Sitemap
Distribuie pe Pinterest
Un studiu recent leagă oxitocina neurochimică cu empatia și satisfacția de viață la persoanele în vârstă.INA FASSBENDER/AFP prin Getty Images
  • Adulții în vârstă tind să se implice mai mult în comportamente de ajutor și sunt mai mulțumiți de viața lor decât cei mai tineri.
  • Oxitocina chimică a creierului este asociată cu empatie și comportamente de ajutor, iar modificările nivelurilor de oxitocină ar putea explica aceste schimbări legate de vârstă.
  • Un nou studiu arată că persoanele în vârstă prezintă o creștere mai mare a nivelului de oxitocină ca răspuns la situațiile care evocă un răspuns emoțional decât persoanele mai tinere.
  • Acest răspuns mai mare la oxitocină poate explica de ce persoanele în vârstă sunt mai mulțumite de viață și se angajează în mai multe comportamente de ajutor.

Un nou studiu publicat în revista Frontier in Behavioral Neuroscience arată că persoanele în vârstă au tendința de a elibera mai multă oxitocină ca răspuns la situațiile sociale care trezesc empatie.Un răspuns mai mare la oxitocină a fost, de asemenea, asociat cu niveluri mai mari de comportamente de ajutor și cu o satisfacție crescută cu viața.

Aceste descoperiri pot explica de ce persoanele în vârstă donează mai mult pentru organizații de caritate și efectuează mai multă asistență socială.

„Oamenii care au eliberat cea mai mare oxitocină în experiment nu au fost doar mai generoși față de caritate, dar au și avut multe alte comportamente de ajutor. Aceasta este prima dată când o schimbare distinctă a oxitocinei este legată de comportamentele prosociale din trecut”, a spus dr.Paul Zak, autorul studiului și profesor la Claremont Graduate University.

Oxitocina și comportamentele sociale

Oxitocina este un hormon responsabil pentru contracțiile uterului în timpul nașterii, alăptării și comportamentelor reproductive.Oxitocina, de asemenea, modulează transmiterea semnalelor între celulele creierului și este implicată în modularea comportamentelor sociale.Experimentele la oameni sugerează că oxitocina creierului reduce anxietatea și promovează încrederea, cooperarea, empatia,generozitate, și legături sociale.

Studiile au arătat că persoanele în vârstă au tendința de a dona mai mulți bani pentru organizații de caritate și sunt mai predispuse să se angajeze în activități de voluntariat decât persoanele mai tinere.O posibilă explicație pentru această creștere a comportamentelor prosociale ar putea fi o empatie mai mare ca răspuns la situațiile sociale la persoanele în vârstă decât la persoanele mai tinere.

Având în vedere asocierea dintre oxitocină și empatie, autorii studiului au vrut să înțeleagă dacă oxitocina a mediat creșterea comportamentelor prosociale la bătrânețe.

Oxitocina și vârsta

Autorii prezentului studiu au recrutat 103 persoane între 18 și 99 de ani.Cercetătorii au împărțit participanții în trei grupuri: tineri (18 până la 35 de ani), adulți de vârstă mijlocie (36 până la 65 de ani) sau adulți mai în vârstă (peste 65 de ani).

Ei le-au cerut participanților să vizioneze un scurt videoclip emoționant cu un tată care povestește sentimentele sale despre a face față dispariției iminente a fiului său de doi ani cu cancer cerebral terminal.

Cercetătorii au colectat probe de sânge de la participanți înainte și după vizionarea videoclipului pentru a măsura nivelurile de oxitocină.Studiile anterioare au arătat că modificările nivelurilor de oxitocină din sânge și din creier tind să fie corelate, permițând cercetătorilor să estimeze modificările nivelurilor de oxitocină din creier folosind mostre de sânge.

Cercetătorii au descoperit că persoanele în vârstă au arătat o creștere mai mare a nivelului de oxitocină după vizionarea videoclipului decât persoanele mai tinere.

Oxitocină și bunătate

După vizionarea videoclipului, participanții au primit o recompensă bănească pentru participarea la un studiu care nu are legătură și opțiunea de a dona o parte din recompensă unei organizații caritabile medicale.

Cercetătorii au descoperit că persoanele cu o creștere mai mare a nivelului de oxitocină din sânge ar putea dona o parte mai mare din banii recompensei.

În plus, persoanele în vârstă au donat o parte mai mare din banii recompensei organizației de caritate.Sondajele efectuate în timpul studiului au arătat că persoanele în vârstă au petrecut, de asemenea, mai mult timp făcând voluntariat și au donat mai mult pentru organizații de caritate în anul precedent.

În special, o creștere mică a nivelurilor de oxitocină la persoanele în vârstă a fost asociată cu o cantitate similară de donație ca și persoanele mai tinere, cu un răspuns mai mare la oxitocină.

De asemenea, studiul a constatat că îmbătrânirea a dus la o creștere mai profundă a donațiilor către organizații de caritate la persoanele în vârstă, cu un răspuns la oxitocină mai mic decât unul mai mare.Descoperirile sugerează că îmbătrânirea și nivelul de răspuns la oxitocină influențează împreună sumele donate către organizații de caritate.

Satisfacția față de viață și religiozitate

În concordanță cu alte studii, cercetătorii au descoperit că persoanele în vârstă au mai multe șanse să participe la activități religioase și au un sentiment mai mare de satisfacție cu viața.Studiile au arătat că adulții mai în vârstă și mai religioși se angajează mai mult în activități caritabile și de voluntariat și își exprimă o mai mare satisfacție în viață.

Cercetătorii au descoperit că un răspuns mai mare de oxitocină la stimulul video a fost asociat cu un sentiment mai mare de satisfacție cu viața, participarea la activități religioase și niveluri crescute de empatie și recunoștință.

Limitări ale studiului

Autorii au avertizat că studiul corelează doar eliberarea de oxitocină și comportamentele prosociale și alte trăsături.Descoperirile sunt deosebit de relevante deoarece există o relație bidirecțională între eliberarea de oxitocină și comportamentele prosociale, cu implicarea în comportamente prosociale asociate cu o creștere ulterioară a nivelurilor de oxitocină.

Autorii au remarcat, de asemenea, că studiul a implicat un număr mic de participanți care locuiesc în California.Prin urmare, trebuie efectuate mai multe cercetări care implică un număr mai mare de participanți reprezentând populația demografică mai largă.

Oxitocina intranazală

Alte studii sugerează, de asemenea, că utilizarea spray-urilor intranazale pentru a administra oxitocină poate îmbunătăți starea de spirit și funcția cognitivă, în special la bărbații în vârstă.Deși există un interes în utilizarea terapeutică a oxitocinei intranazale, efectele oxitocinei variază în funcție de context și de la indivizi.

Dr.Natalie Ebner, specialist în neuroștiință la Universitatea din Florida, a remarcat într-o prelegere: „Există o mulțime de dovezi că oxitocina nu funcționează întotdeauna în același mod. Depinde puțin de ce fel de situație te afli, dacă este o situație socială pozitivă face un lucru, dacă este o situație ostilă, brusc crește agresivitatea. Deci, există o mulțime de manipulări interesante pe care le putem face analizând mai îndeaproape factorii contextuali și începem să vedem că nu toată lumea răspunde în același mod.”

Toate categoriile: Blog