Sitemap
Dela på Pinterest
Ny forskning undersöker sambandet mellan alkoholkonsumtion och kognitiv nedgång. wang mengmeng/Getty Images
  • En stor observationsstudie finner samband mellan måttligt drickande, markörer för järnansamling i hjärnan och kognitiv nedgång.
  • Studien fann att bara tre burkar öl i veckan är kopplat till att ha högre nivåer av järn lagrat i hjärnan.
  • Ansamling av järn är också förknippat med kognitiva problem, vilket leder till att forskarna antar att drickande främjar kognitiv nedgång.

Det har länge varit förstått att konsumtion av alkohol kan skada hjärnan.En ny, stor observationsstudie tyder på att drickande är associerat med en järnuppbyggnad i hjärnan, och båda är associerade med kognitiv försämring.

Studien antyder att alkoholkonsumtion kan vara ansvarig för järnuppbyggnaden, och i sin tur kan vara ansvarig för kognitiv nedgång.

Forskarna analyserade befintliga brittiska biobankdata för 20 729 personer.Som med alla observationsstudier som denna, kan samband dras, men fastställande av kausalitet måste bevisas genom kontrollerade studier.Föreningar pekar dock regelbundet forskare på ytterligare utforskningsvägar.

Motsvarande författare till studien, Dr.Anya Topiwala, vid institutionen för psykiatri vid University of Oxford i Storbritannien, berättade för Medical News Today:

"Jag har varit intresserad av möjligheten att järn är ansvarigt för alkoholrelaterade hjärnskador sedan jag läste en liten studie på manliga alkoholberoende individer där de observerade högre järnhalt. Jag var nyfiken på att se om ett liknande fenomen inträffade hos måttliga alkoholkonsumenter.”

"Min takeaway", sa Dr.Topiwala, "är att förhöjt järn är en möjlig mekanism genom vilken alkohol kan skada hjärnan och leda till minnesproblem. Att förstå skademekanismen är naturligtvis viktigt om man vill kunna ingripa i patienter.”

Studien publicerades i PLOS Medicine.

Alkohol, hjärnskanningar och kognitiva tester

Av de individer vars uppgifter analyserades i studien var 48,6 % kvinnor och medelåldern var 55 år.

Individer självrapporterade sitt alkoholintag på frågeformulär, och forskare bedömde kognitiv funktion med hjälp av en serie exekutiva funktionstester, inklusive ett spårbildande test, flytande intelligens med pusseluppgifter och mätte reaktionstid med en uppgift baserad på kortspelet Snap.

De som aldrig drack utgjorde 2,7 % av det totala urvalet.

Det genomsnittliga intaget av alkohol var cirka 17,5 enheter per vecka.

Detta motsvarar drygt sju burkar öl, cirka 8,5 medelstora glas vin, eller strax under 18 snapsglas gin, rom, vodka, whisky, tequila eller sambuca.

Forskarna bedömde förekomsten av järn i hjärnan indirekt med hjälp av MRI-skanningar.De främsta intresseområdena för forskarna var regioner ibasala gangliernakopplat till emotionella, kognitiva och rörelserelaterade funktioner.

Några öl kommer att göra det

Forskarna fann att individer som drack sju eller fler alkoholhaltiga enheter per vecka - en måttlig konsumtionsnivå - uppvisade markörer för ökade ansamlingar av järn i hjärnan.

"I den här studien," sa Dr.Topiwala, "vi hittade inga bevis för högre järn vid fyra enheter och över, bara sju enheter och däröver."Det här skulle handla om tre öl på en vecka.

"I en separat studie vi gjorde, fann vi dock linjära skadliga associationer - eftersom [det fanns] inga bevis för någon säker nivå över noll [alkoholenheter], tillade hon.

Den aktuella analysen visade att de med högre nivåer av järn i hjärnan också var mer benägna att ha haft kognitiva problem.

”Det är välkänt att alkohol skadar hjärnan. Alkoholens direkta cytotoxiska effekter på hjärnan är kända. Författarna tar med en annan potentiell mekanism för detta fenomen genom järnackumulering. Huruvida järnansamling direkt bidrar till alkoholens skadliga effekter på hjärnan är inte välkänt, men det föreslås i denna artikel."
— Dr.Hossein Ardehali, professor i medicin och kardiologi vid Northwestern Universitys Feinberg School of Medicine.

Ett tips, kanske för vidare forskning

Dr.Hossein Ardehali, som inte var inblandad i studien, sa till MNT att även om "det här är en observationsstudie, inkluderar [den] ett stort antal patienter. Författarna gjorde sitt bästa med de observationsdata som de hade tillgängliga.”

Han påpekade dock:

"Det finns flera begränsningar med den här studien, och några av slutsatserna kan vara för starka. Det är till exempel möjligt att alkohol kan orsaka hjärnskador, och skadade delar av hjärnan samlar då järn. Det kanske inte är så att alkohol leder till järnansamling, och det orsakar hjärnskador. Orsakssambandet för denna observationsförsök är inte väl etablerat."

"Jag är en fast troende"Dr.Ardehali sa, "att järnansamling i hjärnan är en markör - och mycket troligt en drivkraft - för kognitiv nedgång och en riskfaktor för neurodegenerativa störningar, som Alzheimers och Parkinsons sjukdom. Alkoholkonsumtion, utöver dess direkta effekter på hjärnan, kan också leda till hjärnskador genom järnansamling.”

"Det är möjligt att hjärnansamling av järn hos personer som dricker är en drivkraft för kognitiv nedgång. Men det är också möjligt att järnansamling bara är en markör för hjärnskador som en direkt följd av alkohol på hjärnan. Så den fullständiga mekanistiska rollen av järn i kognitiv nedgång hos alkoholdrickare är fortfarande en diskussionsfråga."
— Dr.Hossein Ardehali

Tutte le categorie: Blogg