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O cérebro de uma criança pode se recuperar mesmo depois que metade de um hemisfério é removido.Imagens Getty
  • Um novo estudo analisou os efeitos a longo prazo de uma hemisferectomia, onde a metade direita ou esquerda do cérebro é removida ou desconectada cirurgicamente.
  • O procedimento é feito principalmente em crianças muito pequenas com epilepsia grave, em um esforço para proteger seu desenvolvimento cognitivo.
  • Os pesquisadores estão aprendendo como a plasticidade dos cérebros mais jovens ajuda as crianças a evitar deficiências graves.

As convulsões podem ter um efeito devastador no desenvolvimento do cérebro em crianças e, em alguns casos graves, os médicos até removeram parte do cérebro para ajudar a detê-los.

Nesses casos, os cirurgiões realizam uma hemisferectomia, onde a metade direita ou esquerda do cérebro é removida cirurgicamente ou desconectada da outra metade mais saudável.

Mas o que acontece com uma criança em crescimento quando metade de seu cérebro é removida?

Um novo pequeno estudo de caso publicado esta semana na revista Cell Reports focou nessas crianças e seu desenvolvimento em adultos.As descobertas sugerem que a metade restante do cérebro pode formar conexões extraordinariamente fortes entre diferentes redes cerebrais funcionais.Isso pode ajudar o corpo a funcionar como se o cérebro estivesse intacto.

A razão pela qual isso ocorre é que, se o paciente for jovem o suficiente, seu corpo pode compensar mudando algumas funções neurais da metade danificada, desconectada ou ausente do cérebro para a outra metade.

“As pessoas com hemisferectomias que estudamos tinham um funcionamento notavelmente alto”,Dorit Kliemann, PhD, primeiro autor do estudo e pesquisador de pós-doutorado no Instituto de Tecnologia da Califórnia, em comunicado.

“Quando me sento na frente do computador e vejo essas imagens de ressonância magnética mostrando apenas metade de um cérebro”, continuou ela, “ainda me admiro que as imagens sejam provenientes do mesmo ser humano que acabei de ver falando e andando e que escolheu dedicar seu tempo à pesquisa”.

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Esta ressonância magnética mostra o cérebro de um adulto que teve um hemisfério inteiro removido durante a infância devido à epilepsia.Imagem via Caltech Brain Imaging Center

Conexões entre redes

Para conduzir este estudo, Kliemann e colegas recrutaram seis adultos de alto funcionamento que haviam sido submetidos a hemisferectomia na infância para tratar crises epilépticas.Eles também recrutaram seis adultos saudáveis ​​que não haviam sido submetidos à hemisferectomia.

Eles pediram a cada participante que se deitasse e relaxasse em uma máquina de ressonância magnética funcional (fMRI), que criava imagens da atividade cerebral do participante.

Quando eles compararam a atividade cerebral de pessoas que sofreram hemisferectomia com aquelas que não o fizeram, descobriram que ambos tinham conexões semelhantes em regiões do cérebro que normalmente estão envolvidas na mesma rede cerebral funcional.No entanto, as pessoas que foram submetidas a hemisferectomia tinham conectividade cerebral excepcionalmente alta entre diferentes redes funcionais.

Embora sejam necessárias mais pesquisas, é possível que as conexões entre redes possam ajudar o cérebro a compensar a perda de função em um hemisfério.

“Estamos apenas começando a pensar em como as conexões no hemisfério restante se reorganizam e como elas funcionam”.Dr.William Bingaman, chefe da seção de cirurgia de epilepsia da Cleveland Clinic, em Cleveland, disse à Healthline.

“Acho que este é um estudo importante para nos ajudar a pensar sobre como isso acontece”,Bingaman, que não esteve envolvido no estudo, acrescentou.

Quando a medicação falha

Embora a cirurgia cerebral possa parecer uma abordagem de tratamento drástica, ela pode trazer benefícios substanciais para crianças que continuam a ter convulsões depois de experimentar vários medicamentos.

“Há realmente apenas uma circunstância [em que consideramos a cirurgia], e é quando alguém tem o que chamamos de epilepsia intratável, ou seja, convulsões que não podem ser controladas com medicamentos”,Dr.Sean Lew, diretor médico de neurocirurgia do Hospital Infantil de Wisconsin, disse.

“Se essas convulsões vêm de uma grande área em um hemisfério [do cérebro], então [hemisferectomia] é o único procedimento que vai parar essas convulsões”, continuou ele.

Se não forem tratadas, as convulsões podem causar mais danos ao cérebro de uma criança e interromper seu desenvolvimento cognitivo.Isso pode levar a uma deficiência mais grave.

A hemisferectomia pode potencialmente interromper as convulsões.Isso pode dar ao cérebro a chance de se reorganizar e se desenvolver sem interrupção contínua.

Benefícios potenciais da cirurgia

Qualquer pessoa que seja submetida a hemisferectomia terá algumas limitações funcionais.

Por exemplo, quando metade do cérebro é danificado, desconectado ou removido, causa fraqueza no lado oposto do corpo.Em particular, o pé e a mão de um lado serão mais fracos.Também causa perda de visão em um lado do campo visual.

Mas, em muitos casos, as crianças que são candidatas à hemisferectomia já perderam alguma função neurológica como resultado da lesão ou distúrbio cerebral que está causando suas convulsões.

Sem tratamento eficaz, eles correm o risco de perder ainda mais funções.

“Para um pai que está colocando seu filho em hemisferectomia, uma de suas maiores perguntas é: 'Como será meu filho daqui a 15 ou 20 anos?'”disse Bingaman.

“E o principal indicador disso é interromper as convulsões. Sabemos que, se não pararmos as convulsões, a cognição sofre e o resultado sofre”, continuou ele.

Cérebros mais jovens são mais plásticos

Os resultados da hemisferectomia tendem a ser melhores quando realizados no início da vida, disseram Lew e Bingaman.

Isso porque o cérebro parece ser mais plástico quando está se desenvolvendo na primeira infância.Como resultado, os cérebros mais jovens são mais propensos a mudar algumas funções neurológicas de um lado para o outro.

Por exemplo, a função da linguagem normalmente se desenvolve no lado esquerdo do cérebro.Se o lado esquerdo estiver danificado, desconectado ou ausente, a função da linguagem pode potencialmente mudar para o lado direito – mas isso é mais provável de acontecer quando a mudança é desencadeada na primeira infância.

“Se você tiver uma hemisferectomia do lado esquerdo quando for mais velho, provavelmente não poderá falar porque é tarde demais. Essas funções foram estabelecidas no lado esquerdo e depois você desconecta”, disse.disse Lew.

“Mas se você fizer isso em uma criança de 3 anos, seu cérebro ainda é plástico o suficiente para desenvolver linguagem no lado direito do cérebro”, continuou ele.

Recebendo tratamento precoce

Embora a hemisferectomia tenda a ser mais eficaz em pacientes mais jovens, muitos pais hesitam em escolher a cirurgia.

“Para o público leigo, essas cirurgias podem parecer muito dramáticas e perigosas, e essa percepção impede que muitas pessoas sejam tratadas em uma idade mais jovem”.disse Lew.

“Mas as crianças que fazem a cirurgia aos 2 [anos] terão uma qualidade de vida muito melhor do que as crianças que fazem a cirurgia aos 16 [anos]”, acrescentou.

Bingaman espera que estudos sobre hemisferectomia possam ajudar a aumentar a compreensão da plasticidade cerebral e os potenciais benefícios da cirurgia de epilepsia.

“É uma cirurgia fantástica, e há muitas crianças por aí que podem se beneficiar”.disse Bingaman.

“Acho que esse tipo de estudo está ajudando a divulgar e nos ajudar a entender como o cérebro pode se reorganizar”, continuou ele. “O cérebro é um órgão notável.”

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