Sitemap
Dela på Pinterest
HIV-tester minskade avsevärt under covid-19-pandemin och har fortfarande inte återgått till pre-COVID-siffrorna.Hälsoexperter tror att HIV-test hemma kan hjälpa till att förbättra denna trend, särskilt bland högriskgrupper. mixetto/Getty Images
  • HIV-testning och vård stördes allvarligt under covid-19-pandemin.
  • HIV-tester har minskat avsevärt sedan 2019, särskilt bland populationer med förhöjda risker som HBTQIA+-personer, färgade och de med lägre socioekonomisk status.
  • Även om COVID-19-restriktionerna har lättat, har antalet tester inte återgått till nivåerna före pandemi.
  • Hälsoexperter säger att hemma-HIV-test kan vara ett viktigt verktyg för att förbättra denna trend.

Det är väldokumenterat att covid-19-pandemin förbättrade efterlevnaden av rutinmässiga läkarbesök och vård för många människor, vilket gjorde att kroniska tillstånd inte kontrollerades.

Bland dessa nedgångar i allt från cancerscreeningar till koloskopier, säger experter att de senaste två åren har sett en nedgång i regelbundna HIV-tester.

Detta har särskilt gällt i populationer med förhöjd risk för hiv, såsom HBTQIA+-personer, färgade personer och de som har lägre socioekonomisk status.

Healthline pratade med flera experter, från kliniker för infektionssjukdomar till individer som gör framsteg i hemma-, självadministrerade tester, om var vi är idag med tillståndet för HIV-testning och vad mer som behöver göras.

Pandemins inverkan på antalet hiv-tester

I våras släppte Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sin HIV-övervakning för 2020Rapportera, som belyser var USA är idag i sina mål att bättre behandla och i slutändan utrota HIV i nationen.

Högst upp i rapporten betonar CDC att data från år 2020 måste "tolkas med försiktighet på grund av covid-19-pandemins inverkan på tillgången till HIV-tester, vårdrelaterade tjänster och fallövervakningsaktiviteter i statliga och lokala jurisdiktioner.”

En anledning till detta är den kraftiga minskningen av hiv-diagnoser från den pre-pandemiska eran till 2020.Till exempel, sedan 2016, har hiv-diagnoser minskat i en stadig takt - inte mer än 3 procent varje år.

Hiv-diagnoserna minskade kraftigt med 17 procent från 2019 till 2020.CDC säger att detta mestadels beror på "störningar i klinisk vård, tveksamhet när det gäller att få tillgång till hälsovårdstjänster och brist på material för HIV-tester" under pandemins höjdpunkt.

Övervakningsrapporten visar att homosexuella, bisexuella och andra män som har sex med män är den befolkning som är mest drabbad av hiv, och står för 68 procent av nya diagnoser 2020.När det gäller vilka etniska grupper som hade flest diagnoser utgjorde svarta amerikaner 42 procent av de nya fallen från 2020, följt av latinamerikanska och latino-personer med 27 procent och vita människor med 26 procent, bland de mest drabbade grupperna.

En CDC i juniRapporteraen analys av nedgången av nya fall från 2019 till 2020 avslöjar att den 17 procentiga minskningen av diagnoser mellan dessa två år "förgicks av minskningar i HIV-testning under samma period, särskilt bland prioriterade befolkningar inklusive svarta eller afroamerikanska (svarta) homosexuella män , latinamerikanska eller latinamerikanska (spansktalande) homosexuella män, bisexuella män, andra män som har sex med män (MSM) och transpersoner."

Sammantaget visar rapporten en minskning med 42,6 procent i hiv-tester i hälsovårdsmiljöer och en minskning med 49,5 procent i icke-sjukvårdsmiljöer 2020 jämfört med 2019.

Starka minskningar sågs i icke-sjukvårdsmiljöer.Män som har sex med män såg en minskning av hiv-tester i dessa miljöer med 49,2 procent, följt av transpersoner med 47,3 procent, latinamerikaner med 46,3 procent och svarta med 44,1 procent.

Dr.James Hekman, medicinsk chef för Cleveland Clinics Lakewood Family Health Center och en internmedicinsk läkare med ett särskilt intresse för hiv, förebyggande hälsa och HBTQ+-hälsa, sa att hiv-tester fortfarande inte har återgått till nivåerna före pandemi.

Hekman berättade för Healthline att de "existerande skillnaderna" som drabbar de som drabbats hårdast av hiv "fortfarande finns där" i denna nuvarande fas av pandemin.

Dessa utsatta befolkningar var mest benägna att förlora sina jobb, uppleva isolering och ta itu med psykiska problem i högre grad under covid-19, som har hållit i sig medan samhället fortfarande räknar med hur man "öppnar upp" och återkopplar till livet före covid. även när hälsokrisen fortsätter, sa han.

"Allt detta kvarstår, men sedan finns det också allmänna bekymmer om tillgång [till sjukvård] som vi har vetat att dessa befolkningar har under lång tid,"Hekman tillade. "Mycket av det har förbättrats och förstorats."

Hur är det med PrEP?

I junirapporten sa CDC att förutom HIV-testning, andra relaterade tjänster som STI-testning och administrering av före-exponeringsprofylax (PrEP) - en behandling av dagliga mediciner för personer som är HIV-negativa som kan minska deras HIV-risk från sex med mer än 90 procent — har också minskat under pandemin.

Som en del av PrEP-behandlingen måste personer som går på den förebyggande medicinen gå in för regelbundna HIV-screeningar från en sjukvårdspersonal.

En studie från januari 2022 uppskattade att det fanns en minskning med 22 procent av PrEP-recept efter att den nationella nödförklaringen vid höjden av covid-19 gjordes.

"Covid-19-pandemin störde en ökande trend i PrEP-recept i USA, vilket belyser behovet av innovativa insatser för att upprätthålla tillgången till HIV-förebyggande tjänster under liknande nödsituationer", skrev studieförfattarna i sina slutsatser.

På frågan om hur COVID-19 påverkade hiv-förebyggande åtgärder som PrEP, förklarade Hekman att han tror att många människor fortfarande fortsatte med sin vanliga PrEP-kur under pandemin.

Med det sagt, på grund av det faktum att "alla isolerade sig och distanserade sig socialt", tillade han att "många människor inte kände behov" av att stanna på medicinen under en längre tid.

När restriktionerna väl hade hävts återupptog många sina mediciner, men precis som det har funnits fördröjning för att få människor tillbaka till vanliga HIV-screeningar, har en allmän störning i PrEP-följsamheten bestått, tillade han.

Hiv-testningens roll i hemmet

Med denna ovilja att gå tillbaka till den ursprungliga rutinen med personliga HIV-screeningar på kliniker och läkarmottagningar, ser vissa hälsoexperter hemma, självtestning som ett potentiellt svar på problemet.

Gå in i Ash Wellness, ett företag för diagnostik och testning hemma, som erbjuder en rad tester genom sin plattform, inklusive HIV och andra STI-tester, PrEP, hormoner och covid-19-tester, bland annat.De arbetar med CLIA/CAP-certifierade labb över hela landet för att bearbeta testerna.

Nyligen tillkännagav företaget sitt första partnerskap med ett statligt organ, som arbetar med Fulton County Board of Health i Atlanta, Georgia, för att utöka tillgången till gratis HIV/STI-testtjänster genom en virtuell portal.Målet är att nå underbetjänade befolkningar, en del av länets StopHIVATL-satsning.

Den här typen av partnerskap ligger i linje med Ash Wellness övergripande vision om att erbjuda ett mer inkluderande och tillgängligt förhållningssätt till nödvändiga hälsoundersökningar, särskilt HIV, sa David Stein, företagets VD och medgrundare, till Healthline.

Stein sa att företaget lanserades för ungefär två och ett halvt år sedan, född ur ett forskarutbildningsprogram vid Cornell Tech, med "dess queer- och HBTQ+-grundare" som syftar till att "göra sexuell hälsa mer inkluderande och tillgänglig" för andra medlemmar i deras större gemenskap.

Tidpunkten var verkligen betydande.Deras tjänster gick live direkt när COVID-19 slog till.

"Vi lanserade ett STI-testkit till en nation som blev tillsagd att stanna hemma, att isolera och inte röra varandra,"Stein förklarade.

Stein sa att under de första månaderna minskade efterfrågan på tjänster som de som tillhandahålls av hans företag.Men han och hans team insåg snart att den globala hälsokrisen erbjöd en viktig nisch som Ash Wellness kunde fylla.

Han sa att de gick över till att arbeta med organisationer, folkhälsoavdelningar, universitet och privata sjukvårdssystem, bland annat, för att sprida ordet och maximera Ash Welnness hemmatestning.

Han sa, trots en mörk tid för nationen och världen, covid-19 "populariserade tester hemma för massorna."Pandemin tvingade sjukvården att övergå från "sjukhuset till hemmet" och han sa att det tvingade människor att komma överens med hur de kunde få hanteringen av sin hälsa att fungera för de krav som deras dagliga liv ställer.

Han ser Fulton County-samarbetet som en kraftfull modell för att erbjuda gratis testkit hemma till dem som behöver dem mest.

Stein sa att Ash Wellness "för närvarande är på gång" med partnerskap med andra folkhälsoavdelningar över hela landet, något som han anser kan särskilt hjälpa minoriteter och landsbygdsbefolkningar som inte alltid är geografiskt nära kliniker och vårdcentraler som vanligtvis är tillgängliga i större städer.

Stein sa att det positiva svaret som hans företag har fått hittills understryker det faktum att människor, även före pandemin, inte känner sig bekväma med att gå in för STI och HIV-testning.

"De känner sig inte bekväma med att gå till sina läkare och prata om sex eller be om att bli testade", betonade han. "Anledningen till att folk inte går tillbaka är att de aldrig kände sig bekväma i första taget."

"Att göra det här testet hemma gör det mycket mer tillgängligt, med följsamhet till att testas och stanna på PrEP högre som ett resultat," tillade han.

Men hur användbart ett verktyg som testning hemma kan vara, påpekade Hekman att det också har nackdelar, inklusive den tid ansikte mot ansikte mellan vårdpersonal och patienter som går förlorad.

”Man förlorar förmågan att göra meningsfull rådgivning i många fall och även en visuell inspektion som är tydlig och gjord genom undersökning. Det har varit svårare att göra på distans, säger han. "Men det finns en nisch för [tester hemma] för en undergrupp av människor som har hinder för åtkomst."

DeCDC rekommenderar ocksåatt de som får ett positivt resultat på ett själv(hem)test ändå ska träffa sin läkare för att få resultatet bekräftat genom uppföljningsprov.

Tester hemma växer globalt

Hemmatestning för hiv blir också mer allmänt tillgänglig utomlands.

Todd Malone, verkställande direktör och executive vice president för BroadReach Health Development, har arbetat och bott i Afrika i mer än 20 år, många av dem ägnade åt att implementera hiv-projekt.

Han var nyligen medförfattareen studiesom tittade på distributionen av HIV-självtestsatser till manliga partners till kvinnor som lever med HIV i Mpumalanga, Sydafrika.

Med tanke på att sydafrikanska män är underrepresenterade i hiv-testnings- och behandlingstjänster, ville Malone och hans team se om distributionen av orala hiv-självtestkit av kvinnor som lever med hiv till sina manliga partner kunde öka antalet manliga tester och behandlingar i område.

I slutändan visade sig denna pilotstudie vara effektiv för att förbättra testföljsamheten bland männen i det här samhället.

Malone berättade för Healthline att självtestning har varit effektivt för de samhällen han har arbetat med, särskilt när det kommer till män som han sa är "ärligt talat mycket svåra att nå i någonstans som Sydafrika."

"Jag är ett stort fan av att erbjuda många olika alternativ för människor som arbetar. Vissa människor går in på en anläggning och har inga problem, kan vara känslomässigt inga problem – de kanske har sin egen bil, ledigt från jobbet, flexibilitet, vad som helst.”sa Malone. "Andra människor har alla möjliga utmaningar. Det kan vara en personlig sak, kan vara en miljöfråga de står inför, en strukturell fråga. Så låt oss ta reda på hur vi kan tjäna dem."

"Jag tror att självtestning är viktigt," tillade han. "Jag tror att vi absolut måste stödja självtestning, oavsett om det är för hiv eller covid, eller någon möjlig infektion, för de människor som behöver tillgång på ett sätt som skulle fungera för dem."

Pågående utmaningar när vi "återgår till det normala"

Hekman påpekade att, när vi kommer ut ur covid-19-pandemin, kan vissa kämpa för att omfamna en "återgång" till "liv före pandemin."

"Några av dem kan ha svårt att komma tillbaka på rätt spår," sa han och noterade att detta kan "begränsa deras ekonomiska stöd för regelbundna kontorsbesök och tester", till exempel.

"Jag tror att intersektionalitetsfrågor är ett stort problem, speciellt för färgade HBTQ-personer som har en ökad påverkan av pandemin. De är mer benägna att ha förlorat någon [under pandemin], de har att göra med problem som är förknippade med mindre förtroende, mindre benägna att lita på vaccinet, de kan ha fortsatta problem med att kunna komma in till en klinik personligen", tillade han .

Dessa större, systemiska problem filtrerar ner till saker som HIV-tester, vilket förvärrar allvarliga folkhälsoproblem som fanns före COVID-19.

Hekman sa att för att förbättra frekvensen av HIV-testning och behandling måste sjukvården och samhället i stort börja ta itu med dessa ojämlikheter - och att implementera fler verktyg som testning hemma kan hjälpa till att göra kvalitetssjukvård mer tillgänglig.

Tutte le categorie: Blogg