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Especialistas dizem que é importante saber a diferença entre estresse e ansiedade legítimos e quando essas emoções não são justificadas.Imagens Getty
  • Os pesquisadores dizem que o estresse de curto prazo pode ser benéfico, aumentando o desempenho e fortalecendo nosso sistema imunológico.
  • Eles acrescentam que a ansiedade pode ser útil quando nos leva a terminar uma tarefa ou nos alerta sobre o perigo.
  • Estresse e ansiedade podem adicionar adrenalina ao sistema circulatório, aumentar a respiração, retardar a digestão e melhorar a visão.
  • No entanto, o estresse crônico e a ansiedade injustificada podem ser prejudiciais de várias maneiras.

É impossível passar pela vida sem lidar com algum estresse e ansiedade.

Nem você necessariamente quer, dizem os especialistas em saúde mental.

O estresse crônico geralmente é lançado sob uma luz insalubre.E com razão.

Doenças cardíacas, diabetes, diminuição da libido, problemas gastrointestinais e interrupções no sono e no apetite estão apenas na pequena lista de problemas de saúde ligados ao estresse elevado por longos períodos de tempo.

Em 2018, pesquisadores de Harvard relataram que pessoas com altos níveis do hormônio do estresse cortisol tiveram pior desempenho nos testes de memória.

“A principal razão pela qual vemos o estresse tão negativamente é a narrativa dominante apresentada pela pesquisa do estresse. [Ele] se concentra nos impactos negativos do estresse, como doenças crônicas e debilitantes, como hipertensão, obesidade e diabetes tipo 2”, disse Jennifer Wegmann, que ensina gerenciamento de estresse na Decker School of Nursing da Binghamton University.

Wegmann observa que uma pesquisa de 2017 da American Psychological Association (APA) descobriu que 20% dos americanos disseram estar enfrentando níveis extremamente altos de estresse.

“Se os americanos puderem aprender a utilizar o estresse de maneira positiva, isso não apenas ajudará a mitigar os resultados negativos que as pessoas estão experimentando, mas também levará a um melhor bem-estar, mais produtividade e crescimento pessoal”, disse ela à Healthline.

“O estresse causa danos quando excede qualquer nível que uma pessoa possa razoavelmente absorver ou usar para construir força psicológica”Lisa Damour, PhD, autora do livro “Under Pressure: Confronting the Epidemic of Stress and Anxiety in Girls”, disse em uma apresentação esta semana na convenção anual da APA em Chicago.

O estresse de curto prazo, no entanto, pode ser benéfico.

“É importante que os psicólogos compartilhem nosso conhecimento sobre estresse com um público amplo: que o estresse é um dado na vida cotidiana, que trabalhar no limite de nossas habilidades geralmente constrói essas capacidades e que níveis moderados de estresse podem ter uma função de inoculação, que leva a uma resiliência acima da média quando enfrentamos novas dificuldades”, disse ela à audiência da conferência da APA.

A ansiedade também tem seu propósito.

Damour comparou isso a “um sistema de alarme interno, provavelmente transmitido pela evolução, que nos alerta para ameaças externas – como um motorista desviando em uma pista próxima – e internas – como quando procrastinamos por muito tempo e é hora de começar nosso trabalho”.

“Da mesma forma”, ela acrescentou, “a ansiedade se torna insalubre quando seu alarme não faz sentido. Às vezes, as pessoas se sentem rotineiramente ansiosas sem motivo algum. Outras vezes, o alarme é totalmente desproporcional à ameaça, como quando um aluno tem um ataque de pânico por causa de um pequeno teste.”

Colocando o corpo em alerta máximo

Charley Melson, diretor executivo do programa de tratamento de dependências Praxis by Landmark Recovery em Louisville, Kentucky, e conselheiro clínico profissional licenciado, diz à Healthline que o corpo adiciona adrenalina à corrente sanguínea quando está sob estresse.Isso causa reações fisiológicas, que incluem aumento da respiração e do fluxo sanguíneo, digestão mais lenta e melhora da visão.

Kevon Owen, um psicoterapeuta clínico, compara a ansiedade à cafeína, que aumenta a energia e melhora o estado de alerta e o tempo de reação.

“A cafeína é a imitação externa da ansiedade”, disse o conselheiro de Oklahoma City à Healthline.

Ele observa que o uso de cafeína também pode exacerbar a ansiedade.

“O estresse é a maneira de sua mente priorizar e organizar tarefas que precisam ser feitas”, disse ele. “Essas coisas não se tornam negativas até que interrompam ou perturbem os motivadores ou comecem a causar angústia mental ou física negativa.”

Estresse e ansiedade são motivadores

Melson diz que o estresse psicológico moderado e normal “pode ser usado por estudantes e profissionais como uma forma de motivação para atingir metas e cumprir prazos”.

“Da mesma forma, o estresse pode ajudar a mantê-lo alerta e focado, funcionando quase como uma descarga de adrenalina. Pode até melhorar sua memória em algumas situações”, disse ela.

Como os pesquisadores de Harvard observaram, no entanto, o oposto pode ser verdade com o estresse crônico.

Experimentar “medo do palco” e “ansiedade de teste” também pode ser rotulado erroneamente como universalmente negativo, diz Mary Joye, conselheira de saúde mental licenciada no Winter Haven Counseling, na Flórida.

“A ansiedade é um maravilhoso propulsor para a realização. Também é bom para uma vantagem em esportes e entretenimento se você for um artista. Ele mantém você na ponta dos pés, desde que não esteja fora de controle. É também o que o ajudará a ensaiar, estudar e, em geral, motivá-lo a se tornar seu melhor pessoal”, disse ela à Healthline.

Inna Leiter, psicóloga clínica licenciada do Center for Cognitive Behavioral Therapy in Media, Pensilvânia, concorda.

Ela observa que a lei da psicologia de Yerkes-Dodson “dita que o desempenho melhorará com a excitação fisiológica ou mental, mas apenas até certo ponto”.

“Quando os níveis de excitação se tornam muito altos, o desempenho começa a diminuir”, disse ela à Healthline.

Ela acrescenta que a pesquisa mostra que diferentes tarefas exigem diferentes níveis de excitação para um desempenho ideal.

“Por exemplo, tarefas intelectualmente intensivas geralmente exigem um nível mais baixo de estresse para um desempenho ideal devido a uma necessidade competitiva de foco e bom senso, enquanto tarefas que exigem muita persistência (como correr uma maratona) podem ser melhor executadas em níveis mais altos. de estimulação”, disse ela.

Você está experimentando 'eustress'?

Existe até um termo clínico para estresse positivo: eustress.

“Quando as pessoas são capazes de ver a diferença entre eustress positivo e estresse negativo, elas podem começar a usar o estresse e a ansiedade a seu favor.”Kristen Fescoe, gerente de programa clínico da empresa de gerenciamento de estresse Resility Health em Jacksonville, Flórida, disse à Healthline.

“Só saber disso é útil, porque muitas pessoas experimentam alguma ansiedade, supõem que isso prejudicará seu desempenho e depois ficam ansiosas por estarem ansiosas, e agora estão muito ansiosas”, concordou o Dr.Gail Saltz, professora associada de psiquiatria do Hospital Presbiteriano de Nova York Weill-Cornell School of Medicine, que aconselha ver a ansiedade como uma forma de excitação em vez de uma fonte de preocupação.

Sheila Tucker, terapeuta de casamento e família associada licenciada e proprietária do Heart Mind & Soul Counseling em Hilton Head Island, Carolina do Sul, diz à Healthline que experimentar o estresse também pode ter benefícios psicológicos positivos.

“Sintomas de estresse e ansiedade podem aparecer quando algo está faltando em sua vida, como tempo livre, ou quando algo é importante para você.”disse Tucker.

“Esta é uma grande oportunidade para dar um passo atrás e olhar para a situação. Ao reformular ou mudar sua perspectiva de sua experiência, o controle do estresse e da ansiedade diminui. Sem mencionar que você ganha informações valiosas sobre o que realmente está acontecendo em sua vida”, acrescentou.

“Qualquer pessoa que se sinta sobrecarregada pelo estresse deve, se possível, tomar medidas para reduzir seu estresse e/ou procurar ajuda de um profissional treinado para aprender estratégias de gerenciamento de estresse”Damour disse na conferência da APA.

“Para o gerenciamento da ansiedade, algumas pessoas encontram alívio por meio de livros de exercícios que as ajudam a avaliar e desafiar seus próprios pensamentos irracionais. Se essa abordagem não for bem-sucedida ou preferida, um profissional treinado deve ser consultado. Nos últimos anos, as técnicas de atenção plena também surgiram como uma abordagem eficaz para lidar com o estresse e a ansiedade”, continuou ela.

Damour também pediu aos psicólogos que contrariem a noção de que as pessoas devem se sentir calmas e relaxadas a maior parte do tempo.

“Queremos apoiar o bem-estar, mas não definir o padrão de ser feliz quase o tempo todo. Essa é uma ideia perigosa, porque é desnecessária e inatingível”, disse ela.

“Se você tem a impressão de que deve estar sempre alegre, sua experiência do dia-a-dia pode acabar sendo muito infeliz.”

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