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Eventos de verão e férias podem afetar os casos de COVID-19 nos próximos meses.Klaus Vedfelt/Getty Images

Circulam preocupações de que os Estados Unidos possam estar no meio de uma “quinta onda” de COVID-19, já que a última variante do Omicron causa aumentos nos casos dos níveis relativamente baixos de propagação da doença vistos no início desta primavera.

A média de 7 dias de casos de COVID-19 aumentou para mais de 80.000.Há dois meses, a média era inferior a 30.000 por dia.

As hospitalizações chegaram a 18.000, um aumento de 50% em relação às 12.000 relatadas há um mês, mas ainda bem abaixo do nível de 130.000 visto em meados de janeiro.

A média de 7 dias para mortes relacionadas ao COVID-19 permanece em cerca de 300, significativamente menor do que as 2.700 relatadas no início de fevereiro.

O verão, no entanto, está se aproximando rapidamente com a maioria das regiões do país levantando os mandatos de máscaras e outras restrições, enquanto as pessoas preparam seus planos de férias para os próximos meses quentes.

O que podemos esperar em termos de COVID-19 neste verão?

Healthline perguntou ao Dr.Monica Ghandi, professora de medicina da Universidade da Califórnia em San Francisco, e o Dr.William Schaffner, especialista em doenças infecciosas da Vanderbilt University, no Tennessee, por seus pensamentos.

Healthline: O que você acha que acontecerá neste verão em termos de casos de COVID-19, hospitalizações e mortes?

Gandhi: “A trajetória da pandemia nos EUA costuma estar semanas atrás da do Reino Unido e da Europa, onde as variantes parecem chegar primeiro, para que possamos olhar para essas áreas para tentar prever o que acontecerá nos EUA neste verão. Os casos têm aumentado nos EUA devido à subvariante BA.2.12.1, mas as mortes continuaram a diminuir.

“Os casos aumentaram consideravelmente no Reino Unido há cerca de 6 semanas, impulsionados pelo BA2 e suas subvariantes (incluindo BA.2.12.1), com declínios relatados nas últimas duas semanas. Embora as hospitalizações por COVID-19 tenham aumentado no Reino Unido durante o surto BA.2 e subvariante, hospitalizações, internações em UTI e mortes permaneceram relativamente baixas em comparação com surtos anteriores de casos, que se acredita serem resultado da alta imunidade da população na região.

“Com os EUA cerca de quatro semanas atrás do Reino Unido, esperamos que nosso aumento de casos comece a diminuir no final do mês. Com quase 60% dos adultos nos EUA e 75% das crianças expostas ao vírus de acordo com um estudo de soroprevalência do CDC em 26 de abril de 2022 [e] com 82 de nossa população acima de 5 anos tendo recebido pelo menos uma dose da vacina; e com uma trajetória que provavelmente seguirá a do Reino Unido, acho que os casos, hospitalizações e mortes de COVID-19 neste verão permanecerão baixos. ”

Schaffner: “A variante mais recente do Omicron, BA2.12.1, é ainda mais contagiosa do que seu pai, então continuará a se espalhar amplamente, logo se tornando a variante dominante nos Estados Unidos.

“O Omicron e suas variantes têm a capacidade de infectar até mesmo aqueles que têm o status de vacinação atualizado e aqueles que já foram infectados por um dos vírus COVID. Isso, juntamente com o relaxamento do distanciamento social e uso de máscaras, contribui para a transmissão rápida do vírus em nossa população. Felizmente, a maioria dos casos resultantes são leves, não necessitando de hospitalização.

“Como consequência desta contágio, os casos continuarão a ocorrer durante todo o verão. A maioria será leve, mas pode haver aumentos locais nas hospitalizações, pois esse vírus contagioso encontra aqueles que não estão vacinados ou parcialmente vacinados”.

Healthline: Quais serão os principais fatores para determinar se haverá uma onda significativa de COVID-19 neste verão?

Gandhi: “O fator mais significativo associado a casos de COVID e hospitalizações em condados dos EUA durante o surto de Delta foi a cobertura vacinal. Durante o aumento do Omicron BA.1 durante o inverno, as taxas de vacinação em uma região também foram fortemente associadas a hospitalizações por COVID, embora hospitalizações acidentais por COVID (colheita positiva em um teste, mas sendo internada por outra indicação não COVID) compreendeu mais de 50% do total internações em regiões altamente vacinadas.

“Cada onda de COVID-19 desencadeia imunidade mucosa na população e a transmissão diminui previsivelmente, então o principal fator de aumento ou não de casos neste verão será o surgimento de uma nova subvariante com maior transmissibilidade.

“É importante notar que o número de mortes por COVID-19 em todo o mundo (e nos EUA) está em seu ponto mais baixo desde que o registro de mortes por COVID-19 começou em março de 2020, provavelmente devido ao aumento da imunidade global tanto da vacinação quanto do Omicron BA.1 aceno.

“O Institute of Health Metrics and Evaluation em Seattle prevê que os casos nos EUA atingirão o pico no início de junho e que as mortes continuarão a cair para seus níveis mais baixos ainda globalmente e nos EUA até julho de 2022.

Schaffner: “Pensando no futuro, há uma preocupação ainda maior sobre o que pode acontecer neste outono/inverno quando mais atividades ocorrerem em ambientes fechados e à medida que a imunidade da vacinação começar a diminuir, oferecendo mais oportunidades para as variantes altamente contagiosas se espalharem ainda mais rapidamente e produzirem doença."

Healthline: Você está preocupado com a “fadiga do COVID-19” e como as pessoas parecem estar menos preocupadas com um aumento nos casos?

Schaffner: “Estou muito preocupado com a 'fadiga da COVID' e a 'fadiga da vacina'.

“As vacinas continuarão sendo fundamentais para mitigar o impacto pessoal, de saúde e comunitário do COVID à medida que passamos para uma fase endêmica. a recomendação anual usual para a vacina contra a gripe). Será necessário um esforço substancial para estimular a participação naquele momento.

“Considere, no momento em que este artigo foi escrito, que apenas cerca de metade da população elegível aproveitou para receber a terceira dose da vacina. Essa dose é necessária para garantir a proteção contra doenças graves e está disponível de forma ampla e fácil e é gratuita.”

Gandhi: “Acho que as pessoas estão respondendo corretamente às taxas mais baixas de mortes por COVID-19 em todo o mundo e nos EUA desde o início da pandemia devido ao aumento da imunidade da população. dois anos e reconheceu que o COVID-19 não é erradicável por suas características virais.

“Temos as ferramentas para combater a COVID-19, principalmente vacinas e terapêuticas, levando-nos da fase pandêmica para a endêmica.

“Portanto, não chamo isso de fadiga do COVID-19, mas um reconhecimento de que os EUA têm as ferramentas para controlar o COVID-19 em termos de doença grave com nossas vacinas, antivirais orais, profilaxia pré-exposição com anticorpos monoclonais (Evusheld) para doenças graves. populações imunocomprometidas e vigilância”.

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