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À luz do recente vazamento sugerindo que a Suprema Corte está prestes a derrubar Roe v.Wade, especialistas dizem que é imperativo olhar para o passado para entender como o presente está se desenrolando.

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Na foto acima: Pessoas se reúnem para mostrar seu apoio ao direito de escolha em uma manifestação de direitos reprodutivos em Pittsburgh, PA, 1974.Barbara Freeman/Getty Images
  • Antes de 1840, o aborto era generalizado e amplamente livre de estigma para as mulheres americanas.
  • Os primeiros defensores do aborto nos Estados Unidos foram médicos do sexo masculino que tentaram tornar o aborto ilegal para eliminar a concorrência de parteiras e curandeiras.
  • A ideia de que os fetos têm direitos e esses direitos superam os das mulheres e meninas vivas é um conceito relativamente novo, dizem os historiadores.

Documentos vazados recentemente sugerem que os EUAA Suprema Corte está pronta para derrubar o Roe v.Wade, o marco 1973decisão que garantiu o direito federal ao aborto.

Embora o rascunho inicial do documento não tenha ramificações legais e a decisão final não seja esperada até junho ou julho, o vazamento provocou uma onda de raiva e medo entre os defensores do aborto e aqueles que procuram ou estariam procurando por abortos em todo o país.

Se adotada, a decisão seria favorável ao Mississippi em Dobbs v.Jackson Women's Health Organization, um caso que desafia a proibição de 15 semanas do estado contra a maioria dos abortos.Isso desmantelaria a proteção nacional dos direitos reprodutivos e deixaria o status legal do aborto inteiramente para os estados.

Geraldo E.Harmon, MD, presidente da Associação Médica Americana, chamou a opinião de “intrusão perigosa na prática da medicina”.

“Conforme discutido em um amicus brief arquivado no Tribunal, a AMA e mais de duas dúzias de organizações médicas líderes acreditam que o aborto é um cuidado médico seguro que é uma decisão a ser tomada entre o paciente e o médico, sujeita ao julgamento clínico do médico, e consentimento informado do paciente”,Harmon disse em um comunicado.

A história do aborto nos Estados Unidos

À luz do vazamento recente, é imperativo olhar para o passado para entender como o presente está se desenrolando.

"Muitas pessoas estão perguntando agora: 'como chegamos aqui?'", diz Jennifer Holland, PhD, professora assistente de história dos EUA na Universidade de Oklahoma e estudiosa do movimento antiaborto.

A oposição organizada ao aborto começou mais de um século antes de Roe v.Wade, e parecia muito diferente do movimento anti-aborto como o conhecemos hoje.

“Acho importante que as pessoas saibam que essa ideia de que os fetos de alguma forma têm direitos é muito nova”, diz Kimberly Hamlin, PhD, estudiosa feminista e professora de história e estudos globais e interculturais na Universidade de Miami em Oxford, Ohio. “E o que é ainda mais novo é a ideia de que, de alguma forma, esses chamados direitos fetais devem superar os de mulheres e meninas vivas.”

De acordo com historiadores como Holland, antes de 1840, o aborto era generalizado e amplamente livre de estigma para as mulheres americanas.Era tão comum que os jornais anunciavam serviços de aborto para curar “menstruação obstruída” com remédios de ervas.

Como era costume na época, as leis refletiam a lei comum britânica.Quando se tratava de aborto, o sistema legal usava a doutrina da vivificação para decidir sobre a legalidade do aborto.

“Aceleração” é geralmente definida como o momento em que o movimento do feto pode ser detectado, geralmente por volta das semanas 22 a 24 da gravidez.Sem as ferramentas da medicina moderna, essa era a única maneira de confirmar a gravidez.Os fetos eram considerados apenas vidas potenciais, e a crença de que a vida começava na concepção não era um conceito.Antes da vivificação, os fetos eram considerados apenas vidas potenciais.

“O ponto-chave aqui é que ninguém pode realmente dizer à mulher quando a vivificação aconteceu, porque só ela mesma poderia saber, porque é ela quem sente isso”.diz Hamlin.

Abortos pós-aceleração eram ilegais, mas considerados apenas uma contravenção.Os historiadores acreditam que essas leis foram destinadas a proteger a vida e a saúde da mulher grávida – não do feto – uma vez que os abortos realizados em fases posteriores exigiam instrumentos e a morte era mais comum do que com as misturas de ervas usadas para abortos pré-acelerados.Os processos eram raros, pois a única pessoa que podia confirmar o movimento fetal era a mulher grávida.

O movimento antiaborto tem raízes na organização dos médicos

Em meados de 1800, uma coalizão de médicos do sexo masculino começou a se organizar como forma de se separar das curandeiras e parteiras que também realizavam abortos.

Antes dessa época, a profissão médica era amplamente desregulada, e uma variedade de curandeiros competia com os médicos pelos negócios, especialmente quando se tratava de cuidados reprodutivos femininos.

A American Medical Association (AMA) foi formada em 1847 e argumentou que os médicos tinham conhecimento superior sobre embriões e o corpo feminino e, portanto, deveriam ser a autoridade em aborto.

Os historiadores observam, no entanto, que esse conhecimento elevado não existia de fato e foi usado como um meio para desacreditar as parteiras e curandeiros para assumir o controle do mercado.Outra maneira de fazer isso foi pressionando os estados a aprovar leis antiaborto.

“Então você tem esses ginecologistas homens dizendo: ‘para ter um bebê, você tem que vir me ver. Você não pode tê-lo em casa com sua parteira”, diz Hamlin. “E parte disso é tornar o aborto criminoso como forma de expulsar as parteiras.”

Suas estratégias funcionaram e, no início de 1900, todos os estados tornaram o aborto ilegal, com exceção dos casos em que a vida da gestante estava em perigo.

As décadas que antecederam a Roe v.Wade

Nas décadas seguintes, o aborto permaneceu criminalizado em todas as fases da gravidez, mas isso não os impediu de acontecer.Eles foram simplesmente empurrados para o subsolo.

As estimativas do número de abortos ilegais nas décadas de 1950 e 1960 caem entre 200.000 e 1,2 milhão por ano, de acordo com o Instituto Guttmacher.

Muitos médicos forneciam ilegalmente medicamentos e abortos cirúrgicos, os quais se tornaram mais seguros com o advento da penicilina.Mas sem qualquer regulamentação, buscar um aborto pode rapidamente se tornar perigoso e mortal.

“O problema com o mercado negro é que às vezes você conseguia médicos com diplomas que estavam atualizados com os remédios mais recentes”, disse ele.Holanda diz. “Às vezes você teria parteiras, mas muitas vezes você infelizmente teria oportunistas totais. E muitas vezes era muito difícil descobrir qual deles você estava vendo.”

Uma indicação do efeito devastador das leis antiaborto é o número de mortos durante esse período.

O Instituto Guttmacher relata que o aborto ilegal e inseguro resultou na morte de 2.700 mulheres em 1930, o que equivale a 1 em cada 5 mortes maternas registradas naquele ano.Em 1940, o número de mortos caiu para pouco menos de 1.700 e em 1950 para pouco mais de 300 (provavelmente devido à introdução de antibióticos). Em 1965, as mortes por abortos ilegais caíram para menos de 200, mas ainda representavam 17% de todas as mortes maternas naquele ano.Estes representam apenas as mortes que foram relatadas e acredita-se que o número seja muito maior.

Então, na década de 1960, os americanos começaram a exigir mudanças.

“Aborto ilegal se tornou uma crise de saúde pública”diz Hamlin. “Você tem milhares de mulheres morrendo todos os anos de abortos inseguros nos becos.”

A crise não podia mais ser ignorada, e todos, de médicos a advogados e até membros do clero, tomaram nota.

“No início da década de 1970, a AMA, a American Bar Association e muitos clérigos se uniram a ativistas feministas para dizer que precisamos revogar as proibições do aborto”.diz Hamlin.

O Colorado se tornou o primeiro estado a mudar sua lei em 1967, seguido pela Califórnia em 1967 e Nova York em 1970.Em 1973, a Suprema Corte legalizou o aborto em todos os cinquenta estados com o Roe v.Decisão Wade.

O movimento anti-aborto após Roe v.Wade

O movimento antiaborto como o conhecemos hoje, com laços profundamente religiosos, surgiu nessa época.

“Foi um movimento muito pequeno, composto em grande parte por católicos brancos e um punhado de outras pessoas religiosas na década de 1970”, disse.Holanda diz. “Neste momento, eles estão realmente desenvolvendo esses argumentos que levariam o movimento adiante. Eles argumentam não apenas que o feto é uma vida, mas isso também é uma campanha de direitos, comparando o aborto legal ao genocídio semelhante ao Holocausto”.

No final dos anos 1970 e início dos anos 1980, os cristãos evangélicos aderiram ao movimento antiaborto em grande número, aumentando seu tamanho e influência.

Foi quando o aborto se tornou uma questão partidária.Percebendo o imenso poder de voto do movimento, o Partido Republicano acrescentou uma postura antiaborto à sua plataforma em 1976.

“Foi uma grande vitória, embora o Partido Republicano muitas vezes fosse um aliado morno no século 20”.Holanda diz. “Mas ainda era vital porque ter um partido é o caminho para o poder político real.”

Nas duas décadas seguintes, líderes republicanos como Ronald Reagan venceram as eleições em grande parte por votos do movimento antiaborto.

Em 1992, a Suprema Corte, ao mesmo tempo em que reafirmava o direito constitucional ao aborto, também tornou mais fácil para os estados aprovarem leis de aborto mais restritivas com a decisão sobre Planned Parenthood of Southeastern Pennsylvania v.Casey.

Logo depois, o movimento começou a ganhar uma base política real.

“Em meados dos anos 1990 até o início dos anos 2000, a pressão realmente aumenta de líderes socialmente conservadores sobre o Partido Republicano”, disse.Holanda diz. “E no século 21, você pode ver o resultado de tudo isso e ver como o movimento, nem sempre uma maioria, mas essa minoria incrivelmente importante, mudou corações e mentes para estar completamente de acordo com sua ideologia. E agora eles não apenas têm acesso a políticos, mas estão sendo eleitos para as legislaturas estaduais e para cargos federais.”

O ex-presidente Donald Trump obteve muito apoio do movimento antiaborto ao fazer campanha para nomear juízes da Suprema Corte que derrubariam Roe v.Wade.Ele cumpriu essa promessa, resultando na supermaioria conservadora na Suprema Corte hoje.

Derrubando Roe v.Wade é altamente impopular

Após o recente vazamento da Suprema Corte, a ABC e o Washington Post realizaram uma pesquisa que procurou quantificar a posição dos americanos em relação ao direito ao aborto.

Os resultados descobriram que 54% dos americanos acham que Roe v.Wade deve ser mantido, enquanto 28% disseram que deveria ser derrubado e 18% não tiveram opinião.

Isso significa que a Suprema Corte está prestes a derrubar uma decisão que a maioria dos americanos deseja manter em vigor.

“Este não é um caso em que as pessoas falaram”,diz Hamlin. “Mais de sessenta por cento dos americanos não concordam com isso de forma alguma, forma ou forma.”

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