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  • Quase meio milhão de pessoas nos Estados Unidos contraem infecções por Clostridium difficile (C. diff) a cada ano.
  • Sobre15.000morrem da infecção anualmente, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.
  • A infecção por C. diff pode causar inflamação do cólon com risco de vida.
  • Antibióticos e transplante fecal podem tratar a infecção por C. diff.

Três meses antes de seu casamento em 2012, Christina Fuhrman foi hospitalizada devido a uma diarreia grave.

“No dia em que comecei a me sentir mal, organizei uma festa de despedida de solteira para minha melhor amiga. Estávamos em um passeio de barco e… eu estava cansado e indo muito ao banheiro. Progrediu de… tendo evacuações frequentes para me tornar rapidamente tão doente que eu estava dizimando partes dos meus intestinos”.Fuhrman disse à Healthline.

Durante sua primeira consulta com seu médico de cuidados primários, Fuhrman foi informado de que provavelmente tinha um vírus que desapareceria em alguns dias.

No entanto, como ela sentiu aumento da dor e diarreia mais frequente ao longo de algumas semanas, seu médico recomendou que ela fosse ao pronto-socorro.

No hospital, ela recebeu um diagnóstico de Clostridium difficile (C. diff), uma bactéria que pode causar inflamação do cólon com risco de vida.

“C. diff costumava ser uma doença que afetava idosos, então não foi a primeira coisa que os médicos pensaram comigo. Na verdade, no hospital eles me testaram para cólera antes do C. diff”,disse Fuhrman.

Dr.Bruce E.Hirsch, médico assistente e professor assistente na divisão de doenças infecciosas da Northwell Health, diz que C. diff é uma infecção peculiar.

“Ao contrário de outras infecções em que uma bactéria invade o corpo e causa inflamação e o corpo a combate, e os antibióticos ajudam a matá-la, a C. diff está contida no intestino grosso. Ele fica dentro do cólon e produz toxinas. Essas toxinas causam intensa inflamação do cólon”,Hirsch disse à Healthline.

A inflamação causa diarreia grave, o que coloca a pessoa em risco de desidratação.

Este foi o caso de Fuhrman.Após o diagnóstico, ela foi hospitalizada por 4 dias e tratada com antibiótico.No entanto, 2 dias após o término do curso de antibióticos, C. diff retornou.

“Fui colocada e retirada de antibióticos por 7 meses e, assim que eu saía, voltava com fúria”, disse ela.

Ela também foi colocada em repouso intestinal por 5 dias de cada vez, o que significava que ela não podia comer comida ou beber água.Ela recebeu nutrientes e líquidos por via intravenosa.

“Fui hospitalizado seis vezes por pelo menos uma semana de cada vez, e tive que ir ao médico GI para obter fluidos quando não estava no hospital porque estava muito desidratado”.disse Fuhrman.

Ela mal chegou ao casamento e passou a lua de mel isolada.

“Eu estava tão animada para me casar e queria me sentir bonita, mas em vez disso eu estava tendo essa doença cruel e degradante. Eu estava passando tanto tempo no hospital que tive que pedir meu véu e brincos na cama do hospital. Comprar um vestido foi extremamente difícil porque eu estava muito fraca”, disse ela.

O que causa C. diff?

Enquanto o C. diff costumava ser associado a hospitais e unidades de saúde, Hirsch diz que os médicos estão vendo cada vez mais pessoas que o adquirem na comunidade.

“Existe C. diff no ambiente local, e parece estar mais difundido do que em anos anteriores”, disse ele.

No entanto, só porque uma pessoa está exposta a isso não significa que ela desenvolverá uma infecção por C. diff ou colite, diz Jason Tetro, microbiologista e apresentador do “Super Awesome Science Show”.

“C. diff pode fazer parte de nossos intestinos ao longo da vida sem causar problemas. Mas se acontecer de ter a chance de crescer, como no caso de baixa diversidade, você pode ter problemas. Se o tipo de C. diff também for resistente a antibióticos, você enfrentará uma luta longa e difícil.Tetro disse à Healthline.

Hirsch concorda, explicando que o equilíbrio de bactérias e outros organismos dentro do cólon determina se C. diff causará problemas.

“Se o C. diff for exposto ao cólon de uma pessoa que acabou de receber antibióticos de amplo espectro, as bactérias locais são marcadamente diminuídas e o C. diff pode decolar e produzir toxinas e causar infecção. Mas se uma pessoa tem um equilíbrio saudável de bactérias – se seu microbioma intestinal é saudável e bactérias normais estão presentes – então C. diff não tem chance [de colonizar]”, disse ele.

Fuhrman acredita que ela era suscetível à infecção porque estava tomando antibióticos prescritos pelo dentista.

“Comecei a ter sintomas de C. diff uma semana depois de tomar os antibióticos após meu trabalho odontológico”,disse Fuhrman. “Eu era o típico usuário americano de antibióticos. Meu médico me daria um antibiótico por precaução, e eu os tomaria.”

Hirsch diz que o antibiótico clindamicina é frequentemente prescrito para procedimentos odontológicos porque é eficaz em matar germes dentro da boca que podem causar infecção.

“Embora qualquer antibiótico possa causar C. diff, a clindamicina é um dos antibióticos que tem o maior risco de causar C. diff porque fere e mata muitas bactérias saudáveis ​​importantes, deixando o trato GI inferior aberto à infestação se você estiver exposto ao germe C. diff”,disse Hirsch.

Como médico de doenças infecciosas, ele diz que usa antibióticos para tratar pacientes diariamente e acredita que eles são uma ferramenta poderosa – mas que também podem suprimir as bactérias saudáveis ​​que o corpo precisa.

“É uma questão de equilíbrio ecológico. A constante de dar um antibiótico apenas para ser seguro e garantir que não seja uma infecção bacteriana grave não é mais um conceito viável, porque dependemos das bactérias saudáveis ​​que o corpo humano co-evoluiu…disse Hirsch.

Como membro do conselho da Fundação Peggy Lillis, ele também trabalha para divulgar que, embora os antibióticos salvem vidas, eles precisam ser usados ​​adequadamente.

“Minha abordagem aos antibióticos é que eles são usados ​​apenas quando o benefício dos antibióticos supera o risco, e que os antibióticos mais focados devem ser usados ​​e devem ser usados ​​pelo menor período de tempo”.disse Hirsch.

Quais são as opções de tratamento para C. diff?

Logo após o casamento de Fuhrman, ela passou por um transplante de fezes.Este procedimento envolve a transferência de fezes de um doador saudável para o trato gastrointestinal de uma pessoa infectada com C. diff.A transferência de fezes reabastece boas bactérias que faltam no intestino.

Fuhrman diz que o transplante fecal permitiu que ela se recuperasse completamente.

“Ele repovoou meu intestino. Estou melhor hoje do que quando tomava esses antibióticos antes da infecção”, disse ela.

Enquanto Hirsch diz que o tratamento inicial para C. diff é o antibiótico vancomicina, ele diz que o transplante fecal é um tipo eficaz de terapia geralmente reservado para pessoas como Fuhrman que tiveram C. diff recorrente pelo menos três vezes.

“Aproximadamente 20 a 25 por cento das pessoas que são tratadas com vancomicina podem ter C. diff recorrente. Nessa circunstância, as diretrizes da Sociedade de Doenças Infecciosas da América dizem para usar um curso prolongado de vancomicina. Se C. diff ocorrer com três ou mais recorrências, isso nos diz que as bactérias saudáveis ​​não estão se recuperando e precisam de apoio”,disse Hirsch.

Nessas situações, ele diz que o transplante fecal pode transferir bactérias saudáveis ​​para o trato GI inferior.

C. diff pode ser removido do ambiente?

Uma vez que C. diff entra em um ambiente, Tetro diz que é difícil removê-lo devido à sua capacidade de produzir esporos.

“Eles são difíceis de matar e requerem pelo menos uma solução de 10% de água sanitária por pelo menos 10 minutos de imersão. As áreas mais comuns para encontrar esporos são o banheiro e a poeira acumulada no chão. Felizmente, parece que o risco para outras pessoas diminui após alguns meses, provavelmente devido a uma melhor higiene e também ao tratamento da pessoa infectada”.disse Tetro.

Fuhrman aprendeu isso em primeira mão quando sua filha de 22 meses, Pearl, ficou doente com C. diff.

“Um ano após minha recuperação, dei à luz Pearl. Durante minha [gravidez], havíamos branqueado nossa casa e a limpamos o melhor que podíamos. Não sabemos como ela conseguiu, mas a única coisa que podemos pensar é que ela conseguiu da nossa casa”, disse.disse Fuhrman.

Hirsch diz que Pearl poderia ter contraído C. diff no início, mas só se manifestou meses depois.

“Quando nascemos, não temos os receptores para as toxinas C. diff, então a colonização C. diff do trato GI de um bebê é realmente muito comum, mas não causa doença até cerca de 2 anos de idade, quando o corpo desenvolve um receptor… e é capaz de manifestar a colite”, disse ele.

No final de 2014, Pearl teve diarreia frequente, seu cabelo parou de crescer e ela ficou estranhamente pálida.Após uma série de diagnósticos errados, sua mãe a levou ao pronto-socorro, onde recebeu um diagnóstico de C. diff.

“Ela ficou em isolamento total, sem comida ou água por 5 dias, apenas uma intravenosa, e ficou apavorada”.disse Fuhrman.

Depois de receber antibióticos e continuar a declinar, o pai de Pearl a levou para a Mayo Clinic, o hospital mais próximo que faria transplante de fezes em uma criança.

O tratamento foi bem sucedido.Hoje, Pearl é uma menina de 6 anos próspera e saudável.

Divulgar a conscientização sobre o C. diff e o uso de antibióticos

Fuhrman iniciou um blog e se juntou ao grupo de apoio ao paciente Antimicrobial Resistance Fighter Coalition para compartilhar sua história e educar outras pessoas sobre superbactérias e uso de antibióticos.

Ela também viajou para Washington, D.C., para falar com membros do Congresso sobre a importância das superbactérias e boas práticas de administração.

“Essas superbactérias destroem vidas e ninguém está isento. Meu objetivo como mãe é educar outras mães e cuidadores de pessoas mais velhas e mais jovens sobre como praticar uma boa administração e conversar com seus médicos sobre [se] uma receita é necessária ”,disse Fuhrman.

Hirsch espera que o público também entenda que os probióticos e, mais importante, uma dieta saudável, podem ajudar a manter o intestino saudável e equipado para combater infecções como C. diff.

“Existem mais de 10.000 tipos diferentes de probióticos no mercado. Muitos deles não são eficazes ou úteis, mas alguns são.”disse Hirsch.

Ele diz que os alimentos fermentados contêm bactérias saudáveis ​​e recomenda o kefir de produtos lácteos fermentados.

“A nutrição é um conceito importante. Recomenda-se ingerir 28 gramas de fibra por dia, mas a maioria de nós não faz isso. A fibra é nutrição para nossas bactérias saudáveis, e temos que alimentar [bactérias saudáveis] para que elas prosperem. Se eles prosperam, nós prosperamos.”disse Hirsch.

“Enfatizar uma quantidade saudável de fibra em nossa dieta, principalmente quando tomamos antibióticos, às vezes é negligenciado”, acrescentou.


Cathy Cassata é uma escritora freelance especializada em histórias sobre saúde, saúde mental e comportamento humano.Ela tem um talento especial para escrever com emoção e se conectar com os leitores de uma maneira perspicaz e envolvente.Leia mais do trabalho dela aqui.

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