Sitemap

Många som använder vedeldade kaminer är omedvetna om de hälsorisker som luftföroreningar inomhus medför, särskilt för barn och äldre.Det finns nu renare och säkrare former av uppvärmning av bostäder som dessutom ger lägre utsläpp av växthusgaser.

Dela på Pinterest
Vedeldning bidrar i hög grad till föroreningar och klimatförändringar.Koki Jovanovic/Stocksy

Det glada skenet från en vedeldad kamin skapar en mysig atmosfär en kall vinterkväll, men det estetiska utseendet från vedeldade kaminer har ett högt pris för människors hälsa.

Environmental Protection Agency (EPA) varnar för att vedrök till stor del är orsaken till den dåliga luftkvaliteten under vintermånaderna i många bostadsområden i USA.

Vid förbränning av ved bildas inte bara giftiga gaser som kväveoxider och kolmonoxid, utan även små fasta partiklar som kallas partiklar.

"Partikelföroreningar är särskilt farliga eftersom partiklarna är så små att de kan ta sig djupt in i lungorna och orsaka irritation och inflammation", säger dr.John M.James, medicinsk specialist och talesperson för Asthma and Allergy Foundation of America.

"Omedelbar exponering kan orsaka hosta, väsande andning, andfåddhet, trängningar i bröstet och astmaattacker", säger han till Medical News Today.

"Kronisk exponering kan leda till en allmän försämring av lungfunktionen och kronisk bronkit", tillade han.

Enligt EPA kan partiklar också orsaka hjärtattacker, stroke, oregelbunden hjärtrytm och hjärtsvikt, särskilt hos personer som redan löper stor risk för dessa sjukdomar.

"Trädrök kan irritera dina lungor, orsaka inflammation, påverka ditt immunförsvar och göra dig mer benägen att drabbas av lunginfektioner, sannolikt inklusive SARS-CoV-2, det virus som orsakar COVID-19."

- Miljöskyddsmyndigheten

Ju mindre partiklarna är, desto lättare passerar de från lungorna till blodomloppet och vidare i kroppen.

De skadligaste partiklarna är därför mindre än 2,5 mikrometer (tusendels millimeter) och kallas PM2,5.

Förutom vedeldning i hemmet är andra källor till PM2,5 kraftverk, motorer i motorfordon och slitna gummidäck.

Flera hälsoeffekter

Partiklarna fastnar i lungorna, hjärtat, hjärnan och andra organ där de kan få allvarliga konsekvenser för hälsan, särskilt för sårbara individer som barn, äldre vuxna och personer med redan existerande sjukdomar.

Enligt British Lung Foundation kan PM2,5 orsaka kronisk obstruktiv lungsjukdom (COPD) och lungcancer.Det kan också finnas kopplingar mellan PM2,5-exponering och diabetes samt hjärnsjukdomar som Alzheimers och Parkinsons.

Låg födelsevikt har också konstaterats hos barn till mödrar som exponerats för PM2,5 under graviditeten.

En nyligen genomförd studie visar att ökad exponering för PM2,5 också kan vara förknippad med sämre resonemang och problemlösningsförmåga samt högre risk för ångest och depression.

EPA rapporterar att PM-nivåerna inomhus kan vara högre än utomhus.Källor är alla typer av förbränning, från cigarettrökning, matlagning och stearinljus till öppna eldstäder, vedspisar och oventilerade gas- eller fotogenvärmare.

Trä är ett relativt billigt bränsle, vilket gör det till ett särskilt attraktivt sätt att värma upp bostäder när olje- och gaspriserna stiger kraftigt.

På senare år har vedspisar också blivit populära på grund av sitt estetiska utseende.De är dock en viktig källa till partiklar, både inomhus och utomhus.

I en nyligen genomförd granskning konstaterades att öppna eldstäder genererar mest partiklar per uppvärmningsenhet, följt i fallande ordning av flerbränslekaminer och därefter kaminer som eldar med träpellets.

I en studie från 2020 konstaterades att PM2,5-nivåerna inomhus var tre gånger så höga i hushåll som använde vedeldade kaminer jämfört med hushåll som inte använde dem.Forskningen tyder på att om man öppnar dörren till spisen för att fylla på mer bränsle så ökar partikelnivåerna inomhus.

Viktiga bidragande orsaker till föroreningar

Olje- och gaspannor producerar också partiklar, men det totala bidraget från vedeldning i kaminer och öppna eldstäder till den totala partikelföroreningen kan komma som en överraskning.

I Storbritannien uppskattar regeringen i en rapport att användningen av trä som bränsle står för 70 % av PM2,5-utsläppen från hushållsförbränning år 2020.

Utsläppen av PM2,5 från denna källa ökade med 35 % mellan 2010 och 2020 för att nå 17 % av de totala PM2,5-utsläppen.

Detta tyder på att vedeldning i brittiska bostäder år 2020 gav upphov till mer partikelföroreningar än all vägtrafik, som stod för 13 % av PM2,5-föroreningarna.

Vedeldade kaminer är ett populärt sätt att värma upp bostäder på landsbygden, men de kan orsaka höga nivåer av partikelföroreningar inomhus och utomhus.Samhällen med låga inkomster kan vara särskilt sårbara.

Enundersökningom luftföroreningar inomhus på landsbygden i USA fann man högre koncentrationer av PM2,5 i bostäder i Alaska och Navajo Nation, jämfört med bostäder i Montana.

Hushåll som inte hade rengjort sin skorsten nyligen, och de som inte använde kaminer av hög kvalitet, hade betydligt högre PM2,5-halter inomhus.

För att minimera luftföroreningar inomhus rekommenderar EPA att människor:

  • Undvik att använda oventilerade spisar, eldstäder eller bränsleeldade rumsvärmare inomhus.
  • Välj en vedspis som har certifierats som överensstämmer med EPA-emissionsnormerna och se till att luckan sitter tätt.
  • Använd lämpligt bränsle i kaminer och eldstäder, till exempel välkryddad, torr ved.

Det finns dock inget som heter en föroreningsfri vedbrännare.

"Till och med den bäst designade och bäst fungerande vedeldade (eller sammansatta pelletseldade) kaminen producerar ändå en del luftföroreningar," sa Kevin M.Stewart, chef för opinionsbildning och offentlig politik för miljö och hälsa vid American Lung Association.

"Även om avluftning av avgaser är idealiskt och alla förbränningsprodukter släpps ut i utomhusluften, förblir dessa utsläpp ofta i närheten av bostaden som avger dem, och det är vanligt att en del av dessa utsläpp återförs till luft som förs in i hemmet, säger han till MNT.

Han påpekade att föroreningarna som släpps ut från en kamin också kan komma in i närliggande hus.

Smutsigare än en lastbil

Även kaminer som uppfyller de högsta miljökraven kan orsaka mer luftföroreningar utomhus än en lastbil.

Forskare fann till exempel att - för samma energiproduktion - producerade vedeldare som uppfyllde EU:s 2022 EcoDesign-standard 750 gånger så mycket PM2.5 som ett tungt lastfordon.

Forskarna varnar också för en ökning av partikelföroreningarna inomhus när någon öppnar spisdörren för att fylla på mer bränsle.

Träpelletspannor undviker detta problem eftersom de använder ett slutet, automatiskt system för att mata in pellets i en ugn.

De är också mycket effektiva och har låga partikelutsläpp.Dessutom är deras bränsle hållbart eftersom det är tillverkat av träavfall.

På minussidan är träpelletspannor dyra, de kräver frekvent underhåll och stort förvaringsutrymme för pelletsen.

Utöver EPA:s rekommendationer för att minimera utsläpp från vedspisar (se ovan), har Dr.James från Asthma and Allergy Foundation of America har några ytterligare råd:

"[M]se till att området där braskaminen används är rätt utrustat […] Detta inkluderar en luftfiltreringsanordning av hög kvalitet, underhåll av brandvarnare, installation av en kolmonoxiddetektor, att hålla en brandsläckare till hands och i gott skick , och hålla allt brandfarligt borta från spisen."

Löftet om värmepumpar

Den goda nyheten är att det nu finns ett högteknologiskt alternativ till att bränna bränsle av vilket slag som helst.Känd som en värmepump producerar den inga direkta föroreningar eller utsläpp av växthusgaser.

En värmepump fångar upp och koncentrerar värmen utanför ett hus – antingen från det fria eller under jorden – och för den inomhus.

Liksom ett kylskåp eller en luftkonditioneringsenhet använder den elektricitet för att omväxlande förånga och kondensera ett köldmedium.

Köldmediet absorberar värme från atmosfären eller marken när det förångas och avger sedan värmen inomhus när det kondenserar till en vätska.

Pumpen förbrukar mindre el än en vanlig elvärmare, till exempel en värmefläkt, för samma mängd värme.

Installationskostnader är dock en nackdel för de flesta värmepumpar.Men nyare design med "hög temperatur" har potential att minska dessa kostnader.

Konventionella ”lågtemperatur” värmepumpar fungerar mest effektivt vid cirka 35–45°C, jämfört med temperaturer på 60–80°C i ett gas- eller oljeeldat centralvärmesystem.

Att installera en av dessa pumpar innebär därför extra hemisolering och en översyn av centralvärmesystemet för att öka radiatorernas yta eller installera golvvärme.

Nyare högtemperaturpumpar kan dock leverera temperaturer på 60–80°C.Så i teorin kan de integreras i ett befintligt centralvärmesystem.

Dessa pumpar, som de som tillverkas av det svenska företaget Vattenfall, höjer temperaturen genom att använda koldioxid eller propan istället för ett vanligt köldmedium.De använder också en stor vattentank inomhus för att lagra eller "buffra" värmen.

"I princip använder värmepumpen CO2snarare än en syntetisk produkt som många traditionella värmepumpar”, förklarade Emily Faull, talesperson för Vattenfall.

"Det finns också en buffert (en gigantisk vattentank) som levererar varmvatten till huset såväl som värme," tillade hon.

Det är dock värt att notera att högtemperaturvärmepumpar använder mer el än den konventionella typen, vilket ökar deras driftskostnader.

Andra rena alternativ

Ett annat rent alternativ till biomassa och fossila bränslen är väte, som inte producerar några växthusgaser eller partiklar när det brinner.

Forskning och tidiga försök pågår för att undersöka säkerheten för väte som en alternativ bränslekälla för uppvärmning av bostäder.

Under tiden är en av de snabbast växande teknologierna "fjärrvärme", vilket innebär att värme från fabriker, avfallsförbränningsugnar eller underjordisk ("geotermisk" värme) leds in i hemmen.

Detta fungerar bra i områden med hög befolkningstäthet, som städer, men mindre bra på landsbygden.

Mycket forskning och investeringar ligger framför oss, men teknologier som dessa erbjuder en win-win för att tackla klimatförändringar och förbättra folkhälsan.

Världshälsoorganisationen (WHO) uppskattar att luftföroreningar inomhus för närvarande orsakar 3,8 miljoner förtida dödsfall varje år.

Så även om den kanske inte har det estetiska tilltalande som en vedspis eller öppen eld, har lågkoldioxiduppvärmning potential att rädda miljontals liv över hela världen under de kommande decennierna.

Tutte le categorie: Blogg