Sitemap
Dela på Pinterest
En VR-app har lyckats förbättra symtomen på fem vanliga fobier i en nyligen genomförd studie.Bildkredit: max-kegfire/Getty Images.
  • Fobier är en typ av ångestsyndrom som kan vara utmanande att behandla.
  • En ny studie testade användningen av en virtuell verklighetsbaserad app för att behandla 126 personer med specifika fobier.
  • Genom att använda appen minskade de genomsnittliga symtomen från måttliga till svåra till minimala efter 6 veckor.

En fobi är en form av ångestsyndrom som definieras av American Psychological Association som "en ihållande och irrationell rädsla för en specifik situation, föremål eller aktivitet."

Vanliga fobier inkluderar akrofobi (en rädsla för höjder), aviofobi (en flygrädsla) och arachnophobia (en rädsla för spindlar).

Även om fobier är relativt vanliga - enligt National Institute of Mental Health,12,5 %av vuxna i USA kommer att uppleva en specifik fobi någon gång i livet - de kan vara utmanande att behandla.

Exponeringsterapi, en form av kognitiv beteendeterapi (KBT) som syftar till att utsätta personen för sin rädsla i en säker miljö, är ofta den första behandlingslinjen för specifika fobier.Exponeringsterapi kan dock vara svårtillgänglig, kan orsaka obehag och är förknippad med höga avhopp.

I en ny studie från University of Otago i Nya Zeeland testade forskare ett appbaserat virtuell verklighetssystem (VR) för att behandla specifika fobier.

Publicerad i Australian and New Zealand Journal of Psychiatry visar resultaten att det självstyrda VR-systemet minskade svårighetsgraden av symtomen för fem olika fobier.

Behandling av 5 vanliga fobier

Studien, en 6-veckors randomiserad kontrollerad studie, involverade 126 vuxna som bor i Nya Zeeland med en av fem fobier:

  • flygrädsla
  • rädsla för höjder
  • rädsla för spindlar
  • rädsla för hundar
  • rädsla för nålar.

Ytterligare en grupp personer stod på en väntelista för behandling.

Deltagarna behövde ha tillgång till en smartphone och internet för att kunna använda VR-appen, kallad oVRcome.Appen parades med ett VR-headset för att låta deltagarna uppleva 360-graders virtuella miljöer.

Denna typ av terapi kan ha viktiga fördelar jämfört med verklig exponeringsterapi, säger Dr.John Francis Leader, en psykolog som utvecklar ett terapirum för blandad verklighet vid University College Dublin, berättade för Medical News Today.

"Traditionellt sett krävde terapeutiskt arbete med fobier via exponeringsterapi att scenen återskapades fysiskt. Att fysiskt gå till en plats eller ha tillgång till ett givet fobiskt stimuli kan visa sig vara utmanande ur ett resursperspektiv och det kan vara svårare att kontrollera variablerna, sa han.

Appen har sex olika moduler - psykoedukation, avslappning, mindfulness, kognitiva tekniker, exponering genom VR och återfallsförebyggande - som deltagarna arbetade igenom under 6 veckor.Deltagarna kunde också välja graden av exponering för sin fobi med hjälp av ett bibliotek med olika VR-videor.

För att bedöma förändringar i symtomen använde forskarna Severity Measure for Specific Phobia-Adult från American Psychiatric Association (APA). Detta är en 10-punktsskala som bedömer svårighetsgraden av specifik fobi hos vuxna.Åtgärderna inkluderar frekvensen av att uppleva ögonblick av plötslig skräck, känsla av oro, oro eller nervöshet, såväl som fysiska symtom som rasande hjärta och spända muskler.

En kostnadseffektiv lösning?

Av de 126 personer som startade försöket avslutade 109 studien vid vecka 6.

Forskarna säger att detta tyder på att appen har hög acceptans och kan användas för att hjälpa människor som inte kan eller är ovilliga att få tillgång till personlig exponeringsterapi.Appen är också kostnadseffektiv, vilket innebär att den kan vara mer tillgänglig än andra, dyrare behandlingsformer.

Studieförfattaren Dr.Cameron Lacey förklarar att "exponeringsterapins nivåer kan skräddarsys efter en individs behov, vilket är en särskild styrka."

"Den mer traditionella personliga exponeringsbehandlingen för specifika fobier har en notoriskt hög avhoppsfrekvens på grund av obehag, besvär och bristande motivation hos människor som söker efter rädslor att utsätta sig för", konstaterar han. "Med denna VR-appbehandling hade försöksdeltagarna ökad kontroll över exponeringen för sina rädslor, såväl som kontroll över när och var exponering sker."

Minska symtom

Forskarna fann också en signifikant förbättring av symtomen hos de personer som använde appen jämfört med de som stod på väntelistan.

Den genomsnittliga svårighetsgraden minskade från 28/40 (måttliga till svåra symtom) till 7/40 (minimala symtom) i slutet av försöket.

"Förbättringarna de rapporterade tyder på att det finns en stor potential för användningen av VR- och mobilappar som ett sätt att självvägleda behandling för människor som kämpar med ofta förlamande fobier", säger Dr.Lacey.

Vissa personer lämnade kommentarer om förändringar i deras beteende till följd av att de använde appen, inklusive en person som var rädd för nålar som sa att appen hade hjälpt dem att boka sin vaccination mot covid-19.En annan deltagare sa att de hade kunnat boka flyg för att träffa sin familj och spenderade mindre tid på att oroa sig för att flyga.

oVRcome är nu tillgängligt för användning för 10 specifika fobier, såväl som för social ångest.

Dr.Leader sa till MNT att detta tillvägagångssätt har mycket potential, men påminde oss om att det kommer att vara viktigt att se till att lämpliga skyddsåtgärder och processer finns på plats för att stödja användarna.

"Det unika med denna studie är att tillvägagångssättet fokuserar på självstyrt stöd för behandling av fobier, snarare än användningen av erfarenhetsbaserad teknik som administreras av en utövare. Detta ger stora fördelar vad gäller räckvidd; Men ytterligare forskning kommer att behöva utföras för att förstå begränsningarna med att utföra psykologiska ingrepp för fobier i avsaknad av professionell övervakning.”

– Dr.John Francis ledare

Slutligen är det också viktigt att notera att oVRcome är ett kommersiellt, vinstdrivande initiativ, och personer som vill använda appen för att ta itu med sina fobier måste betala en månatlig prenumerationsavgift.

Tutte le categorie: Blogg