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As academias são listadas por especialistas como um dos locais de maior risco para a transmissão do COVID-19.Imagens FG Trade/Getty

Quando quase parecíamos terminar com eles, as máscaras estão de volta.Pelo menos em alguns lugares.

Como as taxas de casos de COVID-19 caíram nos últimos dois meses após um pico impulsionado pela variante Omicron altamente infecciosa em janeiro, os mandatos de máscaras também começaram a cair nos Estados Unidos.

Nas últimas semanas, no entanto, novos casos causados ​​por um par de novas subvariantes Omicron fizeram algumas escolas e comunidades em certas partes do país reverterem o curso.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) na semana passadaestendidoseu mandato de máscara no ar, trem e outros transportes públicos apenas alguns dias antes da regra anterior expirar.As máscaras nesses meios de transporte deveriam ser exigidas até pelo menos 3 de maio, embora um juiz da Flórida tenha revogado a ordem em 18 de abril.

Em 11 de abril, a cidade da Filadélfia restabeleceu sua exigência de máscara interna depois que os casos de COVID-19 aumentaram 50% em menos de duas semanas.

Além disso, à medida que os casos aumentaram no leste dos Estados Unidos, várias faculdades e universidades também colocaram seus mandatos de máscara novamente em vigor.Estes incluíram a American University, Johns Hopkins, Georgetown, Columbia, Rice e a University of Connecticut.

“Dado o aumento de casos associados à variante BA.2 mais altamente transmissível, muitas comunidades estão recomendando o mascaramento universal, independentemente do status de vacinação, quando em ambientes fechados em ambientes públicos”,David Souleles, MPH, diretor de Resposta ao COVID-19 da Universidade da Califórnia Irvine, disse à Healthline.

O aumento nos casos causados ​​pelas novas variantes Omicron do COVID-19 – conhecidas como BA.2.12 e BA.2.12.1 – pode ou não durar.Mas especialistas dizem que o mascaramento – obrigatório ou voluntário – provavelmente estará conosco no futuro próximo.

Hospitais e outras instalações de saúde, por exemplo, provavelmente não abandonarão os mandatos de mascaramento que estão em vigor desde o início da pandemia de COVID-19.

Dr.Glenn Wortmann, diretor médico de prevenção de infecções do Instituto de Qualidade e Segurança da MedStar Health, disse à Healthline que muitas instituições continuarão a definir suas políticas de mascaramento e distanciamento físico com base nas diretrizes do CDC.estimativasdas taxas de positividade do COVID-19 de comunidade para comunidade.

“Quando não há muita transmissão na comunidade, você não precisa mascarar, mas quando houver, deve-se”, disse ele.

O que você precisa considerar

O estado de saúde individual e o risco de transmissão devem desempenhar papéis importantes na decisão de usar ou não a máscara em locais onde a máscara não é exigida por lei, disse Wortmann.

“Se você está indo para uma casa de repouso ou fez um transplante de rim que destruiu seu sistema imunológico, então sim, você deve usar uma máscara”, disse ele. “Se você tem 20 anos e boa saúde, provavelmente não. É uma decisão situacional.”

“À medida que os níveis da comunidade aumentam de baixo a moderado, aqueles que são imunocomprometidos ou têm condições médicas de maior risco devem considerar o uso de máscaras”, disse.Dr.Tammy Lundstrom, especialista em doenças infecciosas e diretora médica da Trinity Health, disse à Healthline. “Se houver um alto nível de comunidade, todos devem usar uma máscara em ambientes internos. Mesmo quando os níveis da comunidade são baixos, algumas pessoas podem se sentir mais confortáveis ​​​​continuando a usar uma máscara em ambientes internos lotados”.

Wortmann disse que o mascaramento continuará sendo particularmente protetor em ambientes fechados lotados.

“Quanto mais pessoas houver na multidão, maiores as chances de algumas dessas pessoas estarem carregando COVID”, disse ele.

Por outro lado, disse Wortmann, provavelmente não há necessidade de usar uma máscara ao ar livre.

Lugares para ser cauteloso

Em um relatório divulgado em janeiro, um grupo de especialistas disse que espaços fechados com má circulação de ar, como boates e academias mal ventiladas, são áreas de maior risco,

Eles também observaram que atividades como se exercitar, gritar ou cantar também aumentam o risco.O número de pessoas e o tempo gasto no interior também são importantes.

Outro relatório divulgado em janeiro por um grupo de segurança do bairro de São Francisco listou os 10 lugares mais arriscados para pegar COVID-19.

Bares, cadeias e prisões estavam no topo da lista, seguidos por asilos, teatros internos, igrejas, restaurantes, teatros ao ar livre lotados e academias.

Um relatório publicado pela Readers’ Digest em fevereiro listou bares, restaurantes, academias e transporte público entre as áreas de maior risco.

“Em geral, ambientes com menos pessoas e boa ventilação são os melhores”, disse Wortman. “Por exemplo, um restaurante menor com mesas ao ar livre seria mais seguro do que um bar interno lotado. A duração da exposição também é um fator importante. Uma curta viagem ao supermercado será mais segura do que ficar em uma sala lotada por uma hora.”

Máscaras são eficazes

Pesquisardemonstrou que usar uma máscara pode reduzir as chances de pegar COVID-19, concordam os especialistas.

“Uma máscara de alta qualidade e adequada funciona para reduzir a probabilidade de o usuário transmitir vírus a outras pessoas ou ser infectado por outras pessoas, mesmo que outras pessoas não estejam usando máscara”, disse Souleles. “Um respirador, como uma máscara N-95, oferece a melhor proteção [mas] o CDC continua recomendando que você use a máscara mais protetora possível, que se encaixe bem e que você use de forma consistente. Boas opções a serem consideradas são N-95s, KN-95s e máscaras cirúrgicas.”

“As menos protetoras são as máscaras de pano”, observou Lundstrom.

Um aspecto positivo do último aumento do COVID-19 é que ele foi acompanhado por uma taxa menor de hospitalizações e mortes do que os picos anteriores, talvez porque uma grande proporção da população dos EUA tenha sido imunizada contra a doença ou se recuperou de um ataque recente. de COVID ou ambos.

“À medida que isso se desenrola, talvez tenhamos que aceitar isso como parte da vida”, disse Wortmann. “Gosto de usar cinto de segurança quando dirijo, então, se puder usar uma máscara e não ficar doente, vale a pena para mim.”

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