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Um trabalhador médico administra testes em um local de testes COVID-19 no Brooklyn em 18 de abril de 2022, na cidade de Nova York.Spencer Platt/Getty Images
  • A BA.2.12.1 está se espalhando rapidamente e ultrapassando a subvariante BA.2 Omicron.
  • Pouco se sabe sobre a nova subvariante, no entanto, parece ser altamente transmissível, assim como seus ancestrais.
  • O Medical News Today conversou com 5 especialistas para entender mais sobre a subvariante.

BA.2.12.1, um novo descendente da subvariante BA.2 de Omicron, está se espalhando rapidamente.Entre 16 e 23 de abril de 2022, a porcentagem de casos de COVID-19 causados ​​pela subvariante aumentou de 19,6% para 28,7% nos EUA.

A nova subvariante aumentou notavelmente em Nova York, onde representou 58,1% dos casos em 23 de abril, acima dos 0,2% no final de fevereiro.

Para entender mais sobre essa subvariante emergente, o MNT conversou com cinco especialistas em tópicos que vão desde o que sabemos até agora sobre a própria variante até a eficácia da vacina.

Características do BA.2.12.1

“BA.2.12.1 é um descendente do vírus BA.2,”Dr.Angela Branche, co-investigadora principal da Unidade de Avaliação e Tratamento de Vacinas do Centro Médico da Universidade de Rochester, disse ao MNT.

“BA.2 foi a principal cepa associada à onda mais recente de infecções por Omicron no inverno passado, com pico em janeiro de 2022”, disse ela.

Dr.Branche também elaborou a transmissibilidade da nova subvariante em relação ao seu ancestral BA.2, também conhecido como “Omicron furtivo”.

“BA.2 era conhecido por ter 53 mutações em comparação com o vírus original, 29 das quais estavam na proteína spike. Isso levou a uma maior capacidade do vírus de se transmitir de pessoa para pessoa. A subvariante BA.2.12.1 também tem essa capacidade aumentada de replicar e transmitir de pessoa para pessoa e […] parece prestes a se tornar a cepa dominante nos EUA nas próximas semanas”, explicou ela.

Por que exatamente BA.2.12.1 pode ser mais transmissível permanece desconhecido.Dr.David Cutler, médico de medicina familiar do Providence Saint John's Health Center, em Santa Monica, CA, disse ao MNT que havia muitos fatores que poderiam estar contribuindo para sua disseminação no momento.

“Não está claro exatamente por que os casos estão aumentando. É por causa de BA.2.12.1? É porque as pessoas não estão usando máscaras? É porque a imunidade de vacinas anteriores está diminuindo? Estas são apenas algumas das incógnitas levantadas por qualquer nova variante”, disse ele.

BA.2.12.1 vs. outras variantes Omicron

Dr.Fady Youssef, um pneumologista certificado pelo conselho, internista e especialista em cuidados intensivos do MemorialCare Long Beach Medical Center em Long Beach, CA, disse que as informações sobre o BA2.12.1 ainda eram muito prematuras.

“Até agora, não parece causar doenças mais graves do que o Omicron. No entanto, precisamos de mais dados antes de podermos dizer definitivamente”, disse ele ao MNT.

Dr.Cutler concordou que BA.2.12.1 pode não causar doença mais grave, pois não houve um aumento nas hospitalizações ao lado do aumento dos casos da subvariante.

Quando perguntado como a nova subvariante BA.2.12.1 pode ser comparada a outras variantes do Omicron, o Prof.Elizabeta Mukaetova-Ladinska, professora de psiquiatria da velhice da Universidade de Leicester, no Reino Unido, disse que seus sintomas clínicos podem ser semelhantes à subvariante BA.2 de Omicron.

Na maioria das pessoas, ela disse, isso significaria sintomas semelhantes aos da gripe que afetam os sintomas do trato respiratório superior, mas não os pulmões.Ela acrescentou que esses efeitos leves podem surgir de uma imunidade híbrida de vacinação e infecção anterior.

Dr.Dana Hawkinson, diretora médica do programa de Controle e Prevenção de Infecções do Centro Médico da Universidade de Kansas, disse ao MNT que a subvariante BA2.12.1 pode, no entanto, ser mais infecciosa e transmissível do que a variante BA.1 Omicron original.

“Dados iniciais também sugerem que BA.2.12.1 tem maior capacidade de infectar o trato respiratório inferior (pulmões) em comparação com BA.1 Omicron, o que pode ser um fator em seu risco geral de doença grave”, acrescentou.

BA.2.12.1 vs.Vacinas para o covid-19

Em um recenteestudar, os pesquisadores descobriram que, mesmo após três doses de vacina de mRNA, a eficácia contra a hospitalização relacionada ao Omicron caiu de 85% para 55% após três meses.

Os pesquisadores concluíram que vacinas de reforço adicionais podem ser necessárias para permanecer protegido contra infecções com subvariantes Omicron.

Embora não esteja claro quantas vacinas alguém pode precisar – e com que frequência – para permanecer significativamente protegido contra o COVID-19, todos os cinco especialistas com quem a MNT falou concordaram que ainda é melhor vacinar do que não vacinar para estar protegido contra SARS-CoV- 2 infecções.

Dr.Hawkinson apontou que havia “boas evidências” para sugerir que aqueles que tomaram pelo menos três doses das vacinas de mRNA COVID-19 (duas doses primárias e um reforço) ainda produzem anticorpos contra BA.2.12.1.

Ele destacou que as mutações de proteínas de pico que permitem que o vírus evite as respostas de anticorpos ocorrem com menos frequência.Assim, ele disse, as respostas das células T das vacinas ainda devem oferecer proteção.

Prof.Mukaetova-Ladinska concordou que a experiência com mutações anteriores sugere que as vacinas COVID-19 ainda devem oferecer proteção contra doenças graves.

As pessoas devem se preocupar?

“Atualmente, o SARS-COV-2 deve ser motivo de preocupação, principalmente se você não estiver vacinado”, disse o Dr.Hawkinson.

“Se você foi vacinado e permanece em dia com as doses de vacina recomendadas, ou foi vacinado e infectado ou vice-versa, deve estar razoavelmente bem protegido e ter um risco significativamente menor de hospitalização, doença grave e morte do que aqueles que não foram vacinados”, explicou.

Dr.Cutler acrescentou que não devemos ser complacentes com o COVID-19 e devemos continuar observando as medidas de segurança da saúde pública.Ele disse que isso é crucial, pois quanto mais o vírus sofre mutação, maior a probabilidade de desenvolver resistência às vacinas e tratamentos atuais.

“Omicron BA.1 foi suscetível ao anticorpo monoclonal sotrovimab, enquanto BA.2 não foi. E embora BA.2.12.1 pareça estar respondendo ao novo anticorpo monoclonal bebtelovimab, não há garantia de que futuras subvariantes continuarão assim”, acrescentou.

“Embora as novas subvariantes perpetuem a infecção causadora de pandemia em pessoas suscetíveis, há uma grande esperança de evitar um impacto sério usando estratégias comprovadas”.Dr.Cutler disse ao MNT.

“Máscaras de alta qualidade previnem infecções. Manter o distanciamento e melhorar a ventilação reduz o risco de infecção. E as vacinas ainda são a estratégia mais comprovada para prevenir doenças graves ou morte por qualquer nova variante do COVID-19.”
— Dra.David Cutler

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