Sitemap
Distribuie pe Pinterest
Nivelurile diferite de lumină pot afecta starea de spirit a oamenilor.Eugenio Marongiu/Getty Images
  • Un nou studiu a folosit scanări RMN funcționale pentru a afla mai multe despre modul în care creierul primește și procesează semnalele luminoase.
  • Cercetătorii și-au expus participanții la diferite niveluri de lumină pentru a vedea dacă lumina ar activa anumite regiuni ale creierului.
  • Până la sfârșitul studiului, cercetătorii au identificat o cale despre care cred că este implicată în tulburările de dispoziție.

Deși nu este un secret pentru nimeni că lumina poate afecta starea de spirit, oamenii de știință își doresc de multă vreme să înțeleagă mai multe despre această legătură.Un nou studiu publicat în Proceedings of the National Academy of Sciences explorează modul în care o cale încortexul prefrontal, o parte a creierului asociată cu funcționarea cognitivă și emoțională, poate juca un rol în acest sens.

Cercetătorii de la Universitatea Brown din Providence, RI și de la Universitatea Ebraică din Ierusalim au folosit scanări RMN funcționale pentru a determina modul în care intensitatea luminii afectează creierul.

Cercetările lor pot ajuta la modelarea tratamentului pentru anumite tulburări de dispoziție.

SAD și alte tulburări de dispoziție

Persoanele cu tulburări de dispoziție simt adesea o dispoziție distorsionată și, în funcție de natura tulburării, pot experimenta dispoziții extrem de scăzute sau chiar dispoziții crescute.

Tulburarea depresivă majoră, tulburarea bipolară și tulburarea afectivă sezonieră (TAS) se încadrează în categoria tulburărilor de dispoziție.

In conformitate cuInstitutul Național de Sănătate Mintală, aproximativ 21,4% dintre adulții din Statele Unite experimentează o tulburare de dispoziție la un moment dat în viața lor.În timp ce unii oameni sunt capabili să gestioneze simptomele prin terapie și medicamente, alții au dificultăți cu tratamentul, ceea ce poate duce la agravarea depresiei și chiar la sinucidere.

Unele tratamente pentru tulburările de dispoziție includ:

Ocazional, furnizorii de servicii medicale recomandă ca pacienții cu SAD să utilizeze cutii luminoase (cunoscute și sub numele de lămpi solare) pentru a ajuta la atenuarea simptomelor.Acest lucru poate fi util, deoarece persoanele cu SAD se confruntă cu depresie în lunile în care lumina soarelui este redusă.

Regiunile creierului și lumină

Unul dintre autorii studiului, Dr.David Berson, profesor de neuroștiință la Universitatea Brown, a descoperit că șoarecii au o cale neuronală care îi face sensibili la intensitatea luminii într-un studiu anterior.Dr.Berson și membrii echipei de cercetare pentru studiul actual au vrut să se bazeze pe acest studiu pentru a vedea dacă vor găsi rezultate similare la oameni.

Cercetătorii au recrutat 20 de participanți sănătoși pentru studiu și au folosit ochelari de protecție din teflon pentru a-i expune pe participanți la diferite niveluri de intensitate a luminii.

„Toate cele patru intensități luminoase au fost testate de trei ori în fiecare cursă de 6 minute și fiecare sesiune a inclus cinci alergări, oferind un total de 15 blocuri la fiecare intensitate luminoasă”, au scris autorii.

Cercetătorii au vizualizat scanări RMN funcționale pentru a verifica care zone ale creierului au fost activate în timpul expunerii la lumină.

Conform rezultatelor studiului, 26 de regiuni ale creierului au arătat ceea ce autorii au numit „activare legată de luxotonă”, ceea ce înseamnă că aceste regiuni ale creierului au răspuns la lumină.Zece dintre aceste regiuni au prezentat „activare susținută semnificativă”.

În plus, cinci regiuni care au răspuns la activarea luminii „au o implicare clară în procesele cognitive și emoționale”.

Cercetătorii au raportat că scanările RMN funcționale au arătat suprimarea cortexului prefrontal în raport cu intensitatea luminii.

Potrivit studiului, „Aceste descoperiri oferă o legătură funcțională între expunerea la lumină și fenomenele cognitive și afective mediate de [cortexul prefrontal]”.

„Studiul se adaugă unui număr tot mai mare de lucrări la oameni că lumina este folosită de creier ca semnal multifuncțional.”
— Dr.Fabian Fernandez, profesor asistent de psihologie și neurologie la Universitatea din Arizona

Tratarea tulburărilor de dispoziție

„Identificarea acestei căi și înțelegerea funcției sale ar putea promova în mod direct dezvoltarea unor abordări pentru tratarea depresiei”, spune autorul principal al studiului, Jerome Sanes, profesor de neuroștiință la Universitatea Brown.

Prof.Sanes a vorbit cu Medical News Today în detaliu despre ceea ce rezervă viitorul acestei linii de cercetare.

„Așteptăm să efectuăm ceea ce voi numi studii „mai fundamentale” ale proprietăților de răspuns la iluminarea gradată în cortexul frontal al oamenilor, pentru a obține o înțelegere mai deplină a gamei de răspunsuri corticale frontale la lumină”, a comentat el.

„Un pas următor ar investiga modul în care intensitatea luminii influențează o funcție cognitivă, să spunem luarea deciziilor în timp ce se măsoară dinamica RMN funcțională în cortexul prefrontal. Am proiectat mai multe studii în acest sens, dar încă nu le-am început”, a continuat el.

Prof.Sanes a menționat, de asemenea, că scanările RMN funcționale ar putea deveni parte a unui proces de determinare a tratamentului pentru pacienții cu depresie.

Dr.Fabian Fernandez, profesor asistent de psihologie și neurologie și director la Programul de Cogniție și Sisteme Neurale de la Universitatea Arizona din Tucson, a vorbit, de asemenea, cu MNT despre descoperiri.

„Acesta este un studiu translațional elegant (care se bazează pe observațiile anterioare la rozătoarele de laborator) că activarea luminii a unui tip de celulă special în retină poate suprima părți ale cortexului prefrontal uman importante pentru reglarea numeroaselor procese mentale care cuprind cogniția și emoția”, a spus dr. .Fernandez.

„Studiul imagistic actual a oferit un atlas cuprinzător „funcțional” al tuturor părților creierului care sunt susceptibile de a prezenta răspunsuri susținute la activarea de către tipul de celule specializate ale retinei”, a continuat el.

„Ceea ce înseamnă aceasta este că terapiile actuale cu lumină strălucitoare (și improvizațiile viitoare) pot fi folosite pentru a modela funcția circuitelor prefrontale care stau la baza proceselor neadaptative care pot crește probabilitatea de depresie și sinucidere.
— Dr.Fabian Fernandez

Toate categoriile: Blog