Sitemap
  • Luftföroreningar av partiklar och ozon fortsätter att påverka samhällen i hela USA, med några mer tungt belastade.
  • En ny rapport från American Lung Association visar att luftföroreningar blir alltmer ett problem för människor i USA.
  • Utsläppen relaterade till fossila bränslen har minskat i USA, men klimatförändringarna har lett till sämre luftkvalitet.

Mer än 40 procent av amerikanerna bor på platser med ohälsosamma nivåer av partikelföroreningar eller ozon, enligt en årsrapport som släpps idag av American Lung Association (ALA).

Organisationens "State of the Air"-rapport för 2022 visar också att luftföroreningar blir allt mer problematiska för många amerikaner.

Över två miljoner fler människor andades ohälsosam luft i sitt samhälle jämfört med förra årets rapport.

Dessutom, under de tre år som omfattas av den senaste rapporten, upplevde amerikaner fler "mycket ohälsosamma" och "farliga" luftkvalitetsdagar än tidigare under rapportens två decenniums historia.

"Det faktum att vi ser en ökning av antalet amerikaner som påverkas av partikelföroreningar jämfört med förra året visar verkligen att luftkvaliteten fortfarande är en viktig oro för allmänheten", säger Dr.Meredith McCormack, en nationell talesperson för ALA och en lung- och intensivvårdsläkare vid Johns Hopkins University i Baltimore.

Klimatförändringar tar bort vinster på andra områden

Årets rapport innehåller data från 2018 till 2020.Den fokuserar på två av de vanligaste typerna av luftföroreningar - fina partikelföroreningar (både kortsiktiga och året runt) och ozonföroreningar.

American Lung Association har producerat dessa rapporter sedan 2000.Det har skett förbättringar av vissa typer av föroreningar under denna tid, delvis drivna av Clean Air Act.

Utsläppen från transporter, kraftverk och tillverkning har minskat de senaste åren, enligt rapportens författare.

De skrev dock att en del av dessa vinster har kompenserats av ökade föroreningar relaterade till klimatförändringar.Detta inkluderar toppar i partikelföroreningar och fler dagar med höga ozonnivåer på grund av skogsbränder och extrem värme.

Forskning visar att klimatförändringarna redan har lett till en längre skogsbrandsäsong, ett större antal skogsbränder per säsong och ett större område som bränts.

Dessutom är skogsbrändernas inverkan på luftkvaliteten inte bara lokal.

En nyligenstudieav forskare vid National Center for Atmospheric Research (NCAR) i Boulder, Colorado, fann att skogsbränder i Pacific Northwest också påverkar luftkvaliteten i centrala och nordöstra delar av landet.

"Några av de luftföroreningsnivåer som dokumenteras i den här rapporten drivs av brandröksepisoder som vi har upplevt i västvärlden", säger Susan Anenberg, PhD, chef för GW Climate and Health Institute i Washington, DC, som var inte involverad i NCAR-forskningen.

Men "dessa skogsbrandsrökhändelser påverkar inte bara väst", tillade hon. "De har också effekter på [fina partikel]nivåer över hela landet."

Hon sa att klimatförändringarna skulle fortsätta att försämra luftkvaliteten i hela landet - driven av ökande skogsbränder, torrhet i sydväst och bildandet av ozon - om inte kontroller införs på utsläpp av luftföroreningar och växthusgaser.

Även om vissa samhällen har fått bra resultat när det gäller luftkvalitet, är många belastade av högre nivåer av partikelföroreningar eller ozon.

"Det finns mycket variation i luftkvaliteten [i hela USA]," sa McCormack, "och var du bor spelar roll."

Av de 96 länen i 15 delstater med underkända betyg för korttidspartiklar, var 86 av dem i 11 delstater väster om Klippiga bergen, fann rapporten.

En liknande trend sågs för årliga partikelföroreningar.Av de 21 länen med underkänd betyg för denna typ av luftföroreningar, var alla i fem västra delstater.

Dessutom var färgade 61 procent mer benägna än vita människor att bo i ett län med underkänd betyg för minst en förorening, fann rapporten.

De hade också mer än tre gånger så stor sannolikhet att bo i ett län med underkänd betyg för alla tre typerna av luftföroreningar.

Vissa samhällen är mer belastade av luftföroreningar

Annan forskning har funnit liknande rasistiska och etniska skillnader med luftföroreningar.

En studie publicerad 7 april iNaturens hållbarhet, fann att under covid-19-beställningarna om att stanna hemma i Kalifornien 2020 upplevde stadsdelar med en stor befolkning i Asien och Latinamerika större minskningar av luftföroreningar jämfört med stadsdelar med större vita befolkningar.

Studieförfattaren Pascal Polonik, doktorand vid Scripps Institution of Oceanography vid UC San Diego, sa även om detta kan låta som positivt, men det tyder på att dessa samhällen vanligtvis är mer påverkade av föroreningar.

"Under normala tider när det inte finns någon avstängning, har dessa utsläpp - de utsläpp som försvann under avstängningen - faktiskt en oproportionerlig börda på dessa samhällen," sa han.

Dessutom visade studien att samhällen med högre svarta befolkningar inte såg en liknande minskning av luftföroreningsnivåerna under avstängningen.

"Detta betyder inte att svarta människor upplever mindre luftföroreningar", sa Polonik.Men "dessa samhällen kan påverkas mer av vissa fasta källor som är mindre benägna att förändras under avstängningen", såsom kraftverk, fabriker och elgeneratorer.

Anenberg sa att ALA-rapporten och annan forskning "verkligen belyser det faktum att även om luftkvaliteten har förbättrats i genomsnitt över hela USA under lång tid, ser vi fortfarande att dessa oproportionerliga bördor upplevs av vissa befolkningsundergrupper."

McCormack sa att människor som utsätts för högre nivåer av luftföroreningar nära sina hem också kan utsättas för högre nivåer på jobbet, i skolan eller på resande fot.

Dessutom har Dr.Afif El-Hasan, en nationell talesman för ALA och en barnläkare vid Kaiser Permanente, Kalifornien, sa att samhällen som är hårt påverkade av luftföroreningar kan möta andra hälsoskillnader.

De kan ha mindre tillgång till sjukvård.De kan behöva cykla eller gå till jobbet, vilket utsätter dem för större luftföroreningar under pendlingen.

Eller så kanske de inte har tillgång till luftkonditionering, vilket innebär att de håller sina fönster öppna under värmeböljor, när luftföroreningsnivåerna kan vara högre.

"Att sakna resurser och att bo i områden med ökade mängder föroreningar orsakar en ringverkan på hur mycket föroreningar människor utsätts för", säger El-Hasan. "För att det inte bara är det som finns i luften utanför. Det har också att göra med din egen socioekonomiska situation.”

Luftföroreningar påverkar mer än lungorna

Partikelförorening hänvisar till små bitar av fasta ämnen och vätskor i luften.Den här typen av föroreningar kommer från fabriker, kraftverk, bensindrivna fordon, vedeldade kaminer och eldstäder och skogsbränder.

Det sträcker sig från grova partiklar - som pollen, damm och aska - till fina och ultrafina partiklar.

Medan näsan och lungorna kan fånga större partiklar i luften vi andas, kan mindre partiklar nå de djupaste delarna av lungorna.

Vissa ultrafina partiklar kan till och med passera in i blodomloppet och resa till olika delar av kroppen, där de kan påverka andra organ.

Partikelföroreningar kan utlösa sjukdom, sjukhusvistelse och förtida dödsfall.Uppskattningsvis 48 000 amerikaner dör varje år av föroreningar av fina partiklar, enligt ALA-rapporten.

De flesta av dessa dödsfall beror på andnings- och kardiovaskulära orsaker - såsom hjärtinfarkt, stroke och astmaattacker.

Kortvarig exponering för föroreningar av fina partiklar har också kopplats till en ökad chans att ha enpositivt resultat på ett covid-19-test.

Forskare tror att luftföroreningar kan förvärra symtomens svårighetsgrad snarare än att öka risken för infektion, även om de säger att mer forskning behövs.

"Denna [typ av relation] var också fallet med andra virus tidigare," sa El-Hasan. "Det är bara mer uttalat nu eftersom vi har att göra med en pandemi."

Den andra typen av föroreningar som ingår i ALA-rapporten är luftföroreningar med ozon, även känd som smog.Detta kan påverka hälsan genom att orsaka inflammation och andra skador på lungorna.Med tiden kan detta försämra lungfunktionen och öka risken för för tidig död.

Ozon bildas i den lägre atmosfären när andra föroreningar - vanligtvis kväveoxider (NOx) och flyktiga organiska föreningar (VOC) - reagerar kemiskt i solljus.

Dessa andra föroreningar släpps ut från motorfordon, kraftverk, fabriker, färg, konsumentprodukter och andra källor.

Öka medvetenheten om farorna med luftföroreningar

Som barnläkare är El-Hasan särskilt oroad över hur luftföroreningar påverkar barn.

"Vi har alla rätt till ren luft. Men eftersom barns lungor växer, minskar luftföroreningar faktiskt lungutvecklingen, säger El-Hasan. "Så en vuxen som växer upp i föroreningar har mindre lungkapacitet än en vuxen som växt upp i ren luft."

Den här typen av påverkan kommer att bli allvarligare i samhällen som har pågående exponering för luftföroreningar.

Långtidsexponering har kopplats till hälsoproblem som låg födelsevikt hos barn, ökad risk för foster- och spädbarnsdödlighet, försämrad lungutveckling hos barn och lungcancer.

"När du har en situation där samma län eller samma stadsdelar upplever högre luftföroreningsnivåer år efter år, utsätts dessa människor för kontinuerligt högre föroreningsnivåer," sa Anenberg. "Det har verkligen mycket allvarliga konsekvenser för folkhälsan."

McCormack sa att ett av målen med rapporten "State of the Air" är att öka medvetenheten om luftföroreningar.Människor kan till och med besöka ALA:s webbplats och ta reda på hur deras samhälle mår.

Eller hur andra samhällen mår.

"Det är också ett verktyg som verkligen visar att även om saker och ting är okej i ditt samhälle, kanske de inte är okej på andra områden," sa McCormack. "Som helhet måste vi se till att alla har tillgång till ren luft."

Förutom att utbilda allmänheten sa Anenberg att hon hoppas att rapporten når beslutsfattare, som har makten att göra systemiska förändringar för att minska utsläppen som driver luftföroreningar och klimatförändringar.

"Vi måste verkligen införa policyer för att gå bort från förbränning av fossila bränslen och minska utsläppen," sa hon. "Detta kommer att föra oss mot att skydda folkhälsan."

Tutte le categorie: Blogg