Sitemap

Mulți oameni care folosesc sobe pe lemne nu sunt conștienți de pericolele asociate pentru sănătate cauzate de poluarea aerului din interior, în special pentru copii și adulții în vârstă.Sunt disponibile acum forme mai curate și mai sigure de încălzire a locuințelor, care oferă avantajul suplimentar al emisiilor mai mici de gaze cu efect de seră.

Distribuie pe Pinterest
Arderea lemnului contribuie în mod semnificativ la poluare și la schimbările climatice.Koki Jovanovic/Stocksy

Strălucirea veselă a unei sobe pe lemne creează o atmosferă confortabilă într-o noapte rece de iarnă, dar atractivitatea estetică a arzătoarelor pe lemne are un preț ridicat pentru sănătatea umană.

Agenția pentru Protecția Mediului (EPA) avertizează că fumul de lemn este în mare parte responsabil pentru calitatea slabă a aerului în timpul lunilor de iarnă în multe zone rezidențiale din Statele Unite.

Arderea lemnului, pe lângă producerea de gaze toxice, cum ar fi oxizii de azot și monoxidul de carbon, generează și particule mici, solide, numite particule.

„Poluarea cu particule este deosebit de periculoasă, deoarece aceste particule sunt atât de mici încât pot călători adânc în plămâni, provocând iritații și inflamații”, a spus dr.Ioan M.James, specialist medical și purtător de cuvânt la Fundația pentru astm și alergii din America.

„Expunerea imediată poate provoca tuse, respirație șuierătoare, dificultăți de respirație, constricție în piept și atacuri de astm”, a spus el pentru Medical News Today.

„Expunerea cronică poate duce la o scădere generală a funcției pulmonare și la bronșită cronică”, a adăugat el.

Potrivit EPA, particulele în suspensie (PM) pot provoca, de asemenea, atacuri de cord, accident vascular cerebral, ritm cardiac neregulat și insuficiență cardiacă, în special la persoanele care sunt deja expuse riscului ridicat de aceste afecțiuni.

„Fumul de lemn vă poate irita plămânii, poate provoca inflamații, vă poate afecta sistemul imunitar și vă poate face mai predispus la infecții pulmonare, inclusiv SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID-19.”

- Agenție de protecție a mediului

Cu cât particulele sunt mai mici, cu atât trec mai ușor din plămâni în fluxul sanguin și în tot corpul.

Cele mai dăunătoare particule au, prin urmare, mai puțin de 2,5 micrometri (miimi de milimetru) și sunt cunoscute sub numele de PM2,5.

Pe lângă arderea casnică a lemnului, alte surse de PM2,5 includ centralele electrice, motoarele autovehiculelor și anvelopele de cauciuc pe măsură ce se uzează.

Efecte multiple asupra sănătății

Particulele se află în plămâni, inimă, creier și alte organe, unde pot avea un impact grav asupra sănătății, în special pentru persoanele vulnerabile, cum ar fi copiii, adulții în vârstă și persoanele cu afecțiuni preexistente.

Potrivit British Lung Foundation, PM2.5 poate provoca boală pulmonară obstructivă cronică (BPOC) și cancer pulmonar.De asemenea, pot exista legături între expunerea la PM2,5 și diabet, precum și boli ale creierului, cum ar fi Alzheimer și Parkinson.

Greutatea mică la naștere a fost găsită și la bebelușii mamelor care au fost expuși la PM2,5 în timpul sarcinii.

Un studiu recent a constatat că expunerea crescută la PM2,5 poate fi, de asemenea, asociată cu raționament mai slab și abilități de rezolvare a problemelor și cu un risc mai mare de anxietate și depresie.

EPA raportează că nivelurile de PM din interior le pot depăși pe cele din exterior.Sursele includ orice fel de ardere, de la fumatul de țigări, gătit și lumânări, până la șeminee deschise, sobe pe lemne și încălzitoare cu gaz sau kerosen fără aerisire.

Lemnul este un combustibil relativ ieftin, ceea ce îl face o modalitate deosebit de atrăgătoare de a încălzi casele atunci când prețurile petrolului și gazelor sunt în creștere.

Sobele cu lemne au devenit, de asemenea, populare în ultimii ani pentru atractivitatea lor estetică.Cu toate acestea, sunt o sursă majoră de particule, atât în ​​interior, cât și în exterior.

O analiză recentă a constatat că focurile deschise generează cele mai multe particule pentru fiecare unitate de încălzire, urmate în ordine descrescătoare de sobele cu mai multe combustibili și apoi de sobele care ard peleți de lemne.

Un studiu din 2020 a constatat că nivelurile în interior de PM2,5 au fost de trei ori mai mari în gospodăriile care foloseau sobe pe lemne, comparativ cu cele care nu au folosit.Cercetarea a sugerat că deschiderea ușii aragazului pentru a adăuga mai mult combustibil a cauzat creșteri ale nivelurilor de particule din interior.

Contributori majori la poluare

Cazanele pe petrol și gaze produc, de asemenea, particule, dar contribuția totală a arderii cu lemne în sobe și focare deschise la poluarea generală cu particule poate fi o surpriză.

În Regatul Unit, de exemplu, un raport guvernamental estimează că utilizarea lemnului ca combustibil a reprezentat 70% din emisiile de PM2,5 din arderea internă în 2020.

Emisiile de PM2,5 din această sursă au crescut cu 35% între 2010 și 2020, ajungând la 17% din totalul emisiilor de PM2,5.

Acest lucru sugerează că, în 2020, arderea lemnului în casele din Regatul Unit a produs mai multă poluare cu particule decât tot traficul rutier, care a reprezentat 13% din poluarea cu PM2,5.

Sobele cu lemne sunt o modalitate populară de a încălzi casele în zonele rurale, unde pot provoca niveluri ridicate de poluare cu particule în interior și exterior.Comunitățile cu venituri mici pot fi deosebit de vulnerabile.

Unanchetaîn poluarea aerului interior din zonele rurale din SUA, au găsit concentrații mai mari de PM2,5 în casele din Alaska și Navajo Nation, de exemplu, în comparație cu casele din Montana.

Gospodăriile care nu și-au curățat recent coșul de fum și cele care nu foloseau sobe de înaltă calitate, aveau niveluri de PM2,5 în interior considerabil mai mari.

Pentru a minimiza poluarea aerului din interior, EPA recomandă oamenilor:

  • Evitați utilizarea sobelor fără aerisire, a șemineelor ​​sau a încălzitoarelor cu combustibil în interior.
  • Alegeți o sobă pe lemne care a fost certificată ca fiind conformă cu standardele de emisii EPA și asigurați-vă că ușa se potrivește strâns.
  • Utilizați un combustibil adecvat în sobe și șeminee, cum ar fi lemne uscate și bine asezonate.

Cu toate acestea, nu există un arzător pe lemne fără poluare.

„Chiar și cea mai bine proiectată și mai bine operat sobă cu lemne (sau compozit peleți) produce totuși o oarecare poluare a aerului”, a spus Kevin M.Stewart, director pentru promovarea sănătății mediului și politici publice la American Lung Association.

„Chiar dacă evacuarea gazelor de eșapament este ideală și toate produsele de ardere sunt eliberate în aerul exterior, acele emisii rămân frecvent în imediata apropiere a reședinței care le emite și este obișnuit ca unele dintre aceste emisii să fie reîntrarate în aer care este adus în casă”, a spus el pentru MNT.

El a subliniat că poluanții evacuați de la o sobă pot pătrunde și în casele învecinate.

Mai murdar decât un camion

Chiar și sobele care îndeplinesc cele mai înalte standarde de mediu pot provoca mai multă poluare a aerului exterior decât un camion.

De exemplu, cercetătorii au descoperit că, pentru aceeași putere energetică, arzătoarele pe lemne care au respectat standardul EcoDesign 2022 al Uniunii Europene au produs de 750 de ori mai mult PM2,5 decât un vehicul greu de marfă.

Oamenii de știință avertizează, de asemenea, cu privire la o creștere a poluării cu particule în interior ori de câte ori cineva deschide ușa aragazului pentru a adăuga mai mult combustibil.

Cazanele pe peleți evită această problemă deoarece folosesc un sistem închis, automat, pentru a alimenta peleții într-un cuptor.

De asemenea, sunt foarte eficiente și au emisii scăzute de particule.În plus, combustibilul lor este durabil, deoarece este fabricat din deșeuri de lemn.

Dezavantajul cazanelor pe peleți sunt scumpe, necesită întreținere frecventă și un spațiu mare de depozitare a peleților.

În plus față de recomandările EPA pentru reducerea la minimum a emisiilor de la sobele cu lemne (vezi mai sus), Dr.James de la Fundația pentru astm și alergii din America are câteva sfaturi suplimentare:

„[A]sigurați-vă că zona în care este folosită soba cu lemne este echipată corespunzător […] Aceasta include un dispozitiv de filtrare a aerului de calitate, menținerea alarmelor de fum, instalarea unui detector de monoxid de carbon, păstrarea unui stingător la îndemână și în stare corespunzătoare de funcționare. și ținând orice lucru inflamabil departe de aragaz.”

Promisiunea pompelor de căldură

Vestea bună este că acum este disponibilă o alternativă de înaltă tehnologie la arderea combustibilului de orice fel.Cunoscută sub numele de pompă de căldură, nu produce poluare directă sau emisii de gaze cu efect de seră.

O pompă de căldură captează și concentrează căldura în afara unei case - fie din aer liber, fie din subteran - și o aduce în interior.

La fel ca un frigider sau un aparat de aer condiționat, acesta utilizează electricitate pentru a vaporiza și condensa alternativ un agent frigorific.

Agentul frigorific absoarbe căldura din atmosferă sau din sol pe măsură ce se vaporizează, apoi eliberează căldura în interior pe măsură ce se condensează într-un lichid.

Pompa folosește mai puțină energie electrică decât un încălzitor electric obișnuit, cum ar fi un încălzitor cu ventilator, pentru aceeași cantitate de căldură.

Costurile de instalare sunt totuși un dezavantaj pentru majoritatea pompelor de căldură.Cu toate acestea, modelele mai noi, „la temperatură înaltă” au potențialul de a reduce aceste costuri.

Pompele de căldură convenționale, „la temperatură joasă” funcționează cel mai eficient la aproximativ 35–45°C, în comparație cu temperaturile de 60–80°C într-un sistem de încălzire centrală pe gaz sau ulei.

Instalarea uneia dintre aceste pompe presupune, prin urmare, o izolare suplimentară a locuinței și o revizie a sistemului de încălzire centrală pentru a mări suprafața caloriferelor, sau instalarea de încălzire prin pardoseală.

Pompele mai noi, de înaltă temperatură, totuși, pot furniza temperaturi de 60-80°C.Deci, teoretic, acestea pot fi încorporate într-un sistem de încălzire centrală existent.

Aceste pompe, precum cele produse de compania suedeză Vattenfall, ridică temperaturile folosind dioxid de carbon sau propan mai degrabă decât un agent frigorific convențional.Ei folosesc, de asemenea, un rezervor mare de apă din interior pentru a stoca sau „tampon” căldura.

„Practic, pompa de căldură folosește CO2mai degrabă decât un produs sintetic, cum ar fi multe pompe de căldură tradiționale”, a explicat Emily Faull, purtător de cuvânt al Vattenfall.

„Există și un tampon (un rezervor de apă uriaș) care furnizează apă caldă casei, precum și încălzire”, a adăugat ea.

Cu toate acestea, este de remarcat faptul că pompele de căldură de înaltă temperatură folosesc mai multă energie electrică decât cele convenționale, ceea ce le crește costurile de funcționare.

Alte alternative curate

O altă alternativă curată la biomasă și combustibilii fosili este hidrogenul, care nu produce gaze cu efect de seră sau particule atunci când arde.

Sunt în curs de desfășurare cercetări și teste timpurii pentru a investiga siguranța hidrogenului ca sursă alternativă de combustibil pentru încălzirea locuințelor.

Între timp, una dintre tehnologiile cu cea mai rapidă creștere este „încălzirea regională”, care implică transportul căldurii din fabrici, incineratoare de deșeuri sau căldură subterană (geotermală) în case.

Acest lucru funcționează bine în zonele cu densitate mare a populației, cum ar fi orașele, dar mai puțin bine în zonele rurale.

Urmează multă cercetare și investiții, dar tehnologiile ca acestea oferă avantaje pentru combaterea schimbărilor climatice și îmbunătățirea sănătății publice.

Organizația Mondială a Sănătății (OMS) estimează că poluarea aerului din interior cauzează în prezent 3,8 milioane de decese premature în fiecare an.

Deci, deși poate să nu aibă atractivitatea estetică a unei sobe cu lemne sau a unui foc deschis, încălzirea cu emisii scăzute de carbon are potențialul de a salva milioane de vieți în întreaga lume în următoarele decenii.

Toate categoriile: Blog