oväntad väg.

Hans läkare förklarade för honom att han var "oupptäckbar", vilket betyder att genom att följa hans antiretrovirala hiv-behandling var virusmängden i hans blod så låg att den inte längre kunde upptäckas.

Detta var en game changer för honom.Nyheten innebar att Richman, som först fick reda på att han hade HIV 2003, inte skulle kunna föra viruset vidare till någon sexuell partner.

"Jag fick reda på nio år efter min diagnos att jag inte kan överföra sjukdomen. Min läkare sa till mig och här är jag en privilegierad vit kille med ett stödsystem. Jag är privilegierad med den här informationen, och jag började titta mig omkring och såg att ingenting bekräftade att det var sant."Richman berättade för Healthline. "Jag började forska. Det fanns ingen information där ute till allmänheten som var tydlig och inkluderande och accepterade att detta var sant.”

Richmans insikt om att denna information, som kan gynna tusentals och åter tusentals människor som lever med hiv, vilade huvudsakligen inom medicinska kretsar - tillgänglig för dem med kopplingar och privilegier - väckte något inom honom.

Födelsen av #UequalsU

En Harvard-utbildad advokat, Richman hade redan arbetat med varumärken och kändisar för att marknadsföra socialt drivna medvetenhetskampanjer tidigare.

Han visste vad som krävdes för att en idé skulle fatta eld, men det var mycket arbete att göra.

Utmaningen framför honom var att inte bara konfrontera portvakter för information i medicinska – även politiska – världar, utan också hitta ett sätt att demokratisera den informationen om ett hälsotillstånd som ofta missförstås och stigmatiseras i det offentliga samtalet.

Richman började nå ut till alla, från aktivister till folkhälsotjänstemän till några av de bästa hiv-forskarna i världen.

Han pratade till och med med en läkare i Washington, D.C., som sa att ja, oupptäckbar betyder att hiv inte kan överföras, men "Vi berättar inte för patienterna eftersom det skulle bli en ökning av andra könssjukdomar. Patienterna skulle sluta använda kondom. De kan gå in och ut ur behandling. De kan bli upptäckbara igen."

Richman blev chockad över vad han fann vara en "typ av paternalistisk, klassistisk, rasistisk" ton inom det medicinska samfundet.

Miljontals människor fick inte veta om denna information.Richman kände att han hade resurserna att hitta ett sätt att leverera det till dem.

Han lämnade sitt heltidsjobb 2015 och började söka hjälp av ledande hiv-forskare.I juli 2016 bildades Prevention Access Campaign (PAC).

Centralt i Richmans organisation var Undetectable = Untransmittable (#UequalsU), den sociala medier-drivna medvetenhetskampanjen för att få slut på stigmatisering kring hiv och utbilda människor om vad det innebär att vara oupptäckbar.

"Fakta över rädsla"

Under de tre åren sedan dess grundande har PAC samarbetat med 896 organisationer från nästan 100 länder för att sprida sitt nyckelbudskap att "U är lika med U."

Den största välsignelsen för denna rörelse sedan kampanjen började få fäste kom 2017, ett år efter PAC:s grundande.

Det var när Centers for Disease Control and Prevention (CDC) officiellt erkände att människor som uppnår oupptäckbara nivåer inte kan överföra viruset i ett memo som släpptes på National Gay Men's HIV/AIDS Awareness Day.

CDCrapporteraratt vid utgången av 2016 cirka 1,1. miljoner människor lever i USA med hiv.Under 2017 fick 38 739 personer en hiv-diagnos, en minskning med 9 procent från perioden mellan 2010 och 2016.

Dr.Hyman Scott, MPH, medicinsk chef för klinisk forskning vid Bridge HIV och en biträdande klinisk professor i medicin vid University of California, San Francisco, berättade för Healthline att meddelandet som sprids av PAC har haft en "enorm inverkan."

"Jag pratar om det med mina patienter eftersom de blir oupptäckbara och når den oupptäckbara nivån. Jag hade en patient som tyckte att det var så fantastiskt, de hade aldrig hört talas om det förut.”sa Scott. "Det finns fortfarande utrymme för en offentlig diskussion om detta."

Scott säger att även om PAC:s ansträngningar har stimulerat en inverkan på nationell och global nivå, behöver mer göras på lokal nivå, särskilt i samhällen med färgade människor och områden som är mer ekonomiskt missgynnade.

"Jag tror att vi fortfarande har en lång väg kvar att gå för att se till att alla i vårt samhälle känner till konceptet "U är lika med U", så att de kan vara bekväma med att prata om det."sa Scott.

Hur uppnås detta?

Scott säger att det måste finnas bättre direktkontakt mellan vårdgivare och deras samhällen, från människor som lever med hiv till människor som inte lever med hiv.

Han säger att det fortfarande finns en hel del desinformation som cirkulerar om den "försumbara risken" för att en individ som inte kan upptäckas av HIV överför viruset till andra.

Scott säger också att han och hans kollegor i San Francisco har distribuerat informationsblad som tydligt beskriver vetenskapen bakom "U är lika med U" och hur "behandling som förebyggande"-insatser effektivt fungerar för att bromsa HIV-överföring.

Damon L.Jacobs är en offentlig förespråkare och utbildare om pre-exponeringsprofylax (PrEP), ett dagligt piller för att förebygga hiv.När det tas av personer som är hiv-negativa, minskar PrEP risken att smittas av hiv från sex med mer än 90 procent, enligtCDC.

Jacobs, en New York-baserad licensierad äktenskaps- och familjeterapeut som var en del av PAC:s grundande arbetsgrupp, säger att han applåderar Richmans djärva, offentliga uppsökande.

Han säger att han under hans år av förespråkande i det här utrymmet alltid har varit frustrerad över det faktum att diskussioner kring hiv handlar om rädsla.

Jacobs betonar att "U är lika med U" skapar "möjligheter för anslutning", och bryter ner barriärer som vissa människor bygger upp kring diskussioner om intimitet, särskilt mellan populationer med kända riskfaktorer för att smittas av hiv.

"Budskapet, oavsett om det gäller mentalvårdskliniker eller hiv-serviceorganisationer, har alltid handlat om rädsla,"Jacobs berättade för Healthline och påpekade den långa historien av människor som lärts att frukta individer som lever med hiv.

"Jag tror att Bruce Richman flyttade det till 180. Han sa i grund och botten, 'Låt oss sätta fakta framför rädsla, låt oss sätta vetenskap över stigma, låt oss titta på data före dogmer'"sa Jacobs.

Jacobs tillägger att han slogs av att observera hur de som är en del av vad han kallar "AIDS Inc." — det större nätverket av människor som har arbetat inom forskning och aktivism inom HIV och AIDS i decennier — hade blandade svar på PAC och dess budskap.

Han säger att Richman har upplevt en viss stöt från mäktiga människor för att i huvudsak omorientera hela konversationen kring HIV.

En global plattform

Jacobs tog på sig sin terapeuthatt och föreslog att samhällen som har betingats att reagera på hiv av rädsla och som fortfarande brottas med det kvardröjande traumat från AIDS-krisens härjningar, ibland har verkat ha vissa svårigheter att ta emot Richmans budskap .

För Richman har det inte funnits något viktigare arbete än detta.

"Ingenting har någonsin varit mer givande i mitt liv än att berätta för någon med hiv att de inte kan överföra till någon de älskar och vill ha sex med eller vara intim med."Richman förklarade. "Jag är så lyckligt lottad som har den upplevelsen."

Han säger att han har de stunderna ofta, särskilt eftersom han, till en överraskning för sig själv, har blivit en global ambassadör av olika slag om HIV-utbildning och aktivism.

Richman har rest världen runt och träffat diplomater och kändisar, men också vanliga människor som har de där stunderna av uppenbarelse om sin egen hälsa ganska ofta.

"När de hör om det ['U är lika med U'], blir personen så rörd och chockad, de kommer att gråta och jag kommer att gråta, då kommer de att bli arga och säga: 'Det är 2019, varför lär jag mig bara det här nu?” sa han.

På frågan om denna roll som internationell aktivist har varit surrealistisk eller skrämmande, säger Richman att den är överväldigande på bästa sätt.

"Jag började det här med ett mycket intensivt fokus på att förändra "riskberättelsen" och fokusera på amerikanska federala hälsoavdelningar, platser för inflytande och makt. Jag tänkte inte på något annat i mitt liv. Det här var allt, sa han.

"Nu när den första delen av kampen är över vaknar jag fortfarande med den där känslan av att jag behöver kämpa."sa Richman.

"De första två åren var så intensiva och riktigt svåra. Nu tror jag att jag bara börjar ta ett steg tillbaka och kunna njuta av var vi är och fira det, tillade han.

Men han vet att det finns mer arbete som måste göras.

Även om framsteg har gjorts är det fortfarande ett främmande koncept för många att vara oupptäckbar.

Utöver detta säger Richman att vissa personer med hiv - särskilt medlemmar av samhället som är särskilt stigmatiserade av samhället, såsom färgade personer, transpersoner och kvinnor - är "andra".

Richman betonar att detta paradigm måste elimineras från konversationen.

"Jag skulle också säga att ingen som lever med hiv, oavsett om den är oupptäckbar eller inte, är en fara," förklarade han.

"Vi definieras inte av våra labbtester. Om någon har en detekterbar virusmängd finns det fortfarande alternativ för säkrare sex, som kondomer och PrEP. Jag är medveten i min kommunikation om att inte skämma ut någon.

"Alla människor med hiv har rätt till ett lyckligt, hälsosamt och säkert sexliv. Vi har verktygen för att göra det,sa Richman.

Tutte le categorie: Blogg