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Desde que me lembro, tenho sido bastante avesso a certos alimentos.Eu odiava a consistência dos tomates, a textura e o cheiro das bananas, e a forma como o iogurte era suave.Eu apenas atribuí isso a não gostar de certos alimentos – era assim que minha família também via isso.

Eu insistia que meus sanduíches fossem feitos sem manteiga porque não gostava do revestimento na minha língua depois de comê-lo.Eu detestava tocar em carne crua, principalmente frango, porque o cheiro me fazia subir pela parede, e a textura parecia quase viscosa.

Geleia, carnes processadas e qualquer coisa com vários componentes, como bagatela, fez minha pele arrepiar.Era uma sobrecarga sensorial e eu não conseguia processar.Alguns dias eu ficava frustrado comigo mesmo porque de repente eu ficava sobrecarregado até mesmo por alimentos que eu gostava, como abacate, ovos ou queijo.

Eu não conseguia entender por que era uma batalha tão difícil apenas para comer alguma coisa.A sensação de opressão era tão severa que eu inconscientemente evitava comer depois de experimentar uma reação a um determinado alimento.

Fui diagnosticado com TDAH em meus 20 e poucos anos e, até aquele momento, não fazia ideia de que era neurodiverso.De repente, tudo fez sentido – dificuldades na escola, falar demais, lutar com foco e concentração, pensar demais e ansiedade, tantos elementos da minha vida fizeram sentido.

Eu não tinha ideia de quão severamente o TDAH havia impactado minha vida e como isso afetou minha experiência cotidiana.Foi um alívio finalmente ter uma resposta para tantas coisas que experimentei e incrivelmente frustrante e doloroso porque me senti ressentido com as dificuldades que enfrentei.

Fiquei chateado porque, se soubesse antes, provavelmente teria melhores ferramentas para lidar com o transtorno.

‘A textura, o cheiro, a consistência ou a aparência de um prato podem me perturbar’

Meu terapeuta e eu discutimos meus problemas com sobrecarga sensorial, que se manifestava de várias maneiras – sensibilidade a luzes, sons altos, espaços lotados e até texturas de minhas roupas e cobertores.

Percebi que meus problemas com texturas, cheiros e consistências em relação à comida poderiam ser absolutamente devido ao TDAH.Resolvi consultar a internet e descobri sobre o transtorno de ingestão alimentar restritiva evitativa (ARFID), um transtorno alimentar associado a pessoas com TDAH e autismo.

A pesquisa indicou que era semelhante à anorexia, mas com uma diferença fundamental – as pessoas com ARFID não têm interesse no peso corporal, tamanho, forma ou imagem corporal, o que é comumente visto em pessoas que lidam com anorexia.

Eu não tinha ideia de que o TDAH poderia desempenhar qualquer tipo de papel nos problemas que enfrentei com a alimentaçãotoda a minha vida.Eu realmente não conseguia entender ou encontrar uma abundância de recursos para o leigo sobre a conexão entre TDAH e distúrbios alimentares.

Alguma pesquisaparece indicar que questões sensoriais podem ser um fator importante na ARFID.Isso está muito alinhado com minhas experiências: não tenho desejo de perder peso, nem tenho interesse em minha imagem corporal, mas costumo restringir minha alimentação e perder peso de qualquer maneira por causa de uma reação severa à comida que causa grande ansiedade sobre comer.

Costumo me preocupar e ficar ansioso muito tempo antes das refeições, quando vou a novos restaurantes ou visito a casa de outra pessoa para uma refeição.

Eu me preocupo que a textura, o cheiro, a consistência ou mesmo a aparência de um prato possam me perturbar a ponto de não comer por horas a fio.

‘É tão raro ouvir sobre isso’

Minha terapeuta e eu discutimos a questão longamente e, felizmente, como uma mulher neurodivergente, ela realmente entende e é capaz de falar e se relacionar comigo de uma maneira reconfortante.Sua recomendação de trabalhar com um terapeuta ocupacional para lidar com a sensibilidade foi útil.

ARFID é excepcionalmente difícil de lidar porque muda completamente sua vida e dificulta a socialização sem estar hiperfocado no olhar dos outros.De um modo geral, as pessoas não têm ideia sobre o ARFID, então pode parecer que alguém está apenas sendo difícil ou exigente, o que não é a realidade.

Eu gostaria de poder completar uma refeição sem parar porque o cheiro era avassalador – não é tão simples de navegar.

É uma parte do TDAH que é incrivelmente difícil de navegar, é difícil de explicar às pessoas.Não é algo sobre o qual falamos frequentemente quando falamos sobre TDAH.

É tão raro ouvir sobre ARFID que o público em geral parece confuso quando tento explicar meus hábitos alimentares e sua ligação com o TDAH.

Não é visto como um dos principais sintomas a serem observados e, na minha experiência, foram necessários vários comentários sobre minha perda de peso e minha própria percepção de que evito vários alimentos e muitas vezes pulo refeições porque estou sobrecarregado com a sobrecarga sensorial para se tornar consciente disso.

Depois de uma batalha significativa com a tentativa de me forçar a comer e acabar sobrecarregada e fisicamente doente, decidi entrar em contato com especialistas para discutir a experiência que estava tendo.

Meus problemas com alimentação e sensibilidade em relação a coisas específicas pareciam aumentar quando eu estava sobrecarregado, em geral.Parecia exacerbar os sintomas.

Uma das maneiras pelas quais consegui gerenciar minha situação foi consultar especialistas, preparar as refeições com antecedência para evitar me sentir sobrecarregada e trabalhar com um terapeuta ocupacional para gerenciar meus problemas sensoriais.

Falar sobre TDAH e alimentação restritiva 'pode salvar vidas'

A neurodivergência é uma questão complicada e multifacetada.Nossas experiências provavelmente seriam mais fáceis e nossos sintomas controlados mais cedo se considerados de forma holística e não apenas como questões relacionadas ao foco e hiperatividade.

Isso não faria com que os problemas sensoriais desaparecessem completamente, mas forneceria as ferramentas para gerenciar melhor essas sensibilidades.

Avaliar em quais situações me sinto bastante confortável e as coisas que me afligem me permitiu me abrir em um ambiente seguro e trabalhar lentamente na terapia de exposição.

Precisamos ter conversas amplas e variadas sobre o TDAH.A condição não é a mesma para todos, e ajudaria muitos se a víssemos de forma holística e tratássemos as várias partes desse distúrbio.

Conversar sobre TDAH e comorbidades como ARFID pode salvar a vida de alguns, fornecer respostas e até incentivar outros a procurar ajuda profissional para seus distúrbios alimentares antes que cause efeitos a longo prazo no corpo.

Na minha opinião, temos um longo caminho a percorrer para ter conversas abertas sem o estigma sobre esses tipos de sintomas que todos evitam.Ninguém quer falar sobre a alimentação desordenada, mas é estigmatizada apesar de não ser uma raridade.

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