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Um dos estresses para uma família com uma pessoa com COVID-19 em uma unidade de terapia intensiva é não poder visitar o paciente.Allison Dinner/Bloomberg via Getty Images
  • Pesquisadores dizem que familiares de pessoas em unidades de terapia intensiva (UTI) com COVID-19 enfrentam maiores riscos de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), mesmo meses após a admissão de seus entes queridos no hospital.
  • Especialistas dizem que familiares de pacientes de UTI geralmente enfrentam altos níveis de estresse, mas os perigos para a saúde associados ao COVID-19 adicionam traumas adicionais.
  • Eles também observam que o debate sobre a vacinação e o fato de os familiares não poderem visitar a UTI gera estresse adicional.

Pessoas com familiares na unidade de terapia intensiva (UTI) de um hospital para COVID-19 mostram sinais de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), de acordo com umnovo estudo.

A pesquisa, liderada pelo Dr.Timothy Amass, professor assistente da Escola de Medicina da Universidade do Colorado, analisou famílias de pacientes em 12 hospitais no Colorado, Washington, Louisiana, Nova York e Massachusetts.

Os pacientes do estudo foram admitidos em uma UTI com necessidades aumentadas de oxigênio e diagnóstico de COVID-19 entre 1º de fevereiro e 31 de julho de 2020.

Os pesquisadores avaliaram 330 familiares de pacientes internados na UTI (exceto na cidade de Nova York, que teve uma amostra aleatória de 25% de todos os pacientes internados por mês).

Antes da pandemia, os pesquisadores disseram que os sintomas de TEPT eram estimados em aproximadamente 30% dos familiares de pacientes de UTI.

No novo estudo, 63% dos membros da família tiveram TEPT três a quatro meses após a admissão na UTI de seus entes queridos.Os autores do estudo relataram que mulheres e familiares de etnia hispânica estavam associados a maior risco.Aqueles com pontuações mais altas também relataram mais desconfiança dos médicos.

O estudo concluiu que muitos familiares de pessoas em UTI com COVID-19 relataram “sintomas significativos de TEPT em 3 e 6 meses, mais do que foi visto em populações pré-pandêmicas”.

“As implicações dessas descobertas sugerem que as restrições de visitação podem inadvertidamente gerar uma crise secundária de saúde pública por meio de uma epidemia de distúrbios relacionados ao estresse entre familiares de pacientes de UTI”, escreveram os pesquisadores.

“Além disso, esses dados podem ter relevância além da pandemia de COVID-19, porque muitos membros da família não podem visitar seus entes queridos durante uma internação na UTI devido a outras barreiras comuns”, acrescentaram.

“Pesquisas adicionais são necessárias para explorar oportunidades para melhorar as experiências dos membros da família quando eles não podem estar presentes enquanto seu ente querido está internado na UTI e para determinar o grau de persistência desses sintomas e por quanto tempo”.

Reações à pesquisa

Especialistas dizem que as conclusões do estudo não são surpreendentes, dado o trauma geral associado à pandemia de COVID-19.

“Os sintomas e sinais do TEPT são os mesmos, independentemente do trauma. Então, os sintomas do TEPT ainda seriam os mesmos”,Thomas J.Jameson, diretor clínico da Ohana Luxury Drug Rehab e terapeuta licenciado no Havaí, disse à Healthline.

“Uma pessoa com TEPT pode se culpar pelo trauma”Jameson observou. “Então, alguém que tem um ente querido com COVID pode se culpar por causar a doença de seu ente querido.”

“Acho que a diferença com a pandemia é que ela envolveu não apenas doença e morte, mas também isolamento social, mudanças no emprego e mudanças significativas na vida cotidiana”.acrescentou Jameson. “Essas coisas aumentam o sofrimento psicológico e são mais propensas a desencadear sintomas de TEPT”.

A natureza do COVID-19 também não permite que entes queridos estejam perto de pacientes de UTI, adicionando outro nível de estresse.

“A pequena diferença de ter alguém na UTI por outros motivos era por não poder estar ao lado da pessoa, o desconhecido com esse 'novo vírus', as constantes notícias – televisão, rádio, redes sociais, pessoas conversando trabalho, etc. – e taxas de mortalidade significativamente altas, o que tornou isso um pouco mais complexo para as pessoas”,Tomanika Perry-Witherspoon, assistente social clínica na área de Detroit, disse à Healthline.

As famílias também lidam com as emoções em torno das vacinas.

“Como a maioria das pessoas na UTI devido à COVID-19 não está vacinada, seus familiares podem apresentar sintomas específicos e mais pronunciados de alterações negativas em seus humores, como raiva, culpa, vergonha e frustração, pois as ferramentas de mitigação estão amplamente disponíveis para a maioria das pessoas,"Cornelia Gibson, EdD, terapeuta licenciada de casamento e família em Richmond, Califórnia, disse à Healthline.

“As pessoas devem procurar ajuda profissional se algum desses sintomas estiver afetando seu funcionamento diário”.disse Gibson. “Ninguém quer experimentar um trauma de qualquer tipo, mas quando o fazem no caso do COVID-19 e tendo um ente querido na UTI, eles podem ser ensinados a exteriorizar seus pensamentos e sentimentos escrevendo um diário, educando-se e depois falando e educando outras pessoas sobre medidas preventivas para que elas, ou seus entes queridos, não tenham que passar por esse trauma”.

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