Sitemap

Para a maioria das pessoas, as amizades são uma parte importante da vida.Compartilhar experiências faz parte do ser humano.E muitos estudos mostraram que a solidão tem um efeito negativo no nosso bem-estar.A amizade tem um impacto positivo na saúde mental, mas também pode ter benefícios físicos?O Medical News Today analisa as evidências e fala com especialistas para descobrir por que as amizades são boas para nossa saúde e bem-estar.

Compartilhe no Pinterest
Sabemos que as amizades são importantes, mas como exatamente elas beneficiam nossa saúde?Crédito de imagem: María Soledad Kubat/Stocksy.

Não precisamos ser sociais o tempo todo – às vezes precisamos aproveitar nosso próprio espaço – mas todas as pessoas precisam de interações sociais.

É por isso que as pessoas fazem amigos e trabalham para manter essas amizades.E amizades de qualidade beneficiarão todos os envolvidos.

A base evolutiva da amizade

O ser humano é uma espécie social.Desde os primórdios, os indivíduos precisamcolaborarpara sobreviver, e ainda sobrevivemos.Não estamos sozinhos nisso –a maioria dos animaister interações sociais e contar com a cooperação.

Embora as amizades com animais tenham sido ridicularizadas como antropomorfismo, a pesquisa mostrou agora que alguns animais formam relacionamentos estáveis ​​​​e de longo prazo, assim como as amizades humanas.

É claro que nem todos os animais têm essas amizades – até onde sabemos, elas são restritas àqueles queviver em grupos sociais estáveis, como primatas superiores, elefantes e cetáceos, como baleias e golfinhos.

A base da amizade é valorizar um ao outro – cada indivíduo oferece algo que é valioso para outro indivíduo.

Como seres humanos, valorizamos os outros por todos os tipos de razões.Eles podem gostar das mesmas coisas que nós, podem ter opiniões políticas semelhantes ou talvez ajudar no trabalho ou nas tarefas domésticas.

Uma vez que decidimos que valorizamos alguém, na maioria das vezes trabalharemos para manter essa amizade.

Falando com o Medical News Today, o Dr.Scott Kaiser, geriatra e diretor da Geriatric Cognitive Health para o Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, CA, disse o seguinte sobre o papel da amizade na evolução da humanidade:

“Pesquisas sugerem que a evolução tem continuamente selecionado para aumentar a conexão social com a interação social e as redes desempenhando um papel importante na sobrevivência das pessoas. De acordo com essa estrutura, nossos ancestrais formaram conexões sociais – trabalhando juntos, compartilhando comida e ajudando uns aos outros – para se sentirem seguros e protegidos”.

Precisamos de amigos

“Os seres humanos são programados para se conectar e as conexões sociais são uma parte essencial da boa saúde e bem-estar – precisamos deles para sobreviver e prosperar, assim como precisamos de comida, água e oxigênio”, disse o Dr.Kaiser.

Quando crianças, a maioria de nós acha que é fácil fazer amigos, mas os adultos podem achar mais desafiador.A boa notícia é que os benefícios das amizades de infância permanecem conosco até a idade adulta.

Em um estudo, os meninos foram acompanhados aos 32 anos.Aqueles que relataram ter tido muitos amigos na infância tinham pressão arterial mais baixa e eram mais propensos a ter um peso saudável do que aqueles que eram menos sociáveis.

E não são apenas as amizades íntimas que nos fazem bem.Pessoas de todas as idades se beneficiam de qualquer tipo de interação social.UMAestudo de 2017em “SuperAgers” – pessoas na faixa dos 80 anos que têm as habilidades de memória de várias décadas mais jovens – descobriram que tinham níveis muito maiores de relacionamentos sociais positivos do que aqueles com habilidades cognitivas esperadas para sua idade.

Amizades e saúde mental

De acordo comum estudo de 2014, “a solidão é causada não por estar sozinho, mas por estar sem algum relacionamento ou conjunto de relacionamentos definido e necessário”.

O estudo passou a sugerir que a solidão pode levar a muitos distúrbios psiquiátricos, como depressão, distúrbios de personalidade, uso de álcool e distúrbios do sono, e pode até contribuir para problemas de saúde física.

Então, a socialização ajuda a proteger contra distúrbios de saúde mental?Quase certamente, como disse Lee Chambers, psicólogo e fundador da Essentialise Workplace Wellbeing, ao MNT.

“Ter amigos”, observou ele, “tem o potencial de nos proteger do impacto da solidão, e ter amizades eficazes pode nos proteger dos efeitos adversos da solidão”.

Mas o que é uma amizade eficaz?De acordo comum estudo, as amizades de alta qualidade são mais propensas a serem caracterizadas por apoio, reciprocidade e intimidade.

Amizades eficazes proporcionam um forte senso de companheirismo, atenuam sentimentos de solidão e contribuem tanto para a satisfação com a vida quanto para a autoestima.

E existe umciclo de feedback positivoentre as relações sociais e a auto-estima — uma reforça a outra.Então as amizades aumentamauto estima, que é um fator de proteção para a saúde física e mental.

O efeito sobre a saúde física

A falta de interação social afeta não apenas nossa saúde mental.Estudosmostraram que uma baixa quantidade ou qualidade de laços sociais está ligada a muitas condições médicas, como doenças cardiovasculares, pressão alta, câncer e função imunológica prejudicada.

“O isolamento social e a solidão têm impactos negativos na saúde, como a obesidade, inatividade física e fumar 15 cigarros por dia, e estão associados a um aumento de cerca de 50% no risco de demência. Simplesmente reservar um momento para se conectar com alguém – mesmo por meio de um breve telefonema – pode reduzir sentimentos de solidão, ansiedade e depressão e proporcionar benefícios para a proteção do cérebro”.

– Dra.Scott Kaiser

Uma meta-análise de 148 estudos de 2010 – analisando os dados de 308.849 pessoas no total – descobriu que os participantes com relacionamentos sociais mais fortes tinham uma chance 50% maior de sobrevivência em uma média de 7,5 anos do que aqueles sem.

Este estudo concluiu que “intervenções baseadas em relacionamentos sociais representam uma grande oportunidade para melhorar não apenas a qualidade de vida, mas também a sobrevivência”.

Câmaras concordou:

“Estudos mostraram que amizades fortes podem diminuir os fatores de risco para problemas de saúde a longo prazo, incluindo circunferência da cintura, pressão arterial e níveis de inflamação. O apoio emocional desempenha um grande fator nisso, tendo alguém para ouvir, validar sentimentos e ser uma distração positiva uma estrutura importante na vida moderna, juntamente com o incentivo e apoio para adotar comportamentos mais saudáveis ​​e melhorar os resultados de saúde.”

Esse apoio e incentivo podem beneficiar até mesmo aqueles que gostam de se exercitar.Um estudo de 2017 em estudantes de medicina descobriu que aqueles que faziam uma aula semanal de exercícios em grupo tinham níveis de estresse significativamente mais baixos do que aqueles que faziam a mesma quantidade de exercícios sozinhos.

Por que as amizades são boas para nós?

Portanto, todas as evidências sugerem que a socialização beneficia nossa saúde mental e física.Mas por que?A chave pode ser a oxitocina.

A ocitocina é um hormônio e neurotransmissor, produzido no hipotálamo.Está envolvido no parto e lactação, mas também está associado à empatia,generosidadee confiança, que são fatores-chave nas amizades.

Um estudodescobriram que a ocitocina era vital para o reconhecimento social em roedores, e esse efeito também foi observado em pessoas.Outro, onde pesquisadores administraram oxitocina a pessoas por meio de um spray nasal, descobriram que isso aumentou a confiança e os deixou mais dispostos a aceitar riscos sociais.

Mas por que a ocitocina tem benefícios físicos?Provavelmente, isso se deve ao seu efeito sobre o cortisol – o hormônio do estresse.Os participantes de um estudo que receberam ocitocina por via intranasal apresentaram níveis mais baixos de cortisol do que aqueles que receberam placebo quando submetidos ao estresse de falar em público.

As glândulas supra-renais liberam cortisol quando uma pessoa está sob estresse.Isso é bom para situações de emergência, pois nos prepara para a ação, mas ruim quando ocorre a longo prazo.Entre outras coisas, o cortisol alto a longo prazo pode causar pressão alta, diabetes tipo 2 e fadiga.

Portanto, manter os níveis de cortisol baixos é uma boa ideia.É aí que entra a socialização.Quando estamos relaxados duranteinterações sociais positivas, nossos corpos liberam oxitocina, então os níveis de cortisol caem e, talvez, com eles, também nossa pressão arterial.

‘Conexão importa, mas não se trata de números’

“A conexão é importante, mas não se trata apenas de números absolutos – acumular o maior número possível de amigos em sua plataforma de mídia social favorita ou no mundo real – mas sobre a qualidade dessas conexões e aproveitar os benefícios inestimáveis ​​de relacionamentos significativos e de apoio.”

– Dra.Scott Kaiser

Todos nós aproveitamos o tempo para nós mesmos, e algumas amizades podem ter uma influência negativa em nossa saúde e bem-estar, mas há muitas evidências de que relacionamentos de apoio nos fazem bem.

Portanto, mesmo os solitários entre nós devem reconhecer que sair e se conectar com as pessoas pode nos tornar mais felizes e saudáveis, e pode até nos fazer viver mais.

Todas as categorias: Blog