Sitemap
  • Poluarea aerului cu particule și ozon continuă să afecteze comunitățile din Statele Unite, unele fiind mai puternic împovărate.
  • Un nou raport al Asociației Americane de Plămâni constată că poluarea aerului devine din ce în ce mai mult o problemă pentru oamenii din S.U.A.
  • Emisiile legate de combustibilii fosili au scăzut în SUA, dar schimbările climatice au dus la o calitate mai proastă a aerului.

Peste 40% dintre americani trăiesc în locuri cu niveluri nesănătoase de poluare cu particule sau ozon, potrivit unui raport anual publicat astăzi de Asociația Americană a Plămânilor (ALA).

Raportul „Starea aerului” al organizației pentru 2022 arată, de asemenea, că poluarea aerului devine din ce în ce mai problematică pentru mulți americani.

Încă peste două milioane de oameni respirau aer nesănătos în comunitatea lor, comparativ cu raportul de anul trecut.

În plus, pe parcursul celor trei ani acoperiți de cel mai recent raport, americanii au experimentat mai multe zile de calitate a aerului „foarte nesănătoase” și „periculoase” decât anterior în timpul istoriei de două decenii a raportului.

„Faptul că vedem o creștere a numărului de americani care sunt afectați de poluarea cu particule în comparație cu anul trecut demonstrează cu adevărat că calitatea aerului rămâne o preocupare importantă pentru public”, a spus dr.Meredith McCormack, purtător de cuvânt național al ALA și medic pulmonar și critic la Universitatea Johns Hopkins din Baltimore.

Schimbările climatice anulează câștigurile din alte domenii

Raportul din acest an include date din 2018 până în 2020.Se concentrează pe două dintre cele mai comune tipuri de poluare a aerului - poluarea cu particule fine (atât pe termen scurt, cât și pe tot parcursul anului) și poluarea cu ozon.

Asociația Americană a Plămânilor a produs aceste rapoarte din 2000.Au existat îmbunătățiri ale anumitor tipuri de poluare în acest timp, determinate parțial de Clean Air Act.

Emisiile din transport, centrale electrice și producție au scăzut în ultimii ani, potrivit autorilor raportului.

Cu toate acestea, ei au scris că unele dintre aceste câștiguri au fost compensate de creșterile poluării legate de schimbările climatice.Acestea includ creșteri ale poluării cu particule și mai multe zile cu niveluri ridicate de ozon din cauza incendiilor de vegetație și a căldurii extreme.

Cercetările arată că schimbările climatice au dus deja la un sezon mai lung de incendii de vegetație, la un număr mai mare de incendii pe sezon și la o suprafață arsă mai mare.

În plus, impactul incendiilor asupra calității aerului nu este doar local.

RecentstudiuCercetătorii de la Centrul Național pentru Cercetare Atmosferică (NCAR) din Boulder, Colorado, au descoperit că incendiile din nord-vestul Pacificului au un impact asupra calității aerului în zonele centrale și de nord-est ale țării.

„Unele dintre nivelurile de poluare a aerului care sunt documentate în acest raport sunt determinate de episoadele de fum de incendiu pe care le-am experimentat în Occident”, a declarat Susan Anenberg, dr., director al Institutului pentru Climă și Sănătate GW din Washington, DC, care a fost nu este implicat în cercetarea NCAR.

Cu toate acestea, „aceste evenimente de fum de incendiu sălbatic nu influențează doar Occidentul”, a adăugat ea. „Au, de asemenea, efecte asupra nivelurilor [de particule fine] în întreaga țară.”

Ea a spus că schimbările climatice vor continua să degradeze calitatea aerului în toată țara - cauzate de incendiile de vegetație în creștere, ariditatea în sud-vest și formarea ozonului - dacă nu sunt puse controale asupra emisiilor de poluanți atmosferici și gaze cu efect de seră.

În timp ce unele comunități au obținut rezultate bune la calitatea aerului, multe sunt împovărate de niveluri mai ridicate de poluare cu particule sau ozon.

„Există o mare variabilitate în calitatea aerului [pe tot teritoriul Statelor Unite]”, a spus McCormack, „și locul în care locuiți contează”.

Din cele 96 de județe din 15 state cu note slabe pentru particulele pe termen scurt, 86 dintre ele se aflau în 11 state la vest de Munții Stâncoși, arată raportul.

O tendință similară a fost observată pentru poluarea anuală cu particule.Din cele 21 de județe cu un grad de eșec pentru acest tip de poluare a aerului, toate se aflau în cinci state vestice.

În plus, oamenii de culoare au avut cu 61% mai multe șanse decât albii de a locui într-un județ cu o notă slabă pentru cel puțin un poluant, arată raportul.

Ei aveau, de asemenea, de trei ori mai multe șanse de a locui într-un județ cu un grad de eșec pentru toate cele trei tipuri de poluare a aerului.

Unele comunități sunt mai împovărate de poluarea aerului

Alte cercetări au descoperit disparități rasiale și etnice similare cu poluarea aerului.

Un studiu publicat pe 7 aprilie înDurabilitatea naturii, a constatat că în timpul comenzilor de ședere la domiciliu cauzate de COVID-19 din California în 2020, cartierele cu populație mare de Asia și Hispanic au înregistrat scăderi mai mari ale poluării aerului în comparație cu cartierele cu populații albe mai mari.

Autorul studiului Pascal Polonik, doctorand la Scripps Institution of Oceanography din UC San Diego, a spus, deși acest lucru poate suna ca un pozitiv, sugerează că aceste comunități sunt de obicei mai afectate de poluare.

„În perioadele normale, când nu există oprire, acele emisii – emisiile care au dispărut în timpul opririi – au de fapt o povară disproporționată asupra acelor comunități”, a spus el.

În plus, studiul a arătat că comunitățile cu populații mai mari de negru nu au văzut o scădere similară a nivelurilor de poluare a aerului în timpul opririi.

„Acest lucru nu înseamnă că oamenii de culoare se confruntă cu mai puțină poluare a aerului”, a spus Polonik.Dar „acele comunități ar putea fi mai afectate de anumite surse fixe care sunt mai puțin probabil să se schimbe în timpul opririi”, cum ar fi centralele electrice, fabricile și generatoarele de electricitate.

Anenberg a spus că raportul ALA și alte cercetări „strălucește într-adevăr o lumină asupra faptului că, deși calitatea aerului s-a îmbunătățit în medie în Statele Unite de mult timp, vedem în continuare aceste sarcini disproporționate întâmpinate de unele subgrupuri de populație”.

McCormack a spus că oamenii expuși la niveluri mai ridicate de poluare a aerului în apropierea caselor lor ar putea fi, de asemenea, expuși la niveluri mai ridicate la locul de muncă, la școală sau în călătorii.

În plus, dr.Afif El-Hasan, purtător de cuvânt național al ALA și medic pediatru la Kaiser Permanente, California, a declarat că comunitățile puternic afectate de poluarea aerului s-ar putea confrunta cu alte disparități de sănătate.

Ei pot avea mai puțin acces la asistență medicală.Este posibil să fie nevoie să meargă cu bicicleta sau pe jos până la serviciu, ceea ce îi expune la o poluare mai mare a aerului în timpul navetei.

Sau este posibil să nu aibă acces la aer condiționat, ceea ce înseamnă să-și țină ferestrele deschise în timpul valurilor de căldură, când nivelurile de poluare a aerului pot fi mai mari.

„Lipsa resurselor și a trăi în zone cu cantități crescute de poluare provoacă un efect de influență asupra gradului de poluare la care sunt expuși oamenii”, a spus El-Hasan. „Pentru că nu este doar ceea ce este în aer afară. Are de-a face și cu propria ta situație socioeconomică.”

Poluarea aerului afectează mai mult decât plămânii

Poluarea cu particule se referă la bucăți mici de solide și lichide din aer.Acest tip de poluare provine de la fabrici, centrale electrice, vehicule pe benzină, sobe și șeminee cu lemne și incendii.

Acesta variază de la particule grosiere - cum ar fi polenul, praful și cenușa - până la particule fine și ultrafine.

În timp ce nasul și plămânii pot prinde particule mai mari în aerul pe care îl respirăm, particulele mai mici pot ajunge în părțile cele mai profunde ale plămânilor.

Unele particule ultrafine pot chiar trece în fluxul sanguin și pot călători în diferite părți ale corpului, unde pot afecta alte organe.

Poluarea cu particule poate declanșa îmbolnăvire, spitalizare și decese premature.Se estimează că 48.000 de americani mor în fiecare an din cauza poluării cu particule fine, potrivit raportului ALA.

Cele mai multe dintre aceste decese se datorează cauzelor respiratorii și cardiovasculare - cum ar fi atacurile de cord, accidentele vasculare cerebrale și atacurile de astm.

Expunerea pe termen scurt la poluarea cu particule fine a fost, de asemenea, legată de o șansă crescută de a avea orezultat pozitiv la un test COVID-19.

Cercetătorii cred că poluarea aerului poate agrava severitatea simptomelor, mai degrabă decât să crească riscul de infecție, deși spun că este nevoie de mai multe cercetări.

„Acest [tip de relație] a fost și cazul altor viruși în prealabil”, a spus El-Hasan. „Este doar mai pronunțat acum pentru că avem de-a face cu o pandemie.”

Celălalt tip de poluare inclus în raportul ALA este poluarea aerului cu ozon, cunoscută și sub denumirea de smog.Acest lucru poate afecta sănătatea provocând inflamații și alte leziuni ale plămânilor.În timp, acest lucru poate afecta funcția pulmonară și poate crește riscul de deces prematur.

Ozonul se formează în atmosfera inferioară atunci când alți poluanți - de obicei oxizi de azot (NOx) și compuși organici volatili (COV) - reacționează chimic în lumina soarelui.

Acești alți poluanți sunt emisi de autovehicule, centrale electrice, fabrici, vopsea, produse de larg consum și alte surse.

Creșterea gradului de conștientizare cu privire la pericolele poluării aerului

În calitate de medic pediatru, El-Hasan este deosebit de îngrijorat de impactul poluării aerului asupra copiilor.

„Toți avem dreptul la aer curat. Dar pentru că plămânii copiilor cresc, poluarea aerului reduce de fapt dezvoltarea plămânilor”, a spus El-Hasan. „Deci un adult care crește în poluare are o capacitate pulmonară mai mică decât un adult care a crescut în aer curat.”

Aceste tipuri de impact vor fi mai severe în comunitățile care au expunere continuă la poluarea aerului.

Expunerea pe termen lung a fost legată de probleme de sănătate, cum ar fi greutatea scăzută la naștere la copii, riscul crescut de mortalitate fetală și infantilă, dezvoltarea pulmonară afectată la copii și cancerul pulmonar.

„Când aveți o situație în care același județ sau aceleași cartiere se confruntă cu niveluri mai mari de poluare a aerului an de an, acei oameni sunt expuși la niveluri de poluare continuu mai ridicate”, a spus Anenberg. „Acest lucru are într-adevăr consecințe foarte grave pentru sănătatea publică.”

McCormack a spus că unul dintre obiectivele raportului „Starea aerului” este creșterea gradului de conștientizare cu privire la poluarea aerului.Oamenii pot chiar să viziteze site-ul web al ALA și să afle cum se descurcă comunitatea lor.

Sau cum se descurcă celelalte comunități.

„Este, de asemenea, un instrument care demonstrează cu adevărat că, chiar dacă lucrurile sunt în regulă în comunitatea ta, s-ar putea să nu fie bine în alte zone”, a spus McCormack. „În ansamblu, trebuie să ne asigurăm că toată lumea are acces la aer curat.”

Pe lângă educarea publicului, Anenberg a spus că speră că raportul ajunge la factorii de decizie, care au puterea de a face schimbări sistemice pentru a reduce emisiile care conduc la poluarea aerului și la schimbările climatice.

„Trebuie cu adevărat să punem în aplicare politici pentru a ne îndepărta de arderea combustibililor fosili și a reduce emisiile”, a spus ea. „Acest lucru ne va îndrepta către protecția sănătății publice.”

Toate categoriile: Blog