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Grupos de defesa dizem que anúncios que estão espalhando informações enganosas sobre medicamentos para prevenção do HIV estão aparecendo no Facebook, desencorajando as pessoas a tomá-los.Imagens Getty
  • Mais de 50 organizações de saúde pública e grupos de defesa enviaram uma carta aberta ao CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, pedindo a remoção de anúncios que dizem promover desinformação sobre o medicamento de prevenção do HIV Truvada.
  • Os anúncios foram colocados por escritórios de advocacia, visando usuários de mídia social LGBTQ para ingressar em uma ação coletiva contra a empresa farmacêutica Gilead Sciences, fabricante do medicamento.
  • O Facebook, no entanto, afirma que os anúncios não violam nenhuma das políticas da empresa.

No início deste mês, mais de 50 grupos de defesa LGBTQ e HIV e organizações de saúde pública enviaram uma carta aberta ao presidente e CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, pedindo a remoção de anúncios do Facebook e Instagram que foram encontrados para promover desinformação sobre o medicamento de prevenção do HIV Truvada.

As organizações que assinaram a carta estavam preocupadas com o fato de que os anúncios em questão desencorajariam as comunidades em risco de adotar o tratamento de profilaxia pré-exposição (PrEP), um regime de medicação diária que - quando seguido por pessoas que são HIV negativas - reduz o risco de HIV em cerca de 99%, de acordo com oCentros de Controle e Prevenção de Doenças(CDC).

“Os anúncios têm como alvo usuários LGBTQ do Facebook e Instagram e estão causando danos significativos à saúde pública”, diz a carta. “Ao permitir que esses anúncios persistam em suas plataformas, o Facebook e o Instagram estão convencendo indivíduos em risco a evitar a PrEP, invariavelmente levando a infecções evitáveis ​​pelo HIV. Você está prejudicando a saúde pública”.

Desinformação nas redes sociais

Os anúncios foram colocados por escritórios de advocacia visando usuários de mídia social LGBTQ para ingressar em uma ação coletiva contra a empresa farmacêutica Gilead Sciences que fabrica a droga.

Aparecendo nos feeds do Facebook e Instagram dos usuários, os anúncios se concentram em riscos à saúde, como doença renal e diminuição da densidade óssea, como efeitos colaterais de tomar Truvada, de acordo com a GLAAD, que divulgou a carta em parceria com a PrEP4All Collaboration e outras organizações que assinaram.

O Facebook, no entanto, afirma que os anúncios não violam nenhuma das políticas da empresa.

“Valorizamos nosso trabalho com grupos LGBTQ e buscamos constantemente sua opinião. Embora esses anúncios não violem nossas políticas de anúncios nem tenham sido classificados como falsos por verificadores de fatos de terceiros, estamos sempre examinando maneiras de melhorar e ajudar esses grupos-chave a entender melhor como aplicamos nossas políticas "O Facebook disse em um comunicado enviado à Healthline.

Um porta-voz do Facebook escreveu em um e-mail para a Healthline que a empresa de mídia social tem políticas em vigor que proíbem conteúdo enganoso e que a empresa depende de parceiros terceirizados de verificação de fatos para identificar “notícias falsas” e revisar a precisão do conteúdo que aparece em a plataforma.

Eles disseram que isso inclui qualquer desinformação em torno do conteúdo de saúde.

Claro, esta não é a primeira vez que a empresa é criticada por conteúdo que apareceu em anúncios direcionados.

Nos últimos anos, a controvérsia constante girou em torno da desinformação em anúncios políticos que aparecem na plataforma, por exemplo.

Quando se trata dos anúncios da ação da Gilead em questão, as autoridades de saúde estão preocupadas que a desinformação gerada em torno da medicação de prevenção do HIV possa desencorajar as pessoas que correm o risco de contrair o vírus de aderir à PrEP ou até mesmo de tomá-la em primeiro lugar.

Dr.Hyman Scott, MPH, diretor médico de pesquisa clínica da Bridge HIV e professor clínico assistente de medicina da Universidade da Califórnia em São Francisco (UCSF), disse que viu pessoalmente esses anúncios em seus próprios feeds sociais.

Ele também teve pacientes que o procuraram com preocupações sobre as informações nos anúncios.

Ele disse à Healthline que tenta dar às pessoas que levantam essas preocupações um “contexto adequado” sobre quais são os anúncios – que são de escritórios de advocacia que trabalham para os demandantes nesses processos e não anúncios de serviço público de fontes de saúde examinadas.

“Os efeitos colaterais do Truvada são fatos bem conhecidos. Não há nada de novo sendo apresentado aqui. Efeitos colaterais como esses são relativamente raros e parte do atendimento às pessoas em PrEP inclui o monitoramento se houver alguma alteração na densidade mineral óssea, por exemplo”, disse ele.

Hyman enfatizou que você deve sempre examinar pessoalmente suas fontes de informação.Se não for de uma fonte de saúde confiável e medicamente aprovada, você deve questionar o que está vendo nas mídias sociais.

As pessoas que estão em tratamento com PrEP geralmente fazem consultas médicas a cada três meses.Nessas visitas, eles passarão por testes de laboratório padrão que rastrearão quaisquer reações adversas aos medicamentos.

Obtendo informações precisas por aí

Dr.Kristin Englund, especialista em doenças infecciosas da Cleveland Clinic, disse que viu alguns anúncios de televisão que também divulgam essa mesma desinformação.Englund disse que os testes regulares e a prova de redução significativa do risco de HIV geralmente acalmam qualquer medo das pessoas que a procuram para tratamento com PrEP, mas que ela ainda continua preocupada com o impacto que esses anúncios podem ter nas pessoas menos informadas.

“Felizmente, meus pacientes em PrEP estão dispostos a me contatar com perguntas e aceitar as evidências médicas e não a desinformação”, disse ela. “Continuo muito preocupado com aqueles que verão essa desinformação como uma razão para nem mesmo considerar a PrEP. Se vamos acabar com essa epidemia, devemos impedir que as pessoas contraiam o HIV”.

Dr.Alan Taege, especialista em doenças infecciosas e colega de Englund na Cleveland Clinic, ecoou suas preocupações.Ele disse à Healthline que discutiu as informações fornecidas pelos anúncios com vários de seus pacientes que demonstraram preocupação com o que estavam lendo no Facebook.

“Nossa melhor abordagem como prestadores de cuidados é ter uma 'política de portas abertas', o que significa que estamos abertos a todas as perguntas e preocupações. Tentamos abordá-los prontamente e totalmente”, disse ele sobre as formas de combater esse tipo de desinformação.

Todo esse alvoroço em torno dos anúncios do Truvada e da PrEP ocorre em um momento em que especialistas e defensores expressam preocupação com a falta de conscientização e compreensão de informações precisas sobre a prevenção do HIV.

No mês passado, a Prevention Access Campaign e a Merck divulgaram um estudo que mostrou que o conhecimento preciso do HIV parece estar diminuindo entre os millennials e a geração Z.

É algo que Adonis Timone está tentando resistir pessoalmente.

Timone é membro do ECHO (Engaging Communities around HIV Organizing), um conselho de jovens ativistas que vivem com HIV, criado pela Advocates for Youth, uma das organizações que assinaram a carta aberta.

Timone, que mora em Milwaukee, Wisconsin, disse à Healthline que considera crucial combater qualquer informação nas mídias sociais que possa parecer “propaganda” que possa ser prejudicial às comunidades vulneráveis.

Dado que Timone tem falado sobre suas experiências vivendo com HIV, eles disseram que amigos e conhecidos, tanto pessoalmente quanto online, frequentemente lhes fazem perguntas sobre algumas das informações que circulam online.

"As pessoas me fazem perguntas e às vezes não tenho a resposta completa para saber se algo é 'notícia' - às vezes é difícil determinar se é 'notícia real' ou 'notícia falsa'", disseram eles.

Timone acrescentou que esses tipos de anúncios de mídia social podem levar a discussões acaloradas online, já que os usuários debatem se o que estão vendo é preciso ou não.

“Como não gosto de discutir na internet, apenas tento postar as informações precisas. Às vezes, deixo-o lá para deixá-lo afundar, mesmo que receba muita reação por compartilhar essa informação ”, disse ele.disse Timone.

Consequências da vida real das mídias sociais

Englund acrescentou que lugares como o CDC são ótimos recursos para compartilhar informações de saúde precisas sobre PrEP e tratamento e prevenção do HIV.

No entanto, ela disse que esses tipos de anúncios podem cobrar seu preço, mesmo quando ativistas como Timone e profissionais de saúde trabalham duro para combatê-los.

“Quanto mais informações erradas são apresentadas, mais enterrados ficam os verdadeiros dados que salvam vidas”disse Englund.

Scott disse que se sentiu esperançoso ao ver algumas organizações e ativistas nos últimos dias inundar seus feeds sociais com informações precisas para neutralizar os anúncios.

Ele disse que é crucial não ver isso como apenas mais uma batalha de mídia social.Isso é mais do que pessoas brigando online.Tem consequências reais na saúde das pessoas.

“As redes sociais não são insignificantes na forma como atingem as pessoas. Existem maneiras tangíveis de ter um impacto negativo nas decisões das pessoas de continuar a PrEP. Vimos isso em algumas de nossas clínicas – pessoas parando a PrEP”,explicou Scott. “É importante não descartar isso como algo pequeno acontecendo nas mídias sociais – está se espalhando amplamente.”

A linha de fundo

Mais de 50 grupos LGBTQ, HIV e defesa da saúde pública assinaram uma carta aberta ao Facebook pedindo à empresa de mídia social que remova os anúncios que dizem estar espalhando desinformação prejudicial sobre o medicamento de prevenção do HIV Truvada.

Os anúncios em questão fazem parte de uma ação coletiva, direcionada principalmente a usuários LGBTQ, destacando possíveis efeitos colaterais de usar a droga.

O Facebook disse que os anúncios passam por seus próprios padrões de triagem, mas as organizações de defesa e as autoridades de saúde dizem que os anúncios estão tendo o impacto negativo de dissuadir algumas pessoas em risco de HIV de fazerem tratamentos de profilaxia pré-exposição (PrEP).

Especialistas médicos dizem que a melhor coisa é buscar informações de saúde examinadas e sempre perguntar ao seu médico antes de aderir e interromper qualquer medicação.

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